Les braises d’une révolution qui couve depuis longtemps sont allumées en France

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PARIS – Par une récente matinée fraîche, une centaine de personnes se sont rassemblées sur une petite place près de la basilique du Sacré-Cœur, au sommet de la colline de Montmartre. Ils n’étaient pas les touristes habituels attirés par les vues panoramiques à couper le souffle sur Paris, mais des manifestants de gauche célébrant le 150e anniversaire d’une révolution qui a commencé là où ils se trouvaient.

«Nous sommes ici, nous sommes ici!» un guitariste a chanté, jouant un air popularisé par les manifestants des Gilets jaunes qui ont affronté ces dernières années le gouvernement du président Emmanuel Macron, alors que des drapeaux rouges et des banderoles flottaient autour de lui.

M. Macron, le guitariste chantait, était l’équivalent de son prédécesseur du 19e siècle, Patrice de Mac Mahon, qui a écrasé la révolution qu’ils étaient venus commémorer, la Commune de Paris de 1871 – un cataclysme qui en consume encore beaucoup à l’extrême gauche française.

«Toutes les justes causes d’aujourd’hui ont été initiées par la Commune, par nos ancêtres», a déclaré Frédéric Jamet, 61 ans, qui se décrivait fièrement comme un «vétéran du gilet jaune». Autour de lui se trouvaient d’autres manifestants vêtus de gilets jaunes, des militants communistes enveloppés de foulards rouges et une poignée d’étudiants amusés et de retraités curieux.

Pendant des décennies, la mémoire de la Commune de Paris, une révolution de courte durée qui secoua Paris de mars à mai 1871 avant d’être supprimée par l’armée française, s’était estompée dans l’histoire nationale du pays, laissée en dehors des programmes scolaires et maintenue en vie principalement par les communistes. militants.

Mais comme la France a été secouée par un série de mouvements sociaux ces dernières années, l’histoire de la Commune de Paris a fait son grand retour, les manifestants établissant des liens entre les luttes d’aujourd’hui et celles d’il y a un siècle et demi. «La Commune» a inspiré des appels à une plus grande représentation politique des citoyens de toute la France, a été utilisée pour mettre en évidence les inégalités économiques contemporaines et est même apparue comme une référence pour certaines militantes féministes.

Des dizaines de commémorations du 150e anniversaire de la révolution ont été organisées depuis la mi-mars – elles se poursuivront jusqu’à fin mai – révélant le vieux cœur battant du Paris révolutionnaire, avec les débats font rage dans les colonnes des journaux et à l’hôtel de ville sur l’héritage d’un événement marqué par la violence.

«Au cours des cinq dernières années, cette mémoire s’est totalement réchauffée», a déclaré Quentin Deluermoz, historien de la Commune. «C’est un événement historique qui soutient les nouvelles revendications de la base en termes de reconquête du pouvoir social, politique et économique.»

La Commune est née le 18 mars 1871, lorsque les Parisiens de la classe ouvrière ont rejeté un traité de paix humiliant après la défaite de la France face à l’Allemagne dans la guerre franco-prussienne de 1870 et se sont rebellés contre le gouvernement central. Ils ont établi leur propre gouvernement municipal socialiste, ou «commune», dans la capitale et ont adopté des politiques progressistes qui inspireraient une grande partie de la législation du pays dans les décennies suivantes.

La séparation de l’Église et de l’État a été imposée, tandis que la scolarité est devenue obligatoire, gratuite et laïque. Des crèches ont été installées à proximité des usines de la ville, des syndicats ont été créés à la douzaine et le travail de nuit des boulangers a été interdit. La démocratie participative et la parité salariale ont été encouragées.

Après seulement 72 jours, la Commune a été assiégée puis réprimée par l’armée française, avec des actes de violence brutaux de part et d’autre. Au moins 7 000 insurgés ont été tués par des soldats de l’armée au cours de la «semaine sanglante», Tandis que les combattants de la commune exécutaient des dizaines d’otages et incendiaient plusieurs bâtiments historiques.

Mais c’est peut-être le caractère tragique et éphémère de la Commune qui a le plus alimenté la fascination pour cette révolution aujourd’hui, son existence trop brève pour avoir conduit à la désillusion.

M. Deluermoz a dit que parce que la Commune impliquait tant d’éléments différents de mouvements révolutionnaires, elle avait alimenté une grande variété d’analyses.

La Commune a longtemps été invoquée comme modèle de guerre de classe – Marx et Lénine la considéraient comme le signe avant-coureur des révolutions ouvrières – jusqu’à ce que sa mémoire commence à s’estomper dans les années 1980, avec l’idéologie communiste.

Des manifestants pendant la Nuit Debout protests en 2016, une version française du mouvement Occupy, rebaptisée Place de la République à Paris en Place de la Commune. Manifestants gilet jaune en 2018, ont scandé des slogans comme «1871 raisons de croire».

«Le problème, c’est que nous vivons à nouveau des choses, des injustices, c’est ce qui réveille l’esprit de la Commune», a déclaré Sophie Cloarec, pointant la nouvelle insécurité économique et exploitation engendrée par l’économie des petits boulots.

Mme Cloarec, un samedi après-midi récent, participait à une marche féministe en l’honneur des femmes qui ont joué un rôle majeur dans la révolution de 1871. Autour d’elle, des groupes de femmes tapissaient les murs d’affiches de célèbres combattantes de la Commune, comme l’enseignante Louise Michel ou Victorine Brocher, qui tenait une cantine pendant le siège de Paris.

C’était le dernier signe de la résonance durable de la révolution, alors que les groupes féministes émergent en tant que force puissante en France sur fond de mouvement #MeToo retardé.

Mathilde Larrère, historienne des révolutions françaises du XIXe siècle, a déclaré que la Commune «était un mouvement féministe parce que les femmes l’ont embrassé» pour obtenir de nouveaux droits comme un meilleur accès à l’éducation et aux pensions pour les veuves non mariées.

Jean-Pierre Theurier, membre de la Association des Amis de la Commune, a déclaré qu’il avait été surpris par le regain d’intérêt public pour la révolution. Il a déclaré que davantage de personnes assistaient aux visites à pied qu’il organise dans le cimetière du Père Lachaise, où une bataille sanglante a eu lieu entre les tombes et où quelque 150 combattants de la commune ont été exécutés; des impacts de balles sont encore visibles sur certains murs.

«Il y a un retour du refoulé», a déclaré Mme Theurier, faisant référence à l’omission de la Commune depuis des décennies dans les manuels et le discours officiel.

Mais dans un pays où les anniversaires historiques sont souvent plus clivants que rassembleurs, et où les révolutions sont souvent un point de fierté nationale, le «retour» de la Commune a aussi ravivé d’anciennes querelles idéologiques sur son héritage.

Les combats ont commencé à Hôtel de ville de Paris en février, lorsque des conseillers municipaux conservateurs ont accusé la majorité de gauche d’exploiter l’anniversaire à des fins politiques tout en ignorant les propres actes de violence et de destruction de la Commune. Les historiens et les politiciens se sont alors affrontés sur la nécessité de commémorer l’événement, et la presse française a pris parti.

Mais l’attaque la plus féroce est peut-être venue du côté le moins attendu: la gauche.

Par une froide matinée de mars, les responsables de la mairie ont organisé le premier événement commémoratif, rassemblant une cinquantaine de Parisiens au pied de la butte Montmartre pour porter des silhouettes grandeur nature de célèbres combattants de la Commune. La colère grondait au-dessus d’eux, sur la petite place près de la basilique du Sacré-Cœur, où des manifestants de gauche avaient organisé leur propre événement, boycottant la célébration officielle.

«Vous Versaillais! un homme a crié à la foule en bas de la colline, en utilisant le nom donné aux personnes vivant à Versailles, la ville où le gouvernement central s’est regroupé pendant la Commune, et la maison des rois de France jusqu’à la Révolution française de 1789.

«Ceux là-bas, ce sont quelques privilégiés», a déclaré M. Jamet, le vétéran des Gilets jaunes.

Debout à quelques pas de là, Catherine Krcmar, une militante de gauche aguerrie de 70 ans, sourit en regardant la manifestation autour d’elle. «Le Paris révolutionnaire n’est pas mort», a-t-elle déclaré.

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