Le «  fiasco  » du vaccin nuit à la crédibilité de l’Europe

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BRUXELLES – Alain Walravens, 63 ans, attend d’être invité pour une première vaccination contre le coronavirus. Il en va de même pour Marion Pochet, 71 ans, traductrice à la retraite, et son mari, Jean-Marc. Au moins, a déclaré Mme Pochet, ils ont tous les deux eu Covid-19, « nous avons donc une certaine immunité, du moins pour le moment. »

Tous les trois critiquent vivement l’Union européenne, qui a pris le contrôle de l’achat et de la distribution des vaccins et est largement considérée comme ayant fait pire que ses principaux partenaires, les États-Unis et la Grande-Bretagne, sans parler d’Israël, qui ont tous obtenu des vaccins dans un pays beaucoup plus vaste. pourcentage de leur population que l’Europe.

Jusqu’à présent, seulement 11% environ de la population du bloc a reçu au moins un vaccin, contre 46% en Grande-Bretagne et 29% aux États-Unis.

Alors que les pays européens se verrouillent à nouveau dans une troisième vague du virus, la réputation et la crédibilité de l’Union européenne et de son bras exécutif, la Commission européenne, sont largement en jeu.

«C’est la faute de l’Union européenne», a déclaré M. Walravens, organisateur d’événements.

«Dans d’autres pays où la vaccination va plus vite, il y a de vrais résultats», a-t-il ajouté. «Le nombre de cas diminue. Ici en Belgique, les hôpitaux sont saturés.

Pendant des décennies, l’Union européenne s’est vendue non seulement comme le meilleur antidote à une autre guerre européenne, mais comme «l’Europe qui protège», faisant valoir que, par sa taille collective et sa souveraineté partagée, elle offrira une vie meilleure, plus longue et plus prospère. à tous. Cette promesse semble désormais creuse et risque de saper la crédibilité du bloc face à des défis majeurs tels que le changement climatique, les migrations et la montée en puissance de la Chine.

Bruxelles a toujours été fière de ses règles technocratiques pour le monde, mais elle vient de perdre la Grande-Bretagne, cinquième économie mondiale, et même avant que la pandémie ne souffre d’une faible croissance et d’une diminution de la part du commerce mondial.

Après chaque crise, qu’il s’agisse du Kosovo ou du désastre de la dette de l’euro, la réponse habituelle est «plus d’Europe». Mais à moins que Bruxelles ne puisse changer rapidement les choses, sa crise des vaccins pourrait amener les États membres à refuser d’accorder davantage d’autorité à la Commission.

«Cela a été catastrophique pour la réputation de l’Union européenne», a déclaré Mark Leonard, directeur du Conseil européen des relations extérieures.

Au début de la crise, alors que les nations érigeaient des frontières et stockaient des équipements de protection, des masques et des blouses, il y avait un énorme désir de coopération européenne, a-t-il dit, «non pas parce que les gens aimaient l’UE ou ses institutions, mais parce qu’ils étaient si absents. « 

Mais la question maintenant, dit-il, est le remords de l’acheteur. «L’UE a pataugé dans un domaine dépourvu d’expertise et de compétence et s’est mise en lumière», a-t-il déclaré. «Dans l’esprit de beaucoup de ceux qui regardent le Royaume-Uni, les États-Unis et Israël, ils pensent que nous nous en tirons mal à cause de la coopération européenne, et cela aura un impact corrosif dans d’autres domaines.»

Timothy Garton Ash, professeur d’études européennes à l’Université d’Oxford, a déclaré que la «légitimité fondamentale» du bloc provenait moins de ses institutions démocratiques, qui sont faibles, que de ses performances, ce qui sera ainsi jugé. Sa véritable légitimité, a-t-il dit, «est ce qu’elle apporte aux Européens».

Mais l’autre initiative majeure du bloc, un fonds révolutionnaire de relance en cas de pandémie, n’a pas encore été mise en place et est éclipsée par les plans de relance américains.

Alors que les dirigeants nationaux s’attribuent généralement le mérite de chaque succès et blâment la Commission pour chaque échec, la pandémie a montré les vulnérabilités d’une bureaucratie dont le leadership est faible et divisé. Un effort de la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, médecin, pour renforcer son pouvoir et son profil en accaparant l’achat de vaccins auprès des États membres, s’est avéré désastreux.

«Ce n’était pas une mauvaise idée de faire quelque chose sur les vaccins au niveau de l’UE, pour éviter la concurrence à l’intérieur», a déclaré M. Garton Ash. Alors que Mme von der Leyen porte la responsabilité, il a déclaré: « C’est aussi un échec dans la façon dont Bruxelles pense et travaille, qui est très bureaucratique et terriblement effrayé de faire quelque chose qui pourrait offenser un État membre. »

Même Guy Verhofstadt, membre du Parlement européen et féroce fédéraliste européen, a qualifié la performance de la Commission de «fiasco».

Plumée dans le poste comme un compromis de dernière minute conçu par le président français Emmanuel Macron, Mme von der Leyen était considérée comme une mauvaise administratrice en tant que ministre allemande de la Défense, s’appuyant sur un cercle restreint de conseillers et très consciente de son image. À Bruxelles, elle est connue comme «le ministre de l’autodéfense» et on pense qu’elle a abusé des vaccins.

Mme von der Leyen «pensait avoir trouvé le créneau où l’UE pourrait être un pionnier, comme le changement climatique», a déclaré Stefano Stefanini, ancien ambassadeur italien et consultant en matière de risques. «Elle et l’UE mettent leur réputation dans la gestion de la pandémie.»

«À l’heure actuelle, l’UE s’est heurtée à ses limites», a-t-il ajouté.

Mme von der Leyen a admis des erreurs. «Nous avons tardé à autoriser», a-t-elle déclaré au Parlement européen. «Nous étions trop optimistes en ce qui concerne la production massive, et peut-être trop confiants que ce que nous avons commandé serait réellement livré à temps.»

Mais il y a eu de nombreux moments de blâmer les autres, en particulier la Grande-Bretagne et les producteurs. «Nous sommes fatigués d’être le bouc émissaire», a-t-elle dit plus récemment.

Pourtant, autant que des pays comme l’Allemagne et la France ont échappé aux inoculations, le derniers chiffres montrer que le vrai problème de l’Europe est l’achat plus lent que prévu des vaccins eux-mêmes, faire en sorte que chaque État se démène pour plus.

Et la décision de Mme von der Leyen de déclencher une «guerre des vaccins» publique avec la Grande-Bretagne et instituer une interdiction d’exportation menace de saper la réputation de l’Europe en tant que défenseur du commerce ouvert et du système international fondé sur des règles.

Même son prédécesseur, Jean-Claude Juncker, a déclaré à la BBC qu’une interdiction d’exportation pourrait nuire à la réputation du bloc.

«La commission est plus faible depuis l’entrée en fonction de Von der Leyen», a déclaré Reinhard Bütikofer, un membre allemand du Parlement européen des Verts.

Ses efforts de communication étaient «un désordre», a-t-il dit. Pour l’Europe « pour exporter 40 millions de jabs et ensuite être accusé d’être nationaliste des vaccins est une véritable réussite », a-t-il dit avec amertume.

François Heisbourg, un analyste français, a dit simplement: «La commission n’est pas un gouvernement, mais un administrateur fondé sur des règles qui coche des cases. Il n’a jamais été conçu pour mener une guerre.

Mais M. Heisbourg et d’autres notent que la Grande-Bretagne et les États-Unis ont mal géré le début de la pandémie et ont subi un grand nombre de morts. De nouvelles variantes de virus pourraient créer d’autres ravages, mais d’autres vaccins sont à venir, et Mme von der Leyen dit que l’Europe prévoit d’inoculer 70% des adultes du bloc d’ici septembre.

Bruxelles souligne également avec fierté le fonds de relance du bloc, plus de la moitié en subventions, pour aider les pays durement touchés. Mais il est relativement petit, environ 750 milliards d’euros (884 milliards de dollars), et Bruxelles doit encore approuver le plan de dépenses de chaque pays. Encore une fois, la mise en œuvre sera la clé de la manière dont Bruxelles sera jugée.

«Le fonds de relance fait preuve d’une solidarité très appréciée des Européens», a déclaré Katarina Barley, vice-présidente du Parlement européen. «Là, nous ne voyons pas encore les avantages, mais dans un an ou deux, les gens pourraient regarder en arrière différemment.»

Les Européens chercheront à voir à quelle vitesse leurs économies rebondiront par rapport aux États-Unis et à la Grande-Bretagne, a déclaré M. Stefanini. «Cela montrera des chiffres réels et pas seulement des paroles.»

Pour l’Union européenne, a déclaré M. Leonard, « c’est tellement plus concret que la crise de l’euro ou même la crise migratoire que cela pourrait être dévastateur. »

« L’UE doit renverser la vapeur, gagner le droit d’agir sur des questions cruciales comme le changement climatique et la reprise économique, la fiscalité numérique et la politique étrangère, tous les domaines que les gens veulent une action de l’UE », at-il ajouté. « Si l’UE n’est pas en mesure de relever le défi maintenant, elle compromettra sa capacité à s’attaquer à tous ces autres problèmes. »

Monika Pronczuk a contribué au reportage.



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