La plainte de Brittany Higgins pour viol ébranle le gouvernement australien

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MELBOURNE, Australie – Le récit d’un ancien membre du personnel du gouvernement après avoir été violé dans le bâtiment du Parlement australien a envoyé lundi une onde de choc dans les couloirs du pouvoir du pays, le parti conservateur au pouvoir faisant l’objet de vives critiques pour la manière dont il avait traité l’affaire.

Les défenseurs des droits des femmes l’ont qualifié d’exemple extrême de ce qui a longtemps été décrit comme un culture de la misogynie qui a poussé plusieurs femmes à quitter le gouvernement de coalition du premier ministre Scott Morrison.

Ils ont déclaré que l’affaire reflétait un environnement qui était obstinément résistant au changement conduit par le mouvement mondial #MeToo, un mouvement où les hommes font des remarques sexistes sur l’apparence des femmes et intimident leurs collègues de travail, ou pire.

L’ancienne membre du personnel, Brittany Higgins, aujourd’hui âgée de 26 ans, a déclaré avoir été agressée il y a près de deux ans après une soirée à boire avec des collègues. Mme Higgins, qui s’est manifestée dans un entretien publié lundi sur le site d’informations news.com.au, avait été des semaines dans un nouveau travail en tant que conseiller média pour le ministre de la Défense, Linda Reynolds.

Elle a dit qu’un collègue masculin lui avait proposé de rentrer à la maison par un collègue largement considéré comme une étoile montante au sein du Parti libéral au pouvoir. Au lieu de cela, il a redirigé le chauffeur de taxi vers le Parlement, où il l’a conduite à un bureau et, a-t-elle dit, l’a agressée après qu’elle se soit endormie sur un canapé dans le bureau du ministre de la Défense.

Mme Higgins, qui a déclaré à news.com.au qu’elle avait beaucoup bu cette nuit-là, s’est réveillée «à mi-viol», a-t-elle dit. Elle a dit à son agresseur d’arrêter, mais il ne l’a pas regardée, a-t-elle dit. Elle n’a pas identifié l’homme publiquement.

Elle a dit qu’elle avait rapidement informé Mme Reynolds, ainsi que plus d’une douzaine d’autres personnes, y compris des membres du personnel du Parlement.

En réponse à un appel téléphonique du New York Times, le partenaire de Mme Higgins a relayé les commentaires d’elle par e-mail. Mme Higgins a déclaré que même si elle avait initialement porté plainte auprès de la police, elle les a par la suite abandonnées en raison des pressions internes du parti. Elle a dit qu’on lui avait fait choisir entre aller à la police et garder son travail.

«Ils m’ont fait intentionnellement l’impression que j’allais perdre mon emploi pour que je n’aille pas à la police», a écrit Mme Higgins. «Ils essayaient de me faire taire, et je pense que c’est tellement faux», a-t-elle ajouté, décrivant un lieu de travail où les victimes étaient souvent blâmées lorsqu’elles s’exprimaient. «C’était tellement dégoûtant et si désobligeant», a-t-elle ajouté.

Les documents examinés par le Times ont confirmé que Mme Higgins avait cessé de poursuivre l’affaire avec la police en avril 2019, citant «les demandes actuelles sur le lieu de travail».

L’affaire reste ouverte, mais elle ne fait pas l’objet d’une enquête active, étant donné qu’aucune plainte officielle n’a été déposée par Mme Higgins, selon un communiqué de la police du Territoire de la capitale australienne.

Le gouvernement, qui a qualifié les allégations de «profondément angoissantes», a déclaré dans un communiqué aux médias qu’il «regrettait de quelque manière que Mme Higgins ne se sente pas soutenue dans ce processus». Mais il a soutenu qu’elle avait été encouragée par Mme Reynolds à parler à la police «afin d’évaluer les options qui s’offraient à elle». Le ministre de la Défense n’a pas immédiatement répondu à un e-mail sollicitant des commentaires.

Une femme sur six en Australie de plus de 15 ans a subi des violences sexuelles, selon les chiffres les plus récents du Bureau australien des statistiques. Ce chiffre a augmenté au cours de la dernière décennie, même si on ne sait pas si cela est dû au fait que les agressions augmentent ou qu’un pourcentage plus élevé d’agressions est signalé.

Pourtant, un nombre étonnamment faible de femmes qui sont agressées se présentent à la police, disent les avocats. Pour ceux qui le font, c’est un processus long et éprouvant, dans lequel les lois et les tribunaux étouffer les voix de ceux qui ont le plus besoin d’être entendus, disent les critiques.

L’attaque a eu un impact émotionnel sur elle, a déclaré Mme Higgins dans son courrier électronique. «J’ai été si silencieuse pendant si longtemps», a-t-elle écrit. «Je suis juste devenu silencieux dans tous les aspects de ma vie.»

Mme Higgins a déclaré qu’elle avait décidé de s’exprimer après une enquête de l’Australian Broadcasting Corporation a fait la lumière sur les inconduites sexuelles au sein du Parti libéral. Plus tard, elle a quitté son emploi.

Les accusations ont été considérées comme une preuve supplémentaire de la réputation de longue date du Parti libéral pour son hostilité envers les femmes de ses rangs.

« Une fois de plus, le Parlement se révèle être la culture de travail la plus dangereuse et la plus toxique pour les femmes du pays », a tweeté Julia Banks, ancienne membre du gouvernement de coalition qui a quitté le parti en 2018, citant un lieu de travail sexiste.

Le comportement peut aller de ce que beaucoup appellent simplement sexiste – comme lorsque M. Morrison a été critiqué pour interrompre une collègue – à insulter, comme lorsque le sénateur Sarah Hanson-Young intenté une action en diffamation contre un député qui, selon elle, lui avait dit «d’arrêter de baiser les hommes».

En ce qui concerne le viol, a déclaré Nina Funnell, un des principaux défenseurs des victimes d’agression sexuelle en Australie, «c’est un crime imprégné de pouvoir et de contrôle, il n’est donc pas du tout surprenant d’entendre que des jeunes femmes rapportent des expériences de violence sexuelle. se déroulant dans des endroits où les privilèges et le pouvoir des hommes sont inscrits dans les murs mêmes.

«Les délinquants potentiels emmènent souvent les victimes potentielles dans des endroits où ils estiment que leur pouvoir est protégé», a-t-elle ajouté.

Mme Higgins a dit qu’elle espérait apporter un changement à la culture de travail du Parlement en devenant publique. Elle se souvient avoir été invitée à une réunion sur son cas – dans la même pièce où elle a déclaré que l’agression avait eu lieu.

Le gouvernement reconnu lundi que «compte tenu de la gravité de l’incident, la réunion aurait dû se tenir ailleurs».



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