L’Allemagne, la Suède et la Pologne expulsent des diplomates russes en représailles

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BRUXELLES – L’Allemagne, la Pologne et la Suède ont annoncé lundi une expulsion coordonnée et directe de trois diplomates russes, en représailles à la décision de Moscou de expulser des diplomates des trois pays pour suivre les manifestations qui ont suivi emprisonnement du chef de l’opposition Aleksei A. Navalny.

La Russie a accusé les diplomates de participer aux manifestations, ce que les trois pays, tous membres de l’Union européenne, ont nié. Mais les actions de Moscou ont été jugées plus graves par les experts, car elles représentaient une insulte calculée à l’Union européenne et à son chef de la politique étrangère, qui était engagé dans une conférence de presse avec son homologue russe lorsque les expulsions ont été révélées.

La visite du responsable européen, Josep Borrell Fontelles, a été controversée dès le départ, car elle a eu lieu deux jours après la condamnation de M. Navalny. M. Borrell a défendu le voyage comme un effort important pour établir de meilleures relations avec la Russie, un partenaire commercial important, et comme une occasion de déclarer en personne les demandes européennes que M. Navalny soit libéré.

Mais certains États membres, comme la Pologne et les pays baltes, ont estimé que le moment était inapproprié. M. Borrell a également été critiqué pour ne pas avoir rendu visite à M. Navalny et pour la façon dont il s’est comporté, en particulier lors de la conférence de presse avec le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï V. Lavrov.

M. Borrell s’est tenu à l’écart pendant que M. Lavrov qualifiait l’Union européenne de «partenaire peu fiable» et accusait les dirigeants européens d’avoir menti sur la responsabilité de la Russie dans l’empoisonnement de M. Navalny par un agent neurotoxique de qualité militaire. «Nous nous habituons au fait que l’Union européenne essaie d’imposer des restrictions unilatérales, des restrictions illégitimes et nous partons de l’hypothèse à ce stade que l’Union européenne est un partenaire peu fiable», a déclaré M. Lavrov.

M. Borrell a répondu que «notre relation est en effet dans un moment difficile», ajoutant que «nos relations sont certainement sous tension et le cas Navalny est un point bas.»

L’expulsion des trois diplomates européens, que la Russie accusait de participer à des «manifestations illégales», n’a guère amélioré les choses.

Après que la Russie ait refusé d’annuler les expulsions, lundi, les trois pays ont répondu de manière diplomatique traditionnelle en expulsant chacun un diplomate russe.

Dans une déclaration, le ministère allemand des Affaires étrangères a répété sa position selon laquelle la décision russe «n’était en aucun cas justifiée». Le diplomate allemand «observait les développements en Russie par des moyens légaux», a déclaré le ministère.

Ann Linde, ministre suédoise des Affaires étrangères, écrit dans un message sur Twitter, que la décision du pays d’expulser un diplomate russe était «une réponse claire à la décision inacceptable d’expulser un diplomate suédois qui ne faisait que remplir ses fonctions».

Et le ministère polonais des Affaires étrangères a écrit un post similaire, affirmant qu’il répondait «à l’expulsion injustifiée du diplomate polonais» par la Russie.

Plus tard lundi, une porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, a déclaré à la télévision d’État que les expulsions de diplomates russes étaient «injustifiées, inamicales et une continuation de la même série d’actions que l’Occident entreprend contre notre pays, que nous qualifions de ingérence dans les affaires intérieures. »

Lorsque M. Borrell a évoqué la perspective de voir M. Navalny, qui a été condamné la semaine dernière à deux ans et huit mois de prison pour avoir violé sa libération conditionnelle, M. Lavrov lui a dit de saisir les tribunaux russes.

M. Borrell, après être revenu de ce qu’il a appelé une visite «très compliquée» à Moscou, dit dans un communiqué dimanche qu’il s’était rendu pour «tester, par une diplomatie de principe, si le gouvernement russe était intéressé à résoudre les différends et à inverser la tendance négative dans nos relations».

«La réaction que j’ai reçue points visiblement dans une direction différente», écrit-il.

La Russie et l’Union européenne «se séparent», a déclaré M. Borrell. «Il semble que la Russie se déconnecte progressivement de l’Europe et considère les valeurs démocratiques comme une menace existentielle.»

Certains membres du Parlement européen ont demandé la démission de M. Borrell. Mais Eric Mamer, porte-parole de la Commission européenne, a déclaré: «Un voyage n’est pas un succès ou un échec sur la base de ce qui se passe à un moment donné.»

Le voyage de M. Borrell visait en partie à éclairer le débat de l’Union européenne sur les relations avec la Russie. Les ministres des Affaires étrangères du bloc débattront de la question le 22 février pour préparer leurs dirigeants à une discussion de stratégie lors du sommet du Conseil européen de la fin mars, ce qui pourrait entraîner de nouvelles sanctions contre la Russie.

Cette discussion inclura probablement des questions de dépendance européenne vis-à-vis des approvisionnements énergétiques russes, y compris le gazoduc Nord Stream 2 reliant la Russie et l’Allemagne, qui est presque terminé mais auquel Washington et certains États membres s’opposent. L’Allemagne a insisté pour que le gazoduc soit une entreprise commerciale, même après l’empoisonnement de M. Navalny, qui a été amené en Allemagne pour se rétablir avant de retourner en Russie pour faire face à une certaine arrestation.

Steven Erlanger a rapporté de Bruxelles et Megan Specia de Londres. Reportage fourni par Melissa Eddy à Berlin.



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