Le réfugié qui a combattu la droite dure de l’Allemagne

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GELSENKIRCHEN, Allemagne – Le tabloïd le plus diffusé du pays l’a qualifié de «demandeur d’asile du scandale» et l’a accusé (à tort) d’entrer illégalement dans le pays. Les gens ont piraté ses comptes sur les réseaux sociaux et diffusé sa localisation et ses informations personnelles. Un dirigeant politique d’extrême droite l’a décrié comme le «meneur» d’une violente manifestation, tandis qu’un autre a même suggéré que des personnes comme lui seraient une bonne raison pour ramener la peine de mort en Allemagne.

Alassa Mfouapon n’est pas le premier réfugié à devenir un fourrage sensationnaliste pour les tabloïds ou un bouc émissaire pratique pour les politiciens d’extrême droite anti-immigration. Au cours des cinq années qui se sont écoulées depuis l’arrivée d’une grande vague de réfugiés en Allemagne, ces représentations sont devenues monnaie courante.

Mais le Camerounais de 31 ans est le premier à les poursuivre en justice pour ces représentations – et à gagner.

Dans le processus, il est apparu comme un paratonnerre idéologique dans le débat sur la politique des réfugiés en Allemagne, son parcours mettant en évidence le décalage entre l’image du pays sur les questions de réfugiés et la réalité pour beaucoup de ceux qui demandent l’asile ici.

«L’objectif est de créer des troubles entre les réfugiés et la population en Allemagne», a déclaré M. Mfouapon à propos des médias d’information d’extrême droite et de droite dans une récente interview à son domicile à Gelsenkirchen, une ville à l’extérieur d’Essen dans l’ouest de l’Allemagne. «Ils essaient de montrer à quel point les réfugiés sont criminels. Et c’est ce qu’ils ont commencé à faire avec moi. J’ai décidé que si je laissais cette haine subsister, elle s’attaquerait très bientôt à d’autres réfugiés.

L’abus en ligne est survenu alors que M. Mfouapon (prononcé mm-FWA-pon) cherchait à traiter le difficile voyage de plusieurs années qui l’avait conduit en Allemagne en premier lieu.

Il est né dans le village de Kouti, dans l’ouest du Cameroun, mais a surtout grandi avec son oncle dans la plus grande ville du pays, Douala, où il a étudié les affaires et le marketing à l’École supérieure de gestion de la ville. Son père a travaillé comme fonctionnaire en préservant les cultures et les traditions locales, un rôle qu’il était censé reprendre lorsque son père est décédé mais a refusé.

Lui et sa femme d’alors, Fleur, a quitté le Cameroun avec leur bébé Darel en 2014 pour échapper aux persécutions religieuses: sa décision de se marier en dehors de sa religion (il est musulman, elle est chrétienne) a entraîné des problèmes et des menaces pour le couple et la police locale a refusé d’intervenir.

La famille s’est d’abord rendue en Algérie, puis en Libye, où M. Mfouapon a été jeté en prison après avoir traversé la frontière. Sa femme et son fils, alors âgé de deux ans, ont continué, dans l’espoir de se rendre en Europe. Elle l’a fait, mais ce n’est que lorsqu’il s’est finalement rendu lui-même en Italie que M. Mfouapon a appris que son fils s’était noyé pendant la traversée après le chavirage de leur bateau.

Racontant l’expérience, M. Mfouapon a fait une pause. «Si vous êtes choqué, nous pouvons casser un peu», dit-il.

Aux prises avec le système d’asile byzantin en Italie, il a décidé de se rendre en Allemagne et a été envoyé au camp de réfugiés d’Ellwangen, où il a pris un travail informel en tant que traducteur (il parle français, anglais, italien et arabe). Là, il s’est rendu compte qu’il avait travaillé sous une fausse impression sur l’attitude du pays envers les demandeurs d’asile et les réfugiés. «C’était comme si j’arrivais en Allemagne, mes problèmes seraient résolus», a-t-il déclaré. «Ce n’est pas comme ça en a l’air.»

C’est à Ellwangen en avril 2018 que les problèmes de M. Mfouapon avec les médias d’information allemands et la scène d’extrême droite ont commencé. Lorsqu’un Togolais de 23 ans devait être expulsé du camp, M. Mfouapon a rejoint les quelque 150 résidents du camp qui ont protesté contre cette décision, appelant le gouvernement à autoriser l’homme à rester et à contester sa décision d’asile.

Face à la manifestation, où certains participants ont cherché à empêcher physiquement l’expulsion, la police a d’abord reculé. Mais des centaines d’agents sont revenus avant l’aube quelques jours plus tard pour mettre le Togolais en garde à vue, sortant M. Mfouapon et d’autres de leurs lits et sécurisant leurs poignets avec des serre-câbles. M. Mfouapon a ensuite été relâché dans le camp.

Extrêmement exagérés par les médias de droite, les événements d’Ellwangen ont suscité l’indignation nationale contre les manifestants. Certains reportages ont décrit une scène anarchique échappant à tout contrôle, avec de violentes attaques contre la police. De hauts responsables allemands ont saisi la manifestation comme preuve que le pays devrait considérablement resserrer sa politique d’asile.

«Toute l’Allemagne a entendu ces affirmations de réfugiés dangereux et violents qui se sont regroupés et ont en quelque sorte prévu de mener une énorme bataille contre la police», a déclaré Seán McGinley, chef du Conseil des réfugiés du Bade-Wurtemberg. «Rétrospectivement, beaucoup de ces choses se sont avérées absurdes, mais comme c’est souvent le cas, la première impression était ce qui restait dans l’opinion publique.»

M. Mfouapon et d’autres résidents du camp ont comparu lors d’une conférence de presse pour discuter de la descente de police et des conditions auxquelles ils étaient confrontés dans le camp. Ce fut un moment rare où les voix des réfugiés trouvèrent une résonance et une certaine attention du public. Mais cela a également attiré l’attention du tabloïd Bild et un tollé de politiciens d’extrême droite comme Alice Weidel, chef du parti Alternative pour l’Allemagne (AfD), qui a faussement suggéré que M. Mfouapon était le «meneur» de la violence.

En vertu de la règle dite de Dublin, ceux qui arrivent dans l’Union européenne doivent demander l’asile dans le premier pays où ils arrivent. Ainsi, lorsque M. Mfouapon a été expulsé plus tard dans le mois, il a été envoyé en Italie et on lui a dit qu’il ne pouvait pas rentrer en Allemagne pendant six mois.

Ce ne sont pas seulement les trolls d’extrême droite qui ont lu les histoires sur M. Mfouapon: un avocat a entendu parler de son cas et a tendu la main, et des militants de la scène politique de gauche allemande ont lancé une pétition pour l’aider. Il a décidé de lutter contre ses mauvais traitements et ceux de ses camarades réfugiés devant les tribunaux.

Les poursuites en diffamation de M. Mfouapon contre Mme Weidel et Bild ont apporté un certain soulagement, sinon une victoire totale. À la fin de l’année dernière, un tribunal a statué que Mme Weidel ne pouvait plus désigner M. Mfouapon comme le chef de file. Et Bild a reçu l’ordre d’arrêter de répéter certaines de ses affirmations les plus incendiaires à son sujet (bien que de nombreux articles plus anciens restent en ligne).

En février, en réponse à une autre action intentée par M. Mfouapon, un Le tribunal allemand a statué que certains aspects de la gestion par la police du raid d’Ellwangen étaient illégaux. Le tribunal ne s’est pas prononcé entièrement en sa faveur – il a déclaré, par exemple, que son expulsion de 2018 vers l’Italie était légale et que les personnes vivant dans des centres pour réfugiés comme Ellwangen ne pouvaient pas s’attendre aux mêmes droits à la vie privée que les citoyens ordinaires. Mais son cas a suscité un nouvel examen du traitement de l’incident d’Ellwangen dans le Médias d’information allemands, attirant davantage l’attention sur les voix des réfugiés impliqués.

Les cas comme celui de M. Mfouapon restent rares, car peu de réfugiés veulent tenir tête à l’État de peur qu’ils ne deviennent des cibles, tout comme M. Mfouapon l’a fait.

M. Mfouapon est rentré en Allemagne en 2019. Lui et sa femme se sont séparés, incapables de surmonter la perte de leur fils. Il a ajouté l’allemand à ses autres compétences linguistiques et, avec l’aide de certains militants impliqués dans sa pétition, a postulé et lancé un programme de formation en production médiatique l’année dernière.

Il a également lancé une organisation de défense des réfugiés pour continuer à sensibiliser à ces problèmes. Parler de ses expériences est important pour lui personnellement, mais c’est aussi un moyen de faire face au traumatisme et à la perte auxquels il a été confronté.

«Tous ces événements de ma vie, toutes ces choses qui se passaient auparavant – si vous voulez y faire face, la seule façon de le faire est d’essayer d’aller de l’avant», a-t-il déclaré. «Dire: ‘Je me battrai pour les gens qui ne sont pas encore dans cette situation, afin que ce qui se passe n’arrive à personne d’autre.’»

Il pense que l’Allemagne doit réexaminer sa politique d’asile et fait pression pour que les règles de Dublin soient modifiées. Avec l’aggravation des conditions dans son pays d’origine et dans bien d’autres, a déclaré M. Mfouapon, les problèmes de migration ne feront que s’intensifier dans les années à venir – et des gouvernements comme l’Allemagne doivent être prêts à proposer de meilleures solutions.

«Ils essaient de l’arrêter, ils n’essaient pas de le résoudre», a-t-il dit. « Et essayer d’arrêter quelque chose qui a déjà explosé – vous ne pouvez pas. »


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