Le dernier défi pandémique de Merkel: diriger comme un canard boiteux

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BERLIN – Quelle différence fait une année.

Fin mars 2020, la chancelière Angela Merkel était éloge gagnant dans le monde entier pour sa capacité à expliquer la science derrière la pandémie de coronavirus et à galvaniser les dirigeants des États allemands pour qu’ils s’alignent derrière une stratégie nationale fondée sur les tests et la recherche des contacts qui ont tenu le nombre de décès à distance.

Aujourd’hui, Mme Merkel se retrouve s’excuser auprès du public pour un ensemble de réglementations déroutantes et en constante évolution et opposées aux dirigeants d’État désireux de donner une pause à un public fatigué de verrouillage, alors même qu’une troisième vague dangereuse du virus balaie le pays. Pour aggraver les choses, la campagne nationale de vaccination reste enlisée dans la bureaucratie et entravée par un manque d’approvisionnement.

À quelques mois seulement de la fin du quatrième et dernier mandat de Mme Merkel – les Allemands votent pour un nouveau gouvernement le 26 septembre – la femme qui est devenue connue comme la chancelière de crise pour sa capacité à rester calme et orientée vers les solutions sous la pression semble s’être rencontrée. son plus grand défi à ce jour: gouverner comme un canard boiteux.

Le style politique hautement analytique qui lui a bien servi dans le passé – lire les sondages et tracer une stratégie centrée sur ce qui gagnera le soutien au prochain tour de scrutin – a été bloqué en conséquence. Cette faiblesse a non seulement laissé un vide au sein de la chancellerie, mais a également mis le pays à la dérive à un moment où il a besoin d’un leadership fort et d’une communication claire, selon les analystes.

« Angela Merkel est une personne qui réfléchit à tout jusqu’au bout, mais maintenant qu’il reste des mois à son dernier mandat, il n’y a pas de but final », a déclaré Michael Koss, professeur de sciences politiques à l’Université Leuphana de Lüneburg. «La fin, ce sont les élections de septembre.»

Les problèmes de Mme Merkel étaient évidents dans sa récente tentative de resserrer les restrictions relatives aux coronavirus pendant les vacances de Pâques, en fermant des entreprises et en limitant les rassemblements. Son plan, que les gouverneurs locaux avaient accepté, a été immédiatement critiqué par le public et les chefs d’entreprise. À peine 36 heures plus tard, elle a annulé l’idée, acceptant le blâme pour l’erreur.

Bien que cette décision lui ait valu le respect généralisé des politiciens, elle n’a guère impressionné le public, qui a eu du mal à comprendre un système complexe de verrouillages, de règles et de réouvertures. Alors qu’il y a quatre semaines, une nette majorité, 52%, des Allemands ont déclaré qu’ils estimaient que le gouvernement faisait du bon travail dans la gestion de la pandémie, à la fin de la semaine dernière, seuls 38% approuvaient encore, selon le rapport régulier. Enquête Politbaromètre.

«Nous constatons une perte massive de confiance dans le gouvernement de la part du peuple, et Merkel ne voulait pas l’accepter», a déclaré Uwe Jun, professeur de sciences politiques à l’Université de Trèves. «Avec ses excuses, elle voulait envoyer le signal qu’elle est toujours en charge, qu’on peut lui faire confiance et qu’elle veut continuer à travailler pour faire passer le pays à travers cette pandémie.»

Quelques jours après ses excuses, Mme Merkel a participé à un talk-show dimanche soir sur la principale chaîne de télévision publique du pays, ARD – une décision qui, selon M. Jun, est prise à la demande de la chancelière et uniquement lorsqu’elle ressent le besoin de toucher le public. Mais au lieu de faire des propositions concrètes pour remplacer le verrouillage de Pâques de cinq jours, elle s’est à nouveau excusée et a blâmé les États pour leur laxisme.

«Elle doit faire des suggestions concrètes sur ce qu’elle veut maintenant et ce qu’elle prévoit», a déclaré M. Jun.

Un domaine dans lequel les Allemands réclament de la clarté est le programme de vaccination du pays. Lancé fin décembre, chaque État étant chargé de mettre en place ses propres centres de vaccination, il a mis du temps à décoller, en grande partie à cause de pénuries de livraisons – une situation qui provoque l’indignation en Allemagne, où le vaccin Pfizer-BioNTech a été développé.

Mardi, l’Allemagne a annoncé qu’elle suspendait l’utilisation du vaccin AstraZeneca pour les personnes de moins de 60 ans en raison d’inquiétudes concernant les caillots sanguins, ajoutant le chaos à la campagne de vaccination et suscitant des critiques selon lesquelles elle réagissait de manière excessive. le Autorité médicale de l’Union européenne et l’Organisation mondiale de la santé affirment que les cas de thrombose veineuse cérébrale, des caillots sanguins dans le cerveau qui conduisent à des hémorragies, sont si rares qu’ils ne les considèrent pas comme des raisons de modifier l’administration du vaccin.

Mais même là où il y a suffisamment de vaccin, certains Allemands peuvent être empêtrés dans la bureaucratie. L’une d’entre elles, Laura Buttkereit, une spécialiste clinique qui travaille avec des chirurgiens dans les salles d’opération, a déclaré qu’elle s’était vu refuser son vaccin parce qu’elle s’était inscrite elle-même.

«Ils m’ont renvoyé parce que mon employeur aurait dû prendre le rendez-vous pour moi», a-t-elle déclaré.

92% des Allemands interrogés ce mois-ci ont déclaré que la campagne de vaccination du pays ne se déroulait pas bien. Les informations selon lesquelles les centres de vaccination de nombreux États resteraient fermés les jours fériés à Pâques ont provoqué l’indignation, bien que les autorités aient déclaré que c’était parce qu’il n’y avait pas suffisamment d’approvisionnement pour les garder ouverts.

BioNTech a déclaré qu’il augmenterait la production de son vaccin en Europe à 2,5 milliards de doses, mais avec des attentes allant jusqu’à deux mois pour une première injection, cet engagement ne fera pas grand-chose pour ralentir le virus dans les semaines à venir.

Mme Merkel n’a pas été en mesure d’inciter ses gouverneurs rancuniers – dont beaucoup font déjà campagne – à s’aligner derrière un verrouillage national qui, selon les experts médicaux, est nécessaire en Allemagne, qui a été saisie par une variante hautement transmissible vue pour la première fois en Grande-Bretagne. La moyenne sur sept jours des nouveaux cas de virus à compter de mercredi était d’environ 17140, un niveau comparable à celui de fin janvier, selon la base de données du New York Times.

«Même si les gens ne veulent pas l’entendre, ce dont nous avons besoin, c’est d’un verrouillage pour limiter le nombre de nouvelles infections», a déclaré le Dr Ralf Bartenschlager, virologue moléculaire à l’Université de Heidelberg, lors d’une table ronde de l’Association des Allemands. Virologues.

Alors que la communication du gouvernement lors de la première vague de la pandémie était cohérente et claire, ces dernières semaines, cette clarté a cédé la place à une mosaïque de restrictions basées sur des nombres croissants et décroissants que les gens ont du mal à suivre.

«Comment y parvenir est toujours une discussion», a déclaré le Dr Bartenschlager. «Là où nous avons des problèmes, c’est de communiquer cela aux gens.»

Dans son entretien de dimanche, Mme Merkel a menacé de centraliser le pouvoir au sein de la chancellerie si les dirigeants de l’État ignoraient la nécessité de plus de restrictions sur les déplacements.

Dans le système allemand de gouvernement décentralisé d’après-guerre – mis en place par les Alliés en réponse au règne d’Hitler – la barre est haute pour une telle décision, ce qui rend difficile pour le chancelier d’imposer un verrouillage à l’échelle nationale sans le soutien des gouverneurs. Mais le Parlement pourrait soutenir une telle démarche en révisant une loi régissant la santé publique en cas de pandémie.

Même des membres de l ‘opposition ont déclaré qu’ils soutiendraient le renforcement de la main du chancelier dans cette circonstance.

«Le bras de fer sur les compétences entre les dirigeants de l’État et les dirigeants fédéraux bloque les actions qui en découlent», a déclaré Janosch Dahmen, un médecin urgentiste qui siège maintenant au Parlement en tant que législateur des Verts de l’opposition. «Le problème sera que cela pourrait prendre des semaines ou des mois pour débattre, mais nous devons le faire maintenant.»

Le chancelier doit à nouveau rencontrer les dirigeants de l’État le 12 avril, bien que les experts médicaux avertissent que si le pays n’agit pas plus rapidement, les services de soins intensifs pourraient se remplir au-delà de leurs capacités.

Utilisant son podcast hebdomadaire pour envoyer ses vœux de Pâques, la chancelière a exhorté les Allemands à rester à la maison, à profiter des tests gratuits proposés par de nombreux États et à espérer davantage de vaccins.

«Ce devrait être une Pâques tranquille, une dans un petit cercle, avec des contacts très réduits. Je vous exhorte à vous abstenir de tout voyage non obligatoire et à ce que nous suivions tous systématiquement toutes les règles », a déclaré Mme Merkel. «Ensemble, nous vaincrons ce virus.»

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