«Le lieu de travail le plus dangereux»? Parlement, les femmes australiennes disent

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SYDNEY, Australie – Lorsque Julia Banks est arrivée au Parlement il y a cinq ans après une carrière réussie dans le droit et les affaires, elle avait l’impression d’être revenue dans les années 80. L’alcool coulait librement. Elle le sentait parfois sur le souffle des législateurs masculins lorsqu’ils votaient.

De nombreux hommes de la politique australienne ne pensaient pas non plus à rabaisser les femmes, a-t-elle dit, ou à répandre des rumeurs sexuelles. Plus d’un petit nombre d’entre eux traitaient les employés juniors comme des jouets. Une fois, a déclaré Mme Banks, un collègue législateur a présenté un nouveau stagiaire tout en frottant lentement sa main de haut en bas du dos de la jeune femme.

«Je pouvais la voir visiblement tressaillir», a déclaré Mme Banks. «Elle et moi nous sommes croisés les yeux, et je suis sûr que le signal non verbal pour moi était ‘ne dites rien, s’il vous plaît ne dites rien, je vais perdre mon travail.’ ‘

«C’est le lieu de travail le plus dangereux du pays», a-t-elle ajouté.

Le moment #MeToo de l’Australie est arrivé, tardif mais fort, comme un tsunami dirigé contre les fondations politiques du pays. Six semaines après qu’un ancien membre du personnel législatif, Brittany Higgins, a accusé un collègue senior de l’avoir violée dans le cabinet du ministre de la Défense, des milliers de femmes se lèvent pour partager leurs histoires, défiler pour la justice et exiger un changement.

La coalition conservatrice dirigée par le Premier ministre Scott Morrison est maintenant confrontée à un contrecoup historique, qui a commencé à faire baisser les chiffres de ses sondages alors qu’il affronte un scandale après l’autre.

Alors que le problème de la misogynie est répandu, le point focal est devenu la politique – un domaine que de plus en plus de femmes décrivent comme le marigot le plus sexiste d’Australie, où de nombreux hommes ont longtemps supposé qu’ils pouvaient agir comme des rois. Les femmes de tous les partis disent que depuis des années, elles ont été rabaissées en essayant de faire leur travail. Ils ont été tâtonnés et insultés, ignorés et interrompus – et chaque fois qu’ils ont remis en question un tel comportement, ils ont été confrontés à un barrage d’attaques.

«Il y a tellement de colère et de douleur accumulées», a déclaré Tanya Plibersek, une dirigeante du Parti travailliste qui est la ministre de l’opposition pour les femmes. «Une fois que les gens commencent à raconter leurs histoires, il est difficile de s’arrêter.»

À bien des égards, la classe politique australienne fait du rattrapage. Les entreprises et autres institutions du pays se sont progressivement orientées vers l’équité entre les sexes, mais le privilège des hommes continue de se répercuter dans les couloirs du pouvoir. Les causes sont à la fois communes (refus de céder le pouvoir) et cloches (ne pas se rendre compte que la culture australienne peut être sexiste).

«Ils ne le verront tout simplement pas», a déclaré Louise Chappell, politologue à l’Université de Nouvelle-Galles du Sud qui étudie le genre et la politique australienne depuis les années 90. «Et ils ne le verront pas en termes structurels.»

De nombreuses femmes ont déclaré avoir été confrontées au chauvinisme dès leur entrée en politique.

Peu de temps après, le parti travailliste a demandé à Kate Ellis d’être un fédéral candidate aux élections de 2004, a-t-elle dit, elle a entendu sa propre équipe de campagne discuter des photos de son affiche. «Non, elle ressemble à une bimbo dans celle-là», se souvient-elle avoir entendu quelqu’un dire.

«Vous vivriez des moments comme ça au quotidien», dit-elle.

Mme Banks, qui a quitté le Parlement en 2019 et est finir un livre à propos de partialité, a déclaré qu’elle avait rencontré le faible bourdonnement de manque de respect lors de l’une de ses premières collectes de fonds, où elle a découvert qu’elle ne figurait pas sur la liste des orateurs. C’étaient tous des hommes.

Il doit y avoir une erreur, a-t-elle dit au responsable du Parti libéral.

«’Ne t’inquiète pas pour ça, chérie,’ ‘se souvient-elle de lui avoir répondu,’ ‘nous te donnerons le tirage au sort à la fin.’ ‘

Le Parlement s’est avéré être encore pire. «Les moqueries, parler au-dessus des femmes, blagues inappropriées, attouchements inappropriés – c’était tout cela», a déclaré Mme Banks.

Lors d’entretiens, de nombreux législateurs actuels et anciens ont décrit le Parlement comme un bunker alimenté par la testostérone. Ses couloirs sont larges, les bureaux ont des murs épais et la suite de chaque ministre comprend une cuisine complète et un canapé assez grand pour dormir. La plupart des réfrigérateurs sont remplis de bière et de vin.

La plupart des députés sont des hommes, tout comme la plupart des membres du personnel. Au cours des 20 dernières années, l’Australie a chuté du 15e au 50e mondial pour la mixité parlementaire. Les délégations parlementaires des partis conservateurs libéral et national, qui gouvernent avec une faible majorité, sont à plus de 80% d’hommes.

Contribuant à l’ambiance de fraternité, Canberra est une capitale à temps partiel. Les votes sont souvent appelés après 18 heures et les familles sont laissées pour compte dans les districts locaux, puisque la législature ne siège que 20 semaines par an. Lorsqu’il est occupé, le Parlement a souvent été comparé à un club de gentlemen, mais pour certains, c’est plutôt Peter Pan au pub.

Sarah Hanson-Young, une sénatrice du parti des Verts, a déclaré que les hommes rivaux criaient souvent à travers la chambre les noms des hommes avec lesquels elle était faussement accusée d’avoir couché.

«C’était comme un jeu auquel ces types jouaient avec juste le niveau de mépris le plus intense», a-t-elle dit à Mme Ellis pour son livre «Sex, Lies and Question Time».

Mme Hanson-Young a poursuivi un collègue du Sénat, David Leyonhjelm, pour diffamation après qu’il lui ait crié «arrêtez de baiser des hommes» sur le sol de la chambre en 2018. Elle a récemment remporté un jugement de 120000 $ contre lui, mais a subi des menaces de mort en cours de route.

La mauvaise conduite, ont dit beaucoup, ruisselle du haut.

«C’est un écosystème de permission où les hommes se comportent mal et leurs jeunes employés les voient s’en tirer», a déclaré Emma Husar, une ancienne députée de Sydney.

Bien que l’alcool au Parlement ne soit pas la cause principale, a-t-elle ajouté, c’est un facteur contributif.

«Il y a beaucoup de frontières floues», dit-elle. «À partir de 17 heures environ, de grandes quantités d’alcool sont versées.»

Lors d’une activité de jour sans alcool en 2017, a-t-elle dit, elle a été pelotée par un membre du Parti libéral. Quand elle est allée voir ses patrons du Parti travailliste, a-t-elle dit, ils lui ont dit de ne rien dire. Sa carrière politique s’est terminée après qu’un article de Buzzfeed ait affirmé qu’elle avait harcelé des membres du personnel et décroisé une fois ses jambes pour montrer qu’elle ne portait pas de sous-vêtements devant un collègue masculin.

Elle et l’homme ont nié que cela se soit jamais produit. Lorsque Mme Husar a intenté une action en diffamation, Buzzfeed s’est excusé et a supprimé l’article. Mais l’histoire est devenue virale, et Mme Husar a déclaré qu’elle avait été forcée par son parti de se retirer et de ne pas se présenter à nouveau en 2019.

Mme Ellis a qualifié l’histoire de Mme Husar de «potins d’armes». Elle a dit qu’elle avait failli manquer quand un journaliste a failli écrire sur un mensonge qui circulait, qu’elle et son chef de cabinet couchaient avec le même homme.

Les femmes ont déclaré que le message de leurs patrons était toujours clair: les secrets sont pour les initiés et ne se donnent pas la peine d’essayer de trouver la vérité.

«Il y a eu ce genre de politique de« savoir, ne pas dire »», a déclaré le professeur Chappell de l’Université de la Nouvelle-Galles du Sud. «L’analogie de la bulle fonctionne – tous ceux qui s’y trouvent gardaient les secrets.»

Au départ, Mme Higgins, la femme dont les allégations de viol ont ébranlé le pays, a accepté de se taire.

Dans la nuit du 22 mars 2019, a-t-elle déclaré, elle buvait avec des amis à Canberra et a accepté une promenade avec un collègue masculin qui, au lieu de la ramener chez elle, a dirigé le taxi vers le Parlement. Là, dit-elle, elle s’est réveillée «à mi-viol» et a dit à l’homme d’arrêter.

Elle a déclaré qu’elle avait rapidement signalé l’attaque, en informant Linda Reynolds, le ministre de la Défense, et plus d’une douzaine d’autres. Mme Higgins, alors âgée de 24 ans, a porté plainte auprès de la police, mais a déclaré qu’elle les avait abandonnées en raison des pressions exercées par les dirigeants du Parti libéral. Elle a dit qu’elle avait l’impression qu’elle devait choisir: son travail ou la justice.

Tout cela est resté privé jusqu’au mois dernier, quand – après avoir vu le Premier ministre monter sur un podium avec l’Australienne de l’année, Grace Tame, une survivante d’agression sexuelle – elle a décidé de prendre la parole.

«Dans mon esprit, son gouvernement était complice de me faire taire», a-t-elle déclaré. «C’était une trahison.»

Mme Higgins est retournée voir la police pour ouvrir une enquête. Plusieurs autres femmes se sont manifestés depuis avec des accusations dans les médias d’information contre le même homme. (Il a été congédié après l’attaque présumée contre Mme Higgins mais n’a pas été publiquement identifié.)

Les revendications collectives des femmes ont permis de sortir de l’impasse. Les femmes au Parlement et d’autres personnes récemment parties ont appelé à la reddition de comptes. Des dizaines de milliers de femmes marchait dans toute l’Australie le 4 mars pour demander justice, inspiré par Mme Higgins et irrité par les accusations contre Christian Porter, alors procureur général.

Juste un jour plus tôt, alors que des reportages de presse faisaient état d’un ministre non identifié du cabinet accusé d’agression sexuelle, M. Porter s’était nommé lui-même suspect. Il nié publiquement l’allégation – faite par une femme qui a dit l’avoir violée alors qu’ils étaient adolescents – et a refusé de démissionner.

M. Morrison, politicien de carrière, n’a que récemment semblé saisir l’ampleur de la misogynie au Parlement. Près de trois semaines après les manifestations, il a admis que «de nombreux Australiens, en particulier des femmes, croient que je ne les ai pas entendus, et cela me désole beaucoup».

«Nous devons mettre de l’ordre dans notre maison», a-t-il dit.

En attendant, les mauvais comportements du passé récent continuent de faire surface. Le mois dernier, des chaînes d’information nocturnes ont dirigé leurs programmes avec des vidéos pixélisées et des photos de membres du personnel masculin du Parti libéral au Parlement. se masturber sur les bureaux de femmes ministres. L’un d’eux a été viré.

Un législateur libéral a été accusé d’avoir harcelé deux électrices. Il a accepté de ne pas se présenter à nouveau et s’est excusé, mais M. Morrison a été critiqué pour ne pas l’avoir fait démissionner.

De nombreuses femmes sont également en colère contre le Premier ministre pour avoir protégé M. Porter, qu’il a récemment déplacé de son rôle de procureur général à un nouveau poste au Cabinet.

Et de plus en plus de femmes résistent à un retour aux affaires comme d’habitude.

La semaine dernière, le Dr Anne Webster, une nouvelle députée du Parti national conservateur, a déclaré qu’un législateur l’avait harcelée sexuellement. Ce genre de chose a peut-être déjà été ignoré, mais elle a déposé une plainte officielle auprès de la direction du parti, ce qui a incité l’homme à s’excuser.

«C’est ce que les Australiens attendent de nous maintenant», a-t-elle déclaré.

«Petit à petit, la culture change», a-t-elle ajouté. «Nous apprenons tous; nous nous adaptons tous à une nouvelle plate-forme. »

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