Le nouveau mystère de Covid en Inde – The New York Times

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Il y a un nouveau mystère Covid-19 en Inde, et il est bien plus sombre que le premier.

Pendant la majeure partie de l’année écoulée, les décès de Covid dans une grande partie de l’Asie et de l’Afrique ont été étonnamment bas, comme je l’ai décrit le mois dernier. Et ils restent faibles dans presque toute l’Afrique et en Asie de l’Est – mais pas en Inde, qui souffre d’une terrible épidémie. Les hôpitaux manquent d’oxygène pour traiter les patients et les décès confirmés de Covid sont passés à 2000 par jour, contre moins de 100 en février. Le vrai bilan des morts est encore plus haut.

La forte augmentation a surpris de nombreuses personnes, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’Inde. «La montée massive de Covid en Inde laisse perplexe les scientifiques», comme Smriti Mallapaty a écrit dans Nature. «Je m’attendais à de nouvelles vagues d’infection», a déclaré Shahid Jameel, virologue à l’Université d’Ashoka, «mais je n’aurais pas rêvé que ce serait aussi fort.»

Pour donner un sens à ce qui se passe, il est utile de remonter à l’année dernière, lorsque les médecins et les responsables indiens se préparaient à des vagues de graves maladies Covid. Mais ces vagues jamais tout à fait arrivé. Au lieu de cela, des millions de personnes n’ont contracté que des cas bénins.

Les explications les plus plausibles – le temps que les gens passent à l’extérieur en Inde, les faibles niveaux d’obésité, la relative jeunesse de la population et la possibilité que les virus précédents aient créé une immunité naturelle – tout semblait suggérer que l’Inde n’était pas simplement sur un calendrier Covid retardé. Le pays, comme beaucoup de ses voisins, semble échapper au pire de la pandémie.

Des recherches scientifiques suggèrent qu’environ la moitié des adultes dans les grandes villes avait déjà été infecté était conforme à cette notion. «Cela a conduit à supposer que l’Inde avait été vaccinée naturellement à bas prix», m’a dit le Dr Prabhat Jha, épidémiologiste à l’Université de Toronto.

Les représentants du gouvernement ont agi avec une grande confiance. Comme Ramanan Laxminarayan, un épidémiologiste de l’Université de Princeton basé à New Delhi, a déclaré à Nature: « Il y avait un récit public selon lequel l’Inde avait conquis Covid-19. » Certains scientifiques qui pensaient qu’une nouvelle vague Covid restait possible ont eu peur de contredire le message du gouvernement du Premier ministre Narendra Modi. Modi a un bilan de dissidence étouffante, et Freedom House, le groupe de surveillance de la démocratie, récemment dit L’Inde n’était plus qu’un pays «partiellement libre» qui évoluait «vers l’autoritarisme».

Confiants d’avoir battu Covid, les responsables gouvernementaux ont assoupli les restrictions sur pratiquement toutes les activités, y compris les mariages, les rassemblements politiques et les rassemblements religieux. La ville nordique de Haridwar a tenu l’un des plus grands rassemblements du monde ce mois-ci, avec des millions de personnes célébrant le festival hindou Kumbh Mela.

À la mi-mars, cependant, le virus commençait à se réaffirmer. Un facteur majeur semble être que de nombreuses personnes qui avaient auparavant des cas bénins ou asymptomatiques de Covid y sont restées vulnérables. (Une étude académique récente, fait en Chine, suggère que les cas bénins ne confèrent qu’une immunité limitée.) L’émergence de nouvelles variantes contagieuses joue également un rôle. Cette combinaison – moins d’immunité que ce que beaucoup de gens pensaient, de nouvelles variantes et une reprise des activités – semble avoir conduit à de multiples événements de grande diffusion, m’a dit le Dr Jennifer Lighter de l’Université de New York.

La situation est si désastreuse que certains crématoires indiens sont débordés. Suresh Bhai, qui travaille dans l’un de l’État occidental du Gujarat, a dit au Times qu’il n’avait jamais vu une chaîne de mort aussi interminable.

Les solutions disponibles ne sont pas un secret. Les deux mêmes stratégies ont fonctionné dans le monde entier: restreindre les activités qui propagent le virus et accélérer le rythme des vaccinations.

Au cours des deux dernières semaines, certains gouvernements locaux, notamment à Delhi et à Mumbai, avoir annoncé restrictions sur les voyages, les mariages, les achats et autres activités. Accélérer les vaccinations sera plus compliqué. Environ 10 pour cent de la population indienne reçu au moins un coup, laissant plus d’un milliard de personnes se faire vacciner complètement.

Pour ce faire, l’Inde – un important fabricant de vaccins – a récemment réduire sur l’exportation de doses. Les responsables indiens ont également critiqué l’administration Biden pour ne pas avoir exporté davantage de vaccins vers l’Inde, compte tenu de l’important approvisionnement américain. (Les États-Unis ont dit hier qu’il le ferait.)

Au milieu de toutes ces souffrances, il y a une lueur de bonnes nouvelles potentielles, a déclaré Jha. Le nombre de cas dans le deuxième État le plus peuplé de l’Inde – le Maharashtra, qui abrite Mumbai – a souvent été un indicateur avancé des tendances nationales, et des cas stabilisé au cours de la semaine dernière. Il est trop tôt pour savoir si ce n’est qu’une erreur, mais ce serait un gros problème si la situation au Maharashtra se stabilisait.

Le dernier: Dans un autre mouvement anti-démocratique, le gouvernement indien a ordonné à Facebook, Instagram et Twitter supprimer des messages critique de sa gestion de la pandémie.

Slander, Inc.: Un journaliste du Times voulait en savoir plus sur les sites Web de rumeurs. Alors il a écrit un article sur lui-même, et je l’ai regardé se propager.

Correction technique: Le nouvel outil de confidentialité d’Apple donne aux utilisateurs plus de contrôle sur leurs données. Voici comment cela fonctionne. (Cela pourrait avoir des effets durables pour des applications comme Facebook.)

Des vies vécues: Bob Fass a animé une émission de radio anarchique et influente à New York pendant plus de 50 ans, avec des invités tels que Bob Dylan et Abbie Hoffman. Fass est mort à 87 ans.

Il est difficile d’imaginer le drame pour adolescents «Dawson’s Creek» sans sa chanson-thème, «Je ne veux pas attendre» par Paula Cole. Pourtant, au grand désarroi de nombreux fans, c’est la seule façon de le regarder sur des plateformes de streaming. Presque toute la musique originale de la série, qui a commencé à être diffusée à la fin des années 90, manque sur Netflix, Hulu et d’autres plates-formes.

C’est un problème qui sévit dans de nombreuses émissions qui trouvent une seconde vie sur le streaming: ils n’ont plus le droit d’utiliser leurs bandes originales, comme l’écrit Calum Marsh dans The Times.

Les émissions de télévision paient le droit d’utiliser des chansons. Avant le streaming, les producteurs optaient souvent pour des licences à court terme sur des chansons populaires, pour économiser de l’argent. Mais le streaming a augmenté le nombre d’émissions qui durent des années, laissant certaines sans leur musique.

Les nouvelles émissions ne font pas la même erreur. «Nous devons obtenir des droits pour toujours», a déclaré Robin Urdang, un superviseur musical lauréat d’un Emmy. Et certains anciens spectacles répondent au tollé des fans: Cole a déclaré qu’un nouvel accord signifie que sa chanson sera bientôt de retour en tant qu’ouvreur de «Dawson’s Creek». – Sanam Yar, écrivain du matin

Le pangram de l’orthographe de vendredi était allocation. Voici le puzzle d’aujourd’hui – ou vous pouvez jouer en ligne.

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