Le héros de «l’hôtel Rwanda» est sur le point d’être jugé. Voici ce que nous savons.

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NAIROBI, Kenya – Il a été salué comme un héros pendant les jours sombres du génocide rwandais de 1994, crédité d’avoir sauvé la vie de plus de 1200 personnes qu’il a hébergées dans son hôtel, mais quand il est réapparu mystérieusement dans son pays d’origine à la fin de l’année dernière, il était menotté.

Maintenant, Paul Rusesabagina, qui a irrité le gouvernement rwandais avec ses critiques pointues de l’exil dans les années qui ont suivi le bain de sang, est sur le point d’être jugé dans une poursuite qui a suscité une large condamnation internationale.

M. Rusesabagina, qui est devenu célèbre après que ses actions aient été dépeintes dans le film nominé aux Oscars «Hotel Rwanda», est accusé d’infractions liées au terrorisme.

En décembre, l’ancien hôtelier de 66 ans qui vivait en Belgique et aux États-Unis, a été défilé devant la presse enchaîné dans la capitale rwandaise, Kigali, sans aucune explication de la part des autorités sur la façon dont il était arrivé là-bas.

Le procès, qui doit commencer mercredi, est dirigé par la Haute Cour pour les crimes internationaux et se tiendra dans la chambre de première instance de la Cour suprême à Kigali.

M. Rusesabagina a été un critique acharné du président Paul Kagame pendant des années, et sa famille, ses avocats et critiques du gouvernement disent tous qu’il n’a aucune chance de bénéficier d’un procès équitable. Voici l’histoire à ce jour:

En 1994, M. Rusesabagina, qui avait suivi une formation en hôtellerie au Kenya et en Suisse, était le directeur du luxueux Hôtel des Mille Collines à Kigali lorsque le Rwanda s’est retrouvé englouti par des effusions de sang qui ont tué jusqu’à un million de personnes.

Mais certains ont eu la chance de trouver un abri à l’hôtel, où M. Rusesabagina a utilisé de l’alcool et de l’argent liquide pour dissuader leurs assassins potentiels. On lui attribue le mérite d’avoir sauvé 1 268 Tutsis et Hutus, et son histoire est devenue la base du film de 2004 «Hotel Rwanda». M. Rusesabagina l’a également raconté dans son autobiographie de 2006, «An Ordinary Man».

Reconnu dans le monde entier pour son courage, M. Rusesabagina a reçu de nombreux prix humanitaires et des droits civils, dont une médaille présidentielle de la liberté en 2005 du président George W. Bush.

Au fur et à mesure que son profil augmentait, M. Rusesabagina a utilisé sa nouvelle plate-forme pour critiquer catégoriquement la politique répressive de M. Kagame, le dirigeant du Rwanda. Après que son domicile en Belgique – où il était citoyen – ait été cambriolé à plusieurs reprises et des documents volés, M. Rusesabagina a transféré sa famille dans une communauté fermée à San Antonio, au Texas, où il pensait qu’ils seraient tous en sécurité.

Mais dans l’après-midi du 31 août, les autorités rwandaises l’ont présenté masqué et menotté.

M. Rusesabagina avait dernière communication avec sa famille de l’aéroport de Dubaï, où il était arrivé sur un vol Emirates en provenance de Chicago. Il est ensuite monté à bord d’un jet privé qu’il pensait se rendre au Burundi, où il prévoyait de parler aux églises à l’invitation d’un pasteur local.

Au lieu de cela, l’avion, exploité par la société de charter basée en Grèce GainJet, a atterri à Kigali tôt le matin du 28 août, où il se trouvait. promptement arrêté et lié pendant trois jours. M. Kagame, s’exprimant à la télévision nationale, a qualifié l’opération de «sans défaut» et a nié que M. Rusesabagina ait été enlevé, car sa famille a dit.

En décembre, M. Rusesabagina et sa famille a poursuivi la compagnie aérienne. «Grâce à ce procès, nous pourrons obtenir des réponses», a déclaré Carine Kanimba, l’une des filles de M. Rusesabagina, lors d’un entretien téléphonique.

Selon l’acte d’accusation émis par les autorités rwandaises, M. Rusesabagina est accusé de neuf infractions, parmi lesquelles meurtre, vol à main armée et appartenance à une organisation terroriste.

Les accusations portent sur la direction de M. Rusesabagina au sein du Mouvement rwandais pour le changement démocratique, une coalition d’opposition en exil dont la branche armée, le Front de libération nationale, a accusé les autorités rwandaises d’avoir mené des attaques le long de la frontière sud du Rwanda avec le Burundi en 2018.

Les autorités se sont concentrées sur une vidéo de 2018 dans laquelle M. Rusesabagina a déclaré que «tous les moyens politiques ont été essayés et ont échoué» au Rwanda et qu’il était temps «d’utiliser tous les moyens possibles pour provoquer le changement».

M. Rusesabagina est conjointement inculpé avec 17 autres accusés, dont Callixte Nsabimana, également connu sous le nom de Sankara, qui est accusé d’être l’ancien porte-parole du Front de libération nationale.

M. Rusesabagina a demandé au tribunal de le libérer sous caution, invoquant une mauvaise santé, mais sa demande a été rejetée. L’accusation l’a décrit comme un risque de fuite.

L’avocate principale de M. Rusesabagina, Kate Gibson, a déclaré que la procédure ne devrait même pas commencer étant donné les nombreuses «violations du procès équitable». En raison de sa nationalité belge et des circonstances de son arrestation, a-t-elle déclaré, le Rwanda «n’a pas compétence pour juger cette affaire, et devrait rejeter les charges et suspendre définitivement la procédure», a-t-elle déclaré dans un courriel.

Mme Gibson est l’un des trois avocats internationaux de M. Rusesabagina qui n’ont pas été autorisés à se rendre à Kigali pour le représenter.

M. Rusesabagina est détenu à l’isolement dans la prison de Mageragere à Kigali, selon ses avocats. Il a accès à l’électricité quelques heures par jour et est autorisé à rester dehors une heure par jour en fonction de la météo. Il a également droit à un appel de cinq minutes à sa famille une fois par semaine.

M. Rusesabagina, qui souffre d’hypertension, a répété à plusieurs reprises ces derniers mois qu’il craignait de mourir d’un accident vasculaire cérébral. Les médicaments que la famille a envoyés par l’intermédiaire de l’ambassade de Belgique à Kigali ne l’ont jamais atteint, ont-ils déclaré. Et avec les épidémies de Covid-19 signalées dans la prison, sa famille craint qu’il ne contracte le virus.

Les autorités pénitentiaires ont confisqué à plusieurs reprises des documents juridiques confidentiels, a déclaré Mme Gibson. Et sans dossier ni acte d’accusation et aucun moyen de parler en privé avec ses avocats, M. Rusesabagina n’est pas en mesure de se préparer à son propre cas, a-t-elle déclaré.

«C’est une violation de son droit de communiquer de manière privilégiée avec son avocat», a-t-elle déclaré. «C’est une violation de son droit à un temps et des ressources adéquats pour préparer sa défense. Il est complètement paralysé.

L’accusation a été fermement condamnée.

Mardi, 37 membres du Congrès américain a publié une lettre publiquement envoyé en décembre qui demandait à M. Kagame de libérer M. Rusesabagina.

UNE résolution adopté par le Parlement européen a critiqué le gouvernement rwandais pour «la disparition forcée, la restitution illégale et la détention au secret» de M. Rusesabagina, et a exigé que «ses droits en tant que citoyen de l’UE soient respectés». Les législateurs ont demandé aux missions des États membres à Kigali, en particulier les Belges, de suivre le procès et de lui rendre visite en prison.

Mardi, le Parlement rwandais a répondu: adopter une résolution condamnant la «tentative de l’UE d’influencer indûment une procédure judiciaire en cours».



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