Le vote palestinien retardé, prolongeant la scission pour la Cisjordanie et Gaza

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JERUSALEM – Quand l’Autorité palestinienne appelé en janvier pour les élections législatives, de nombreux Palestiniens espéraient que le vote – le premier dans les territoires occupés depuis 2006 – relancerait le discours palestinien, redynamiserait le mouvement indépendantiste et mettrait fin à une division de 14 ans entre les dirigeants palestiniens en Cisjordanie occupée et à Gaza.

Mais ces espoirs ont été déçus jeudi soir lorsque le président Mahmoud Abbas de l’Autorité palestinienne a annoncé que le vote, prévu pour le 22 mai, serait retardé indéfiniment.

La nouvelle a aggravé une dynamique politique instable dans les territoires occupés et dans l’État d’Israël, où les sociétés israélienne et palestinienne restent en proie à une impasse politique et à la division, où les tensions augmentent à Jérusalem et à Gaza, et un retour aux négociations de paix semble moins probable que jamais.

La raison officielle du report était le refus du gouvernement israélien de confirmer qu’il autoriserait le vote à Jérusalem-Est, annexée par Israël après la guerre israélo-arabe de 1967. Jérusalem-Est est principalement peuplée de Palestiniens qui participent aux élections pour l’Autorité palestinienne, une institution semi-autonome qui exerce une juridiction partielle dans d’autres parties des territoires occupés.

«Nous avons décidé de reporter les élections législatives jusqu’à garantir la participation de Jérusalem et de son peuple», a déclaré M. Abbas dans un discours à Ramallah. «Nous n’abandonnons pas Jérusalem.»

Mais le report avait également un autre objectif: M. Abbas craignait que si les élections se poursuivent, son parti, le Fatah, pourrait perdre du terrain au profit de deux groupes dissidents du Fatah, selon un responsable palestinien et un diplomate occidental informés par les dirigeants palestiniens.

Les responsables israéliens, quant à eux, craignaient que les élections ne conduisent à un plus grand rôle dans la direction palestinienne du Hamas, le groupe islamiste arraché le contrôle de Gaza de M. Abbas en 2007, et qui n’a jamais reconnu Israël.

«C’est une grave erreur de se rendre à ces élections», a déclaré Kamil Abu Rokon, un général israélien qui a supervisé les aspects administratifs de l’occupation jusqu’au début du mois, mentionné peu de temps avant de quitter son poste. «Ma recommandation est de ne pas coopérer.»

Les analystes ont également déclaré que les dirigeants israéliens étaient heureux de garder leurs homologues palestiniens divisés, car cela compromet la capacité des Palestiniens à rechercher un accord de statut final avec Israël en tant que bloc unifié.

Le Hamas a condamné la décision de M. Abbas, la décrivant comme un «coup d’État» qui manquait de soutien populaire.

Le développement intervient au milieu d’une période instable en Cisjordanie, à Gaza et dans l’État d’Israël. La politique israélienne est aussi dans une impasse, à la suite d’une élection en mars – la quatrième d’Israël en deux ans – au cours de laquelle le Premier ministre Benjamin Netanyahu et ses adversaires n’ont pas réussi à obtenir une majorité viable.

A Jérusalem, la situation est tendue, suite à un mars la semaine dernière par des suprémacistes juifs d’extrême droite qui scandaient «Mort aux Arabes», les attaques contre les Palestiniens et les Juifs, et la décision provocatrice israélienne, maintenant annulée, de fermer une place centrale à Jérusalem-Est où les Palestiniens aiment se rassembler pendant le mois de Ramadan en cours.

Ces troubles ont brisé des mois de calme relatif à Gaza, où des militants ont tiré des dizaines de roquettes vers Israël le week-end dernier pour protester contre la situation à Jérusalem.

La ville est au cœur du prétexte fourni par M. Abbas pour reporter les élections.

En vertu des accords intérimaires signés dans les années 1990 entre les dirigeants israéliens et palestiniens connus sous le nom d’accords d’Oslo, le gouvernement israélien est obligé d’autoriser des élections palestiniennes à Jérusalem-Est.

Mais Israël n’a ni bloqué les élections ni accepté de les autoriser. Le gouvernement israélien n’a pas pris de décision dans un sens ou dans l’autre, a confirmé un responsable israélien, malgré les demandes des dirigeants palestiniens. La police israélienne a arrêté plusieurs représentants de partis palestiniens qui tentaient de faire campagne dans la ville.

Les responsables palestiniens ont déclaré que procéder à une élection sans Jérusalem-Est reviendrait à renoncer aux revendications palestiniennes sur la ville et ses sites islamiques sacrés, y compris la mosquée Aqsa.

«Ce n’est pas que nous essayons d’éviter les élections», a déclaré Ziad Abu Amr, vice-premier ministre de l’Autorité palestinienne et conseiller de M. Abbas. «Jérusalem ne peut être abandonnée ou abandonnée. Vous ne pouvez pas vous rendre au fait accompli qu’Israël tente d’imposer à Jérusalem. »

Mais des initiés ont déclaré que M. Abbas avait une arrière-pensée pour le report.

Longtemps moteur du mouvement national palestinien, le parti de M. Abbas, le Fatah, est maintenant confronté à des défis sans précédent, non seulement de la part de son rival de longue date, le Hamas, mais aussi des anciens grands du Fatah dont les campagnes ont réduit le soutien à leur ancien parti.

Si les élections avaient lieu, les partisans du Fatah seraient contraints de choisir parmi trois factions liées au Fatah – le parti officiel; un groupe dissident dirigé par un ancien chef de la sécurité exilé, Muhammad Dahlan; et un deuxième faction séparatiste, dirigé par Nasser al-Kidwa, ancien envoyé aux Nations Unies, et Marwan Barghouti, un militant populaire purgeant plusieurs peines à perpétuité dans une prison israélienne pour cinq chefs de meurtre.

Dans le sondage le plus récent, La faction de M. Abbas est toujours arrivée en tête, avec environ un quart des voix. Mais il était prévu que la majorité globale soit loin d’être atteinte, car presque autant d’électeurs ont déclaré qu’ils voteraient pour les groupes rivaux du Fatah. Le Hamas a sondé moins de 9%.

Aucun responsable palestinien n’admettrait publiquement cette semaine que ces facteurs ont affecté la réflexion de M. Abbas. Mais s’exprimant sous couvert d’anonymat, un responsable palestinien et un diplomate occidental informés par les Palestiniens ont déclaré qu’il craignait de perdre son influence au profit de ses anciens alliés.

Et après que M. Kidwa et M. Barghouti aient rompu avec M. Abbas en mars, un haut responsable palestinien a déclaré dans une interview au New York Times que cette décision mettait les élections en danger car elle risquait de saper le Fatah.

«La situation du Fatah doit être solide, il doit diriger l’Organisation de libération de la Palestine et le projet national», a déclaré Wassel Abu Yousef, membre du comité exécutif de l’OLP, le représentant officiel du peuple palestinien. «S’il y a un préjudice au projet national, il y aura des voix fortes et puissantes qui seront en faveur du report des élections.»

Certains Palestiniens ont accueilli le report avec un haussement d’épaules. Beaucoup ont estimé que les élections n’auraient pas eu lieu dans un environnement particulièrement libre, tandis que certains ont toujours soupçonné qu’elles seraient annulées. D’autres pensaient que voter pour un Parlement palestinien aurait peu d’effet sur le plus gros problème de leur vie: l’occupation israélienne.

Les élections suggèrent «qu’il existe une entité souveraine dans laquelle les gens participent à un processus démocratique», a déclaré Yara Hawari, analyste senior chez Al Shabaka, un groupe de recherche palestinien. «Mais vous ne pouvez pas avoir une démocratie à part entière sous l’occupation.»

De nombreux Palestiniens étaient néanmoins furieux d’être privés d’une rare chance de choisir leurs représentants. Des foules de manifestants, dont beaucoup étaient trop jeunes pour voter aux dernières élections palestiniennes, ont manifesté contre la décision en Cisjordanie et à Gaza.

«Les gens réclament les urnes», ont-ils scandé.

Muhammad Shehada, un ingénieur civil au chômage de 28 ans de la ville de Gaza, a qualifié cette décision de «grande déception». La situation à Jérusalem n’était pas une raison pour annuler les élections, a-t-il déclaré: «L’occupation contrôle Jérusalem, que les élections aient lieu ou non.»

L’absence d’élections soulève également le spectre de la violence intra-palestinienne, puisque les différentes factions n’auront désormais plus de forum pacifique pour exprimer leurs doléances et exprimer leurs frustrations, a déclaré Mkhaimar Abusada, politologue à l’Université Al Azhar de Gaza.

«De nombreux Palestiniens espéraient que les élections soulageraient les tensions et les frictions entre les factions», a déclaré le Dr Abusada. Mais le report des élections, a-t-il dit, «laissera les Palestiniens se battre les uns contre les autres».

Iyad Abuhweila a contribué au reportage de la ville de Gaza et Irit Pazner Garshowitz de Jérusalem.



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