Le Sénégal éclate en protestations, avec une accusation de viol, seule l’étincelle

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DAKAR, Sénégal – Les manifestations les plus répandues au Sénégal depuis des années se sont poursuivies pour le troisième jour vendredi, une expression de colère contre le président, Macky Sall, et d’indignation face à l’arrestation de la principale figure de l’opposition du pays, accusée de viol.

À Dakar, la capitale, des foules de jeunes ont jeté des pierres sur la police, qui tirait des gaz lacrymogènes. Dans le quartier résidentiel de Medina, une camionnette de police a accéléré dans un groupe de manifestants, les écrasant presque. À Ngor, un village de pêcheurs jouxtant le quartier le plus chic de la ville, les manifestants ont allumé des incendies dans les rues.

Une personne est décédée jeudi lorsque les forces de sécurité ont utilisé des balles réelles sur des manifestants à Bignona, une ville du sud du pays, selon l’organisation de défense des droits humains Amnesty International.

L’arrestation du chef de l’opposition, Ousmane Sonko, mercredi a été le déclencheur pour que les jeunes sénégalais, dont beaucoup soutiennent M. Sonko, sont descendus dans la rue. M. Sonko, arrivé troisième aux élections présidentielles de 2019, a été accusé d’avoir violé une jeune femme qui travaillait dans un salon de massage.

Mais les manifestants ont diffusé vendredi une série de griefs: peu de possibilités d’emploi, des difficultés économiques induites par une pandémie et un président qu’ils considéraient comme arrogant, incompétent et dictatorial. «Nous sommes tellement fatigués», a déclaré Coumba Traoré, une jeune femme d’affaires sortant de la manifestation du centre-ville, notant surtout sa frustration face au couvre-feu de 21 heures imposé pour enrayer la pandémie.

La jeune femme accusant M. Sonko de viol a comparu lors d’une audience à huis clos le mois dernier, mais son affaire n’a pas été jugée. M. Sonko nie l’accusation.

Les manifestants voient l’affaire comme faisant partie d’un modèle du gouvernement éliminant les opposants politiques.

L’enjeu, disent-ils, est la démocratie durement acquise du pays.

C’est ainsi que l’actuel président, Macky Sall, est arrivé au pouvoir en 2012: un mouvement de jeunesse a contrecarré les efforts de son prédécesseur pour briguer un troisième mandat.

Mais après neuf ans au pouvoir de M. Sall, «une crise profonde de notre démocratie» a été dévoilée cette semaine, Felwine Sarr, un historien sénégalais, a écrit, ajoutant que l’événement «se vante d’être exemplaire, en se comparant toujours à des événements moins réussis sur le continent».

Cheikh Oumar Cyrille Touré, un rappeur bien connu également connu sous le nom de Thiat, a déclaré mercredi lors d’un débat télévisé: «Rien ne fonctionne dans ce pays, alors qu’ils continuent à nous faire des discours politiques.»

Il a été co-fondateur du groupe Y’en a Marre (Nous en avons assez), qui a contribué à amener M. Sall au pouvoir. Mais M. Touré a été arrêté vendredi lors des manifestations et, selon le groupe Facebook Y’en a Marre, violemment battu.

Deux chaînes de télévision, Sen TV et Walf TV, ont été retirées des ondes, accusées par le gouvernement d’appeler à un soulèvement en diffusant des images d’insurrection.

Les manifestants ont attaqué jeudi les bâtiments qui abritent deux autres organisations médiatiques, RFM et Le Soleil, toutes deux perçues comme pro-gouvernementales.

M. Sonko a été arrêté mercredi alors qu’il se rendait au tribunal. Son convoi a été arrêté et la police lui a demandé de prendre un itinéraire différent. Lorsqu’il a refusé, il a été arrêté.

Amnesty International a déclaré que M. Sonko avait été arrêté arbitrairement et a appelé le gouvernement à cesser d’arrêter les opposants et les militants.

Pendant le mandat de M. Sall, deux de ses principaux opposants, un maire de Dakar et le fils du dernier président, ont également été arrêtés et incarcérés.

Les partisans de M. Sonko affirment que le président sénégalais est derrière son arrestation et les accusations de viol. Ils disent qu’il essaie d’empêcher l’un de ses plus grands challengers politiques de se présenter aux prochaines élections, en 2024.

«C’est pourquoi il fait tout cela», a déclaré Serigne Fallou Sarr, un étudiant en biologie qui manifestait vendredi à Dakar.

Il a dit qu’il n’avait aucune idée de la véracité des allégations de viol.

La voix de la femme qui a accusé M. Sonko a été noyée dans une mer d’accusations et de théories du complot.

La femme, une jeune masseuse qui a déclaré que M. Sonko avait également menacé de la tuer, a déclaré à la police que le politicien, qui a admis qu’il visitait fréquemment le salon de massage dans lequel elle travaillait, lui demandait fréquemment des relations sexuelles et quand elle l’a refusée, l’a étranglée et violée.

Le président a nié avoir quoi que ce soit à voir avec les allégations de viol dans une interview à la télévision France24, diffusée avant les manifestations de cette semaine.

«Il ne faut pas confondre le président dans des choses qui ne le concernent pas», a-t-il dit, se référant à lui-même à la troisième personne. «Je pense que j’ai assez de choses à faire sans comploter des choses aussi basses.»

M. Sall n’a pas commenté les informations selon lesquelles il pourrait briguer un troisième mandat, ce qui, selon ses opposants, violerait la constitution.

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