Le chef du Sinn Fein s’excuse pour le meurtre de l’oncle du prince Philip en 1979

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LONDRES – Cherchant à panser une vieille blessure à un moment de chagrin pour la famille royale britannique, le chef politique du mouvement républicain irlandais a présenté ses excuses dimanche pour le 1979 assassinat de Louis Mountbatten, un oncle du prince Philip.

Mary Lou McDonald, la dirigeante du Sinn Fein, qui était autrefois l’aile politique de l’armée républicaine irlandaise clandestine, a déclaré à une station de radio de Londres: «Bien sûr, je suis désolé que cela se soit produit; bien sûr, c’est déchirant.

Mme McDonald a présenté ses excuses marquantes un jour après La reine Elizabeth II a enterré son mari, Philip, lors d’une cérémonie au château de Windsor qui a rendu hommage à sa carrière militaire. Son oncle Lord Mountbatten, un commandant célèbre pendant la Seconde Guerre mondiale qui a ensuite été le dernier vice-roi de l’Inde, supervisant sa partition et sa transition vers l’indépendance, a été tué après qu’une bombe a explosé sur son bateau de pêche au large des côtes de l’Irlande.

L’assassinat, perpétré par des membres de l’IRA, a été l’une des attaques les plus médiatisées au cours les troubles d’Irlande du Nord, et celui qui a frappé le plus au cœur de la famille royale. En plus de ses liens avec Philip, Lord Mountbatten était ami avec la reine et mentor du fils aîné du couple, le prince Charles.

S’adressant à Times Radio, Mme McDonald a déclaré que le Sinn Fein était désormais engagé dans une politique pacifique. Lorsqu’on lui a demandé si elle s’excuserait auprès de Charles pour l’assassinat, elle a déclaré que les forces armées britanniques avaient commis des actes de violence en Irlande du Nord, mais a ajouté qu’elle regrettait le meurtre de Lord Mountbatten.

«Tout notre travail consiste à nous assurer qu’aucun autre enfant, aucune autre famille, peu importe qui ils sont, ne souffre du même traumatisme et du même chagrin qui était trop courant de tous les côtés de cette île et au-delà», a déclaré Mme McDonald. « Je suis heureux de répéter que le week-end où votre reine a enterré son mari bien-aimé. »

Lord Mountbatten était en vacances dans sa maison irlandaise, le château de Classiebawn, en août 1979, lorsque l’IRA a placé une bombe radiocommandée sur son bateau, la faisant exploser alors qu’il était à plusieurs centaines de mètres au large, du homard en pot avec des membres de sa famille.

En plus de Lord Mountbatten, l’explosion a tué Lady Brabourne, la belle-mère de sa fille aînée, Patricia; son petit-fils de 14 ans, Nicholas Knatchbull; et un ami, Paul Maxwell.

L’IRA a rapidement revendiqué la responsabilité de l’attaque, caractérisant Lord Mountbatten, qui avait autrefois dirigé les forces armées britanniques, comme une cible légitime dans sa lutte armée contre le gouvernement britannique. Gerry Adams, alors haut fonctionnaire du Sinn Fein, a déclaré à l’époque: «Ce que l’IRA lui a fait, c’est ce que Mountbatten avait fait toute sa vie à d’autres personnes.»

M. Adams a par la suite assoupli sa position, sans y renoncer. Après une réunion avec Charles en 2015, il a déclaré que les deux hommes avaient exprimé leurs regrets pour l’effusion de sang alors que les troubles s’intensifiaient après 1968. Mais il a répété son affirmation selon laquelle Lord Mountbatten connaissait les risques de voyager en Irlande pendant cette période.

«Je maintiens ce que j’ai dit alors», a déclaré M. Adams. «Je ne fais pas partie de ces personnes qui s’engagent dans le révisionnisme. Heureusement, la guerre est finie.

Le Sinn Fein est historiquement identifié par ses liens avec l’armée républicaine irlandaise, un héritage qu’il n’a jamais pu ébranler avec les Irlandais plus âgés. Mais sous la direction de Mme McDonald, le parti a réussi à faire appel aux jeunes électeurs urbains avec des politiques pour faire face à la crise aiguë du logement en Irlande.

Aux élections de l’année dernière, Le Sinn Fein a remporté à peu près le même nombre de sièges au Parlement que chacun des deux partis de l’establishment irlandais, le Fianna Fail et le Fine Gael. Étant donné qu’aucun des deux ne voulait former un gouvernement avec le Sinn Fein – en partie à cause de son héritage de l’IRA -, ils ont accepté d’entrer dans une coalition gouvernementale formelle pour la première fois.

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