L’Australie empêche ses citoyens indiens de rentrer chez eux au milieu de la crise de Covid

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SYDNEY, Australie – Avant que la pandémie de coronavirus n’augmente, Drisya Dilin a déposé sa fille avec ses parents en Inde, dans l’espoir de l’emmener en Australie un mois plus tard. C’était il y a plus d’un an.

Désormais, toute tentative de faire venir la fillette de 5 ans en Australie, où elle est résidente permanente, entraîne une menace d’emprisonnement ou de lourdes amendes.

Elle fait partie des quelque 8000 Australiens touchés par une interdiction de voyager sans précédent qui a débuté lundi, à la suite de Épidémie de Covid record en Inde. On pense que c’est la première fois que l’Australie érige en infraction pénale l’entrée de ses propres citoyens et résidents permanents dans le pays.

«Je ne m’attendais pas à ce que cela se produise», a déclaré Mme Dilin, une administratrice d’hôpital qui a tenté à plusieurs reprises de rapatrier sa fille en Australie, y compris sur un vol charter ce mois-ci qui a été annulé.

«Nous lui manque beaucoup», a-t-elle dit à propos de sa fille. «Elle compte encore les jours, pensant qu’elle vient.»

Une grande partie du monde a décidé d’interrompre les voyages à destination et en provenance de l’Inde alors qu’elle est aux prises avec une épidémie incontrôlée qui tue des milliers de personnes chaque jour. Mais l’Australie, un continent avec une forte préférence pour les bordures dures, a poussé l’isolement à un nouvel extrême. Aucune autre nation démocratique n’a émis une interdiction similaire sur toutes les arrivées. La Grande-Bretagne, l’Allemagne et les États-Unis, par exemple, ont restreint les voyages depuis l’Inde, mais ont exempté les citoyens et les résidents permanents, dont beaucoup se précipitent chez eux.

La décision de l’Australie – annoncée tranquillement vendredi soir par des responsables qui ont déclaré qu’il était nécessaire de maintenir la sécurité du pays – s’est inscrite dans une crise médicale et morale.

Les Indo-Australiens sont indignés. Les groupes de défense des droits humains ont condamné cette décision comme étant inutilement dure et une violation des principes de citoyenneté. D’autres critiques ont suggéré que la politique était motivée par le racisme ou, à tout le moins, un double standard culturel.

«C’est criminaliser la situation lorsqu’une empathie intense est requise. C’est une situation très difficile », a déclaré Sheba Nandkeolyar, directrice du marketing et présidente nationale de Women in Business pour l’Australie et le Conseil des affaires de l’Inde.

Le dernier mouvement de l’Australie correspond à un modèle. L’île a maintenu certaines des mesures frontalières les plus strictes au monde depuis le début de la pandémie. Personne ne peut quitter le pays sans l’autorisation officielle du gouvernement. Le retour à la maison, même d’un pays où les taux d’infection sont en baisse, semble souvent nécessiter des relations avec le gouvernement, le statut de célébrité ou de la chance, ainsi que 30 000 $ pour un billet d’avion aller simple.

Il y a environ 35 000 Australiens à l’étranger qui n’ont pas pu faire le voyage, soit parce qu’ils n’ont pas pu obtenir de sièges sur les vols de rapatriement, soit parce qu’ils n’ont pas pu se payer les billets.

Dans le cas de l’Inde, la politique déjà opaque, inégale et sélective de l’Australie – basée en partie sur le nombre de personnes pouvant être déplacées pour une quarantaine hôtelière de 14 jours – est devenue absolue. Cela signifie garder des milliers d’Australiens dans un endroit où le nombre de cas de coronavirus a grimpé en flèche; où les hôpitaux sont à court de lits, de ventilateurs et oxygène médical; et où les crématoires brûlent jour et nuit au milieu d’un déluge de corps.

Les responsables australiens ont déclaré que les nouvelles restrictions – avec des peines allant jusqu’à cinq ans de prison et près de 60000 dollars australiens (46300 USD) d’amendes en vertu de la loi australienne sur la biosécurité – empêcheraient son système de quarantaine hôtelière d’être submergé.

«Cinquante-sept pour cent des cas positifs en quarantaine étaient des arrivées d’Inde», a déclaré dimanche la ministre des Affaires étrangères Marise Payne. «Cela imposait un fardeau très, très important aux services de santé et médicaux dans les États et les territoires.»

Mais pour les Australiens en Inde, la politique équivaut à un manque de préoccupation stupéfiant.

«Je pensais que nos passeports prendraient soin de nous», a déclaré Emily McBurnie, une coach de bien-être australienne bloquée à New Delhi depuis mars 2020 et atteinte de Covid-19 depuis plus d’un mois. Elle a déclaré que le gouvernement australien devait davantage à ses citoyens et a ajouté que si sa santé se détériorait, elle craignait de ne pas avoir accès à l’oxygène ou à un lit de soins intensifs.

Mme McBurnie a décrit la situation en Inde comme étant dans une zone de guerre. Elle se réveille chaque matin avec la brume étouffante de la fumée de crémation, et elle cueille des fruits et ramasse des œufs dans une ferme locale car il est pratiquement impossible d’acheter des produits d’épicerie en raison de la diminution du stock d’articles frais.

En Australie, un pays de 25 millions d’habitants qui a moins de 300 cas actifs de Covid et où la vie quotidienne est presque normale depuis des mois, la plupart des gens soutiennent la politique frontalière stricte. Dans un sondage récent par le Lowy Institute, qui a enquêté sur les Australiens avant que l’épidémie indienne ne s’intensifie, une écrasante majorité a déclaré qu’elle était satisfaite de la manière dont l’Australie a abordé la pandémie. Seul un répondant sur trois a déclaré que le gouvernement devrait faire plus pour aider les Australiens à rentrer chez eux pendant la pandémie.

Natasha Kassam, directrice du programme d’opinion publique et de politique étrangère du Lowy Institute, a déclaré que de nombreux Australiens avaient été amenés à croire que ceux qui étaient à l’étranger auraient dû rentrer chez eux maintenant ou avaient choisi de rester là où ils se trouvaient pour des raisons personnelles ou professionnelles.

Le manque flagrant de sympathie est lié, en partie, à un manque de compréhension, a déclaré Mme Kassam. «Plus d’un tiers des Australiens sont nés à l’étranger», a-t-elle déclaré. «Des frontières fermées signifient des familles séparées.»

Human Rights Watch a qualifié l’interdiction de l’Australie de «réponse scandaleuse» qui a sapé le concept de citoyenneté en refusant aux gens leur droit de retourner dans leur pays.

La Commission australienne des droits de l’homme mentionné l’interdiction de voyager «soulève de graves préoccupations en matière de droits humains», et l’agence a appelé le gouvernement à montrer que cette décision n’était pas discriminatoire.

Si l’Inde compte le plus grand nombre de nouvelles infections au monde, elle compte également une population énorme. Son taux d’infection par habitant est toujours inférieur à ce qu’il était aux États-Unis et dans de nombreuses régions d’Europe lors de leurs récents pics.

Mme Dilin, qui vit à Sydney, où elle travaille dans l’unité d’intervention Covid d’un hôpital, a déclaré que le traitement par l’Australie des personnes originaires de l’Inde était clairement injuste.

«Lorsque les États-Unis ont eu les mêmes problèmes, lorsque le Royaume-Uni a eu de nombreux cas, ils n’ont jamais empêché personne de revenir», a-t-elle déclaré.

Aviram Vijh, un designer indien basé à Sydney et citoyen australien, a déclaré que les actions du gouvernement sentaient les préjugés.

«De toute évidence, c’est une décision disproportionnée», a déclaré M. Vijh. Son cousin, également citoyen australien, est coincé en Inde avec sa femme et sa fille de 3 ans, a-t-il ajouté. Son cousin et sa femme ont tous deux Covid-19.

«Il est très affligé», a-t-il dit à propos de son cousin. «Et il n’y a pas de voie à suivre.»

Neha Sandhu, une citoyenne australienne qui a réussi à rentrer chez elle depuis l’Inde en juin, a déclaré qu’avec la fille de Mme Dilin, plusieurs autres mineurs non accompagnés étaient touchés par l’interdiction, dont beaucoup avaient rendu visite à leur famille en Inde et étaient désormais incapables de le faire. rentrer à la maison.

«C’est totalement inhumain», a déclaré Mme Sandhu, qui dirige un groupe Facebook avec plus de 17 000 abonnés pour ceux qui sont coincés en Inde.

Les responsables australiens ont cependant fait valoir que cette décision était purement basée sur une évaluation du risque pour la santé publique. Le médecin-chef de l’Australie, Paul Kelly, a déclaré que l’interdiction était temporaire et qu’elle devrait être levée le 15 mai, même si elle pourrait également être prolongée.

Mme Kassam, du Lowy Institute, a déclaré que le refus d’un droit de retour pour les Australiens en Inde était le premier test majeur d’une politique que la plupart des Australiens ont tranquillement acceptée. Elle se demande si les Australiens seront plus sympathiques une fois qu’ils connaîtront les détails.

«Les Australiens ont toujours soutenu des restrictions sévères aux frontières, bien que ces questions n’aient jamais été posées par rapport à leurs propres citoyens», a-t-elle déclaré. «L’idée de forteresse australienne est politiquement populaire, mais n’a pas été testée en termes de criminalisation des citoyens pour simplement rentrer chez eux.»

Grotte de Damien rapporté de Sydney, Australie, et Livia Albeck-Ripka de Melbourne, Australie.



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