Le Myanmar peut cibler la liberté d’expression dans le but d’étouffer les manifestations

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Le gouvernement militaire du Myanmar a de plus en plus utilisé des arrestations nocturnes, des menaces juridiques, un couvre-feu et une interdiction des grands rassemblements pour apprivoiser toute une semaine manifestations anti-coup d’État qui se sont propagées des villes à la campagne. À présent, les groupes de la société civile craignent que l’armée prépare une nouvelle loi qui restreindrait davantage l’expression en ligne et limiterait le droit à la vie privée des citoyens.

Une société de télécommunications, Telenor, a déclaré vendredi qu’elle était au courant de la proposition et qu’elle était en train de l’examiner. Une coalition de 158 organisations de la société civile a signé une déclaration faisant état de craintes que la nouvelle loi potentielle ne conduise à l’arrestation généralisée de critiques du gouvernement.

Le Myanmar a déjà des lois sévères restreignant la parole en ligne, mais les opposants aux militaires disent que la loi proposée est si large qu’elle permettrait aux autorités d’arrêter toute personne qui critiquait le gouvernement en ligne et de l’emprisonner jusqu’à trois ans. Les critiques ont également déclaré que la loi proposée obligerait les entreprises de télécommunications à coopérer avec le gouvernement et à fournir des informations sur leurs clients.

Le gouvernement militaire a refusé de commenter.

L’inquiétude suscitée par la proposition vient au milieu des craintes que l’armée puisse utiliser une force plus grande si les manifestations se poursuivent, comme elle l’a fait dans le passé. Deux manifestants ont déjà été abattus. Mais la proposition suggère également que l’armée peut être à la recherche de diverses façons de freiner les manifestations.

L’armée, qui a dirigé le pays pendant la majeure partie des 60 dernières années, utilise depuis longtemps la violence pour réprimer les manifestations, notamment en abattant des manifestants pro-démocratie en 1988 et 2007. L’armée birmane, ou Tatmadaw, n’a jamais été timide. de montrer les profondeurs de sa brutalité, tuant des moines dans la rue et lançant un saccage meurtrier contre les Rohingyas, conduisant à un exode de la minorité musulmane en 2017.

Mais une réponse violente aux manifestations largement pacifiques qui ont balayé le pays après le coup d’État du 1er février pourrait isoler davantage le Myanmar à un moment où les chefs militaires veulent maintenir des relations économiques normales. Mis à part un discours télévisé à l’échelle nationale mardi soir par le chef du coup d’État, Gén. Senior Min Aung Hlaing, les généraux derrière la junte sont restés largement silencieux alors que le mouvement de désobéissance civile se développait.

Jeudi, le général Min Aung Hlaing a publié une déclaration sur Facebook disant que les vaccinations contre le coronavirus se poursuivaient et réitérant son appel à une «démocratie multipartite disciplinée».

Depuis la prise du pouvoir, l’armée a parfois fermé Internet et bloqué Facebook pour interrompre les communications entre les manifestants.

Au cours des 10 derniers jours, un mouvement de désobéissance civile contre la prise de contrôle militaire s’est infiltrée dans presque tous les aspects de la société. De nombreux employés de banque, cheminots, fonctionnaires, médecins et infirmières ont refusé de travailler, réduisant la disponibilité des soins médicaux, ralentissant les transactions financières et interrompant le transport ferroviaire.

Un débrayage des employés des chemins de fer plus tôt cette semaine a entraîné la fermeture du chemin de fer du Myanmar, qui, sous les restrictions des coronavirus, ne desservait que plusieurs milliers de navetteurs près de Yangon, la plus grande ville du pays. Il n’y avait aucune indication du moment où il rouvrirait.

À Yangon, où des centaines de milliers de personnes ont envahi les rues en signe de protestation plus tôt cette semaine, les actions ont été plus sourdes alors que de plus petites manifestations impromptues ont éclaté dans différents quartiers. Vendredi, des milliers de manifestants ont organisé des manifestations lors de missions étrangères dans la ville, y compris les ambassades chinoises et russes.

Les manifestants sont également devenus plus créatifs depuis l’annonce des restrictions sur les rassemblements mardi. Certains ont défilé dans des charrettes tirées par des chevaux ou vêtus de robes de bal. Un groupe d’amoureux des animaux a amené leurs chiens, un autre leurs serpents et leurs lézards. Des musiciens jouaient dans les rues, des haltérophiles dénudaient leur poitrine et quelques jeunes femmes portaient des bikinis tout en tenant des pancartes anti-coup d’État.

«C’est merveilleux de voir toutes sortes de personnes se joindre à la manifestation», a déclaré U Wai Zin Thant, un chef d’entreprise privée à Mandalay qui les a regardées en ligne. «Je n’ai jamais pensé voir un défilé de mode, un concert de musique et une manifestation historique contre le coup d’État militaire en même temps.»

Les manifestations se sont même déroulées dans le placide lac Inle, dans le centre du Myanmar, où les habitants semblent vivre à une époque révolue. Ils habitent des maisons construites sur pilotis, cultivent des légumes dans des jardins flottants et voyagent dans de longs et étroits bateaux en bois. Les pêcheurs sont réputés pour se tenir sur une jambe en ramant avec l’autre.

Mais la communauté n’est pas si éloignée qu’elle a été contournée par les manifestations. Jeudi, plus d’un millier de résidents du lac Inle se sont rassemblés en bateau pour une manifestation flottante, avec des slogans anti-militaires écrits sur leurs pagaies en bois et des pancartes épelant des mots en anglais tels que «Sortez des dictateurs».

«Peut-être que les gens pensent que nous vivons une vie paisible parce que nous cultivons nos légumes pour la nourriture et fabriquons nos propres bateaux pour le transport», a déclaré Ko Ngwe Toe, un habitant d’Inle. «Mais nous ne pouvons pas négliger le fait que la démocratie du pays est violée par l’armée.»

Lors de plusieurs manifestations plus tôt dans la semaine, des policiers sont passés du côté des manifestants sous les acclamations de la foule. Dans la ville de Loikaw, dans l’État de Kayah, au moins 40 officiers et officiers se sont joints pour scandaliser «Pas de dictature» et «Police populaire» après avoir changé de camp.

Mais dans la capitale, Naypyidaw, deux manifestants ont été abattus mardi par la police, apparemment à balles réelles. Une victime, Mya Thwate Thwate Khing, 19 ans, a reçu une balle dans la tête. Elle est maintenue en vie par un ventilateur, a déclaré le Dr Wai Yan Kyaw à l’hôpital général de Naypyidaw pour mille lits, où elle est soignée.

«D’après sa blessure, il ne doit pas s’agir d’une balle en caoutchouc», a déclaré le médecin. « Cela doit être une vraie balle. »

Un deuxième patient, un homme qui a reçu une balle dans la poitrine, a été libéré, a-t-il dit.

La sœur de la jeune femme, Mya Tha Toe Nwe, a déclaré que les deux s’étaient mis à l’abri lors de la manifestation pour éviter les embruns d’un canon à eau de la police et qu’ils partaient quand elle a été abattue.

«Il n’y a aucun espoir même avec une opération», dit-elle. «Je suis profondément triste.» Mais elle a dit qu’elle ne serait pas découragée.

«Nous avons participé à la manifestation contre le coup d’État militaire parce que ce n’est pas seulement pour une personne ou un parti», a-t-elle déclaré. «Nous devons éliminer la dictature militaire de notre pays, et je continuerai à me battre.»

De nombreux manifestants ont applaudi la décision du président Biden mercredi de imposer des sanctions aux généraux derrière le coup d’État qui les empêcherait d’accéder à 1 milliard de dollars de fonds que leur gouvernement conserve aux États-Unis.

M. Biden, qui a exigé que l’armée libère le chef civil, Daw Aung San Suu Kyi, de l’assignation à résidence, a déclaré qu’il annoncerait des actions supplémentaires contre les chefs militaires et leurs familles. Le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies devait se réunir vendredi en session extraordinaire pour envisager de prendre des mesures.

Ces derniers jours, l’armée a rassemblé des dirigeants éminents alignés sur le parti de Mme Aung San Suu Kyi, le Ligue nationale pour la démocratie, lors de raids de minuit, y compris les principaux ministres de 14 États, le maire populaire de Mandalay et son conseiller économique australien.

Parmi les détenus figuraient le président et un membre de la Commission électorale de l’Union, qui a supervisé les élections de novembre que le Ligue nationale pour la démocratie a gagné dans un glissement de terrain. L’armée a justifié son coup d’État par réclamant fraude électorale. Les autorités ont également perquisitionné le siège du parti à Yangon, saisissant des dossiers financiers, des ordinateurs et des dispositifs de stockage de données.

Un médecin actif dans le moment de désobéissance civile dans le canton d’Ingapu, dans le sud du Myanmar, a été arrêté et emmené par des policiers en civil jeudi après-midi alors qu’il était en train de recoudre un patient, a déclaré sa famille. Il n’a plus été entendu depuis.

L’armée a annoncé vendredi qu’elle libérerait plus de 23 000 prisonniers dans le cadre d’une amnistie en l’honneur de la Journée de l’Union, une fête nationale commémorant un accord d’indépendance de 1947. De telles amnisties de masse ne sont pas inhabituelles au Myanmar; le gouvernement civil a libéré près de 25 000 détenus en avril.

Mais les défenseurs de la démocratie ont exprimé leur inquiétude en ligne quant au fait que la junte pourrait organiser certains des prisonniers en foules pour attaquer les manifestants, une tactique que les critiques ont dit avoir utilisée dans le passé.

Hannah Beech a contribué au reportage.

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