Le Premier ministre israélien Netanyahu plaide non coupable dans un procès pour corruption

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JÉRUSALEM – Rares sont les dirigeants du monde qui ont été jugés pendant leur mandat, et encore moins lorsqu’ils se sont présentés à la réélection au milieu d’une pandémie.

Pourtant, lundi matin – avec une élection générale dans quelques semaines à peine et une décision tendue concernant la réouverture du système éducatif qui devrait bientôt être prise – le Premier ministre Benjamin Netanyahu d’Israël a été contraint de détourner son attention des questions d’État et d’assister à la son procès pour corruption.

L’audience était en grande partie administrative et M. Netanyahu n’a parlé que brièvement pour plaider son innocence.

«Je confirme la réponse qui a été déposée à mon nom», a déclaré le Premier ministre, faisant référence à un plaidoyer écrit que ses avocats ont déposé il y a plusieurs semaines.

M. Netanyahu a passé moins d’une demi-heure à l’intérieur de la salle d’audience avant de laisser ses avocats discuter avec les trois juges sur des questions de procédure. Mais c’était la première fois que M. Netanyahu parlait devant le tribunal lui-même depuis le début du procès en mai dernier, et seulement la deuxième fois qu’il était présent en personne.

Et le simple spectacle d’un Premier ministre en poste sur le banc des accusés a déclenché un débat sur la santé de Israëlla démocratie et le système judiciaire de.

Pour certains, le fait qu’un Premier ministre israélien puisse être traduit devant un tribunal israélien est une preuve solide de l’indépendance judiciaire et de l’égalité devant la loi. Mais d’autres craignent que le discours entourant le procès – que M. Netanyahu a lui-même décrit comme un complot de bureaucrates non élus visant à saper la volonté du peuple – ait sapé la confiance du public dans le système judiciaire.

Lundi, la procureure en chef de l’affaire, Liat Ben-Ari, est arrivée au tribunal accompagnée d’un agent de sécurité, après avoir menacé sa sécurité.

«C’est un affrontement que nous voyons ailleurs dans le monde entre un certain type de populisme et un système de justice fondé sur des règles», a déclaré Ofer Zalzberg, analyste basé à Jérusalem pour l’Institut Herbert C. Kelman, un groupe de recherche axé sur la résolution des conflits.

Le procès se déroule dans une salle d’audience à Jérusalem-Est, qu’Israël a annexée après la guerre israélo-arabe de 1967, mais dont les Palestiniens espèrent qu’elle sera la capitale d’un futur État palestinien.

M. Netanyahu fait face à de multiples accusations. Dans un cas, il est accusé d’avoir accordé des faveurs politiques à deux hommes d’affaires en échange de cadeaux d’une valeur de plusieurs centaines de milliers de dollars, dont des cigares et du champagne. Dans d’autres cas, il est accusé d’avoir sollicité une couverture médiatique favorable auprès des principaux organes de presse en échange de modifications réglementaires qui ont profité à leurs propriétaires.

S’il est reconnu coupable, M. Netanyahu pourrait faire face à plusieurs années de prison, mais un verdict n’est pas attendu avant plusieurs mois, voire des années. Le procès a déjà été retardé à plusieurs reprises en raison des restrictions relatives aux coronavirus – et il pourrait encore l’être à nouveau. Les juges décideront cette semaine de faire droit ou non à une demande faite lundi par les avocats de M. Netanyahu de reporter la convocation des témoins à la fin des élections du 23 mars – la quatrième d’Israël en deux ans.

Mais de toute façon, de nombreux analystes estiment que le procès pourrait ne pas avoir un impact important sur l’opinion publique.

L’élection est largement considérée comme un référendum informel sur M. Netanyahu. Mais la plupart des électeurs ont formé leur opinion sur les allégations contre le Premier ministre il y a longtemps, puisque le procès et l’enquête qui y ont conduit traînent depuis des années, a déclaré Dahlia Scheindlin, analyste politique et sondeur israélien.

«Est-ce que l’ouverture du procès pourrait vraiment changer l’esprit de quelqu’un?» Dit le Dr Scheindlin. « Jusqu’à présent, je ne le vois pas vraiment. »

«Rien de tout cela n’est nouveau – les gens ont eu des années pour en tenir compte», a-t-elle ajouté.

En fait, une des raisons pour lesquelles Israël fait face à une nouvelle élection dans un laps de temps aussi court est que les bassins d’électeurs qui soutiennent et s’opposent à M. Netanyahu sont restés assez égaux en taille ces dernières années. Cela a rendu impossible pour M. Netanyahu ou ses opposants politiques d’atteindre une majorité parlementaire stable, conduisant à des élections après élections pour sortir de l’impasse.

«La plupart des gens ont déjà décidé ce qu’ils pensent du procès», a déclaré Nahum Barnea, un éditorialiste israélien de premier plan. «Beaucoup d’entre eux croient qu’il est innocent – ou même s’il n’est pas innocent, c’est un si bon Premier ministre qu’il ne devrait pas être jugé. Mais en même temps, une grande partie du public a une idée fixe que Netanyahu est un criminel.

Pour ses détracteurs, le simple fait que M. Netanyahu ait choisi de ne pas démissionner de ses fonctions, bien qu’il ait été distrait par des procédures pénales compliquées, était déjà la preuve d’un égoïsme dangereux.

De nombreux échecs du gouvernement tout au long de la pandémie étaient «tous dus au procès», les Black Flags, un mouvement d’opposition qui a mené des manifestations contre M. Netanyahu, posté sur Twitter lundi matin. «Sa survie personnelle est plus importante pour lui que la survie de l’État.»

Mais pour les partisans de M. Netanyahu, le procès est la preuve d’une conspiration profonde à son encontre, et peu de choses qui se produiront au cours des audiences changeront d’avis.

«Aujourd’hui marque une nouvelle étape dans la tentative d’assassinat politique connue sous le nom d’affaires Netanyahu», a déclaré Osnat Mark, un législateur du parti de M. Netanyahu, écrit sur Twitter. «Avec un timing incroyable, l’accusation cherche à accélérer l’audition des témoins de l’accusation à l’approche des élections en tant qu’outil de violence politique.»

Myra Noveck et Irit Pazner Garshowitz ont contribué au reportage.



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