Le Royaume-Uni annonce des milliards pour la crise du revêtement, mais les critiques disent que ce n’est pas suffisant

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LONDRES – Le gouvernement britannique a annoncé mercredi des milliards de dollars de financement supplémentaire pour soutenir les gens vivant dans des immeubles à appartements revêtus de matériaux inflammables qui assument les coûts des travaux d’assainissement et des patrouilles de sécurité.

Robert Jenrick, le secrétaire britannique au logement, a déclaré au Parlement « l’intervention sans précédent » pour lutter contre l’utilisation d’un revêtement aussi dangereux sur des bâtiments en Angleterre à la suite de la mort. Incendie de la tour Grenfell en 2017.

Le plan comprend une expansion d’un fonds de sécurité des bâtiments existant pour les propriétaires d’immeubles de grande hauteur à 5 milliards de livres, ou 6,9 milliards de dollars, ainsi que de nouvelles taxes sur les promoteurs et des prêts à faible taux d’intérêt pour les locataires dans des immeubles qui ne sont pas considérés comme des hausses élevées. .

«La tragédie de Grenfell Tower persiste et exige des mesures», a déclaré M. Jenrick. «C’est pourquoi il est juste que nous nous attaquions aux problèmes de sécurité là où ils existent et constituent une menace pour la vie, mais de manière proportionnée.»

Les experts du logement en Grande-Bretagne et les personnes touchées par des pratiques de construction dangereuses affirment que le gouvernement a largement sous-estimé l’impact sur les locataires et que les nouvelles mesures ne vont pas assez loin. Le financement ne concerne que des immeubles de grande hauteur spécifiques, néglige les problèmes d’incendie autres que le revêtement et pourrait potentiellement piéger les propriétaires dans des prêts élevés.

«Le gouvernement nous a promis qu’aucun locataire n’aurait à payer pour rendre leurs maisons sûres», a déclaré Paul Afshar, 37 ans, militant du groupe activiste End our Cladding Scandal, qui n’a pas pu vendre son appartement car il pourrait être revêtu de matériaux combustibles. . «Aujourd’hui, nous nous sentons trahis.»

Les politiciens de l’opposition, ainsi que certains membres du Parti conservateur, ont critiqué les mesures comme étant trop insignifiantes pour s’attaquer aux grands problèmes de sécurité-incendie. La plupart des appartements privés en Angleterre sont vendus sous forme de baux à long terme, le bâtiment lui-même appartenant à un «propriétaire foncier», souvent un groupe d’investissement. Les résidents ont eu du mal à tenir les propriétaires d’immeubles responsables de l’utilisation de matières dangereuses, et le coût des travaux nécessaires pour rendre les immeubles sécuritaires est souvent transféré aux locataires.

«L’annonce d’aujourd’hui est trop tardive pour trop de gens», a déclaré Thangam Debbonaire, secrétaire au logement du Parti travailliste. Elle a qualifié les mesures proposées de «solutions fragmentaires».

Stephen McPartland, un législateur conservateur, a déclaré qu’il avait écouté l’annonce la tête entre les mains, et a noté que les nouvelles mesures ne traitaient pas les défauts de sécurité incendie sans rapport avec le revêtement, les patrouilles d’incendie coûteuses ou les primes d’assurance.

«C’est une trahison de millions de locataires», M. McPartland a écrit dans un message sur Twitter. « Ce n’est pas assez bon. »

L’annonce intervient alors que les fabricants de bardages ont témoigné pour la première fois cette semaine dans une enquête sur le désastre de la tour de Grenfell qui a fait 72 morts lorsqu’un incendie a ravagé le gratte-ciel du centre de Londres. Un responsable des ventes d’Arconic, la société qui a fabriqué le revêtement de la tour Grenfell, a reconnu qu’il savait que le produit était inflammable.

Grenfell Tower a été enveloppé dans Matériau composite en aluminium combustible, ou ACM, à l’extérieur, qui a aidé à la propagation sans relâche de l’incendie, ont découvert les enquêteurs. La catastrophe a été le catalyseur d’un réexamen du problème plus large du revêtement dans le pays, mais le problème de la sécurité est également enraciné dans des décennies de déréglementation en Angleterre qui ont conduit à règles de construction indulgentes qui donnaient souvent la priorité au coût à la sécurité.

Le témoignage est un petit pas vers la responsabilité que les familles des victimes de l’incendie de la tour Grenfell ont recherchée, mais les problèmes sont beaucoup plus profonds. Karim Mussilhy, dont l’oncle Hesham Rahman est mort dans l’incendie, a déclaré que la douleur de sa famille avait été aggravée par l’inaction du gouvernement et la négligence des entreprises.

«D’une certaine manière, on a presque l’impression que nous ne pouvons pas avancer jusqu’à ce que quelque chose change, parce que vous savez que nos familles sont mortes de la manière la plus publique et la plus horrible possible», a-t-il déclaré. «Mais les raisons de leur mort sont toujours vivantes aujourd’hui.»

Il a déclaré que le pays devait tracer «une ligne dans le sable» sur la réglementation de la construction. Les problèmes de réglementation découverts par l’incendie ont été stupéfiants, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il estimait que les entreprises impliquées dans la fabrication de produits problématiques, les promoteurs immobiliers et le gouvernement devaient être tenus responsables.

«Grenfell n’était pas un accident bizarre, et les gens doivent arrêter de penser que c’était le cas», a-t-il déclaré. «Grenfell était inévitable.»

Après l’incendie, le gouvernement s’est engagé à modifier les mesures de sécurité des bâtiments, en accordant la priorité au retrait du revêtement ACM dans les bâtiments de plus de 18 mètres, soit environ 60 pieds. Près de quatre ans plus tard, des dizaines de bâtiments en Angleterre sont encore revêtus de ce matériau et encore plus sont emballés dans d’autres produits inflammables.

On estime que 200000 appartements de grande hauteur sont situés dans des blocs censés être enveloppés dans une sorte de matériau inflammable, selon The Times of London. Le même revêtement ACM utilisé à Grenfell peut également être trouvé dans les bâtiments de moyenne et basse hauteur qui ne sont pas une priorité gouvernementale pour l’assainissement. Le parti travailliste a appelé la semaine dernière à un groupe de travail national pour traiter des problèmes de sécurité des bâtiments, et a estimé que la crise pourrait affecter jusqu’à 4,6 millions de propriétés.

Mais le problème n’est pas seulement une question de sécurité; c’est aussi une question de finances. Des dizaines de milliers de personnes vivent dans des appartements potentiellement dangereux qu’elles ne peuvent plus vendre, les banques refusant de proposer des hypothèques sur des propriétés susceptibles de contenir des matériaux combustibles. Dans les bâtiments où des matériaux dangereux ont été identifiés mais non démontés, les locataires paient patrouilles de feu coûteuses, bien que le gouvernement ait offert un autre programme de secours pour compenser certains de ces coûts.

Le coût des travaux d’assainissement a également été répercuté sur les locataires dans certains cas, et la hausse des coûts d’assurance et d’entretien a rendu la situation intenable.

Une enquête auprès des propriétaires touchés par le problème du revêtement réalisé par Inside Housing, une publication commerciale britannique, avant l’annonce du gouvernement mercredi, montrait que 62,5% des personnes interrogées devaient payer une facture totale de plus de 30000 £ pour payer les coûts de remise en état et 15,4%, une facture de plus de 100000 £. Un sur six envisageait la faillite.

Alors même que le gouvernement commence à faire des progrès pour s’attaquer au problème, les gens de partout au pays sont toujours aux prises avec les retombées.

Parmi eux se trouvent Deepa Mistry-Longley et son mari, Gregory Longley, qui ont partagé la propriété de l’appartement londonien dans lequel ils vivent avec leurs trois enfants. Ils possèdent 75% de l’appartement, et une association de logement est propriétaire du reste.

Le même revêtement dangereux trouvé à Grenfell Tower a été identifié et fixé sur leur bâtiment, mais ils sont toujours confrontés à des primes d’assurance élevées et à des coûts de maintenance en flèche.

Le couple, qui a tous deux perdu son revenu principal pendant la pandémie, tente de déménager depuis des mois, mais le potentiel d’autres problèmes de sécurité incendie dans l’immeuble signifie qu’aucun prêteur n’offrirait une hypothèque à un acheteur potentiel. Ils sont donc aux prises avec les coûts.

«Finalement, nous manquerons d’argent et ensuite nous serons en faillite», a déclaré Mme Mistry-Longley, avant l’annonce du gouvernement.

M. Longley a ajouté: «Nous sommes sur le fil du rasoir.»



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