La pandémie a vidé les villes d’Europe. Qu’est-ce qui ramènera les gens?

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LONDRES – Quand le coronavirus a explosé à travers l’Europe en mars, il a réaligné la vie de la ville, déplaçant les employés de bureau vers leurs maisons, fermant le secteur de l’hôtellerie et remaniant la vie de millions de personnes.

Libérés des bureaux – beaucoup pour la première fois de leur vie professionnelle – les citadins de toute l’Europe ont commencé à partir, certains pour éviter le virus, mais d’autres pour échapper à des appartements exigus et coûteux et pour se connecter davantage au monde naturel.

Maintenant, près d’un an après les premiers verrouillages et avec des mois de restrictions imminentes, l’hypothèse facile que la plupart des exilés de Covid-19 reviendraient naturellement une fois le virus apprivoisé est remise en question. À l’inverse de l’ancienne chanson, la question n’est pas maintenant comment vous les gardez à la ferme, mais comment vous les dissuadez de s’y installer pour de bon.

Pour les urbanistes et les experts en design urbain, cela signifie commencer à s’attaquer aux problèmes qui ont longtemps tourmenté bon nombre de ces villes – abordabilité du logement, transport sûr et accès aux espaces verts – mais qui sont devenus plus urgents sous la pandémie.

Plus largement, les villes devront répondre à de nouveaux désirs de connexion avec la nature et de «renouer avec la vie», a déclaré Philipp Rode, directeur exécutif de LSE Cities, un centre de recherche de la London School of Economics.

Un exode urbain similaire a été observé aux États-Unis pendant la pandémie, avec New-Yorkais aisés se retirant dans des résidences secondaires et Les techniciens de la Silicon Valley se dispersent à travers le pays. En fait, il pourrait être encore plus prononcé aux États-Unis qu’en Europe.

«De manière générale, la loyauté envers les lieux en Europe est nettement plus élevée qu’aux États-Unis», a déclaré le Dr Rode, faisant référence à des études antérieures montrant que même parmi les villes en déclin économique, celles d’Europe ont subi une perte de population relativement moindre. «Beaucoup de ces endroits ont des histoires très profondes, une culture très profonde.»

Néanmoins, de nombreuses villes européennes introduisent des options telles que des options de transport pour les piétons et les cyclistes et des espaces verts élargis. Milan, frappé durement par la première vague du virus, a désigné plus de 20 miles de pistes cyclables ainsi que des «parklets» dans d’anciens parkings.

Les responsables de Londres ont lancé un projet appelé «Streetspace» l’année dernière, créant des pistes cyclables temporaires et élargissant les zones piétonnes à mesure que les navetteurs se déplaçaient pour éviter les dangers des métros et des bus bondés. Paris et Barcelone ont pris des mesures similaires.

Des changements comme ceux-ci, qui prend généralement des années, sont fabriquées pratiquement du jour au lendemain, a découvert la société d’ingénierie britannique Arup. (Le rythme du programme de Londres a suscité des batailles juridiques.) Léan Doody, qui dirige le réseau intégré de villes et de planification pour l’Europe pour Arup, a déclaré que la pandémie avait mis en évidence certains des problèmes les plus profonds de la vie urbaine, mais ne signifiait pas la mort de la ville. Au lieu de cela, cela pourrait en fait inciter à une meilleure reconstruction.

«Il y a une opportunité» alors que la pandémie disparaît, «d’introduire de nouveaux comportements», a-t-elle déclaré.

«Peut-être que les autorités municipales, les autorités des transports et les employeurs pourraient réfléchir à des politiques pour faire une vision de l’avenir qui fonctionne réellement pour tout le monde», a-t-elle déclaré.

Il a été difficile de quantifier le nombre de personnes qui ont quitté les villes européennes, la pandémie compliquant la collecte de données. UNE étude publiée plus tôt ce mois-ci a estimé que près de 700000 personnes ont quitté Londres l’année dernière, pour la plupart des travailleurs nés à l’étranger qui pourraient également avoir réagi au Brexit.

Cependant, Londres pourrait être une valeur aberrante. Une enquête d’Arup a révélé qu’environ 41% des Londoniens avaient quitté la ville à un moment donné de la pandémie, contre environ 10% à Madrid, Milan et Berlin et 20% à Paris. La société immobilière Century 21 dit l’été dernier qu’il avait enregistré un pic d’intérêt pour quitter Paris, mais pas d ‘«exode massif».

Rapports de propriété révélés les travailleurs de la technologie ont quitté Dublin en masse l’année dernière, alors que le travail à distance se généralisait.

Le logement inabordable était un problème dans de nombreuses villes européennes avant même la pandémie, qui a à la fois exposé et aggravé les inégalités. Mais le travail à distance «desserre le lien» entre le logement et l’emploi, a déclaré Mme Doody.

Les prix de l’immobilier à Dublin ont explosé ces dernières années après un effondrement du marché du logement à la suite de la crise financière de 2008, alors qu’une forte baisse de l’offre s’est heurtée à une demande écrasante, aggravée par une augmentation des locations de courte durée.

Mme Doody a déclaré que le gouvernement irlandais prévoyait de créer un droit légal pour les employés, la demande de travail à distance pourrait faire des progrès pour alléger les tensions liées au logement à Dublin tout en répartissant les travailleurs à haut revenu ailleurs.

Brendan McLoughlin, 29 ans, analyste commercial pour le service postal national irlandais, fait partie de ceux dont le travail restera au moins partiellement éloigné, et il prévoit de déménager d’un logement partagé à Dublin dans sa propre maison dans une ville portuaire au nord de la ville cet été. .

«Je pense que cela a forcé cette réévaluation de ce qui compte dans votre milieu et votre vie à la maison», dit-il.

Les spécialistes des sciences sociales et les économistes pensent fermement que la pandémie n’a fait qu’accélérer les changements déjà en cours dans les villes, approfondissant un «effet beignet» dans lequel les prix élevés poussent les résidents à la périphérie et dynamisent une tendance autrefois sinueuse au travail à distance.

Mais les changements plus rapides ont attiré l’attention des autorités urbaines, qui répondent de plus en plus aux plaintes de longue date concernant le bruit, la pollution de l’air, les appartements exigus et les loyers stratosphériques.

A Paris, qui était perdre des résidents avant même la pandémie, la mairesse Anne Hidalgo avait déjà défendu l’idée de la «ville à 15 minutes» – un avenir pour les quartiers qui assurerait que toutes les commodités nécessaires existaient à quelques pas des portes d’entrée des gens. Elle a fait des progrès pour réduire la circulation automobile dans le centre-ville et promouvoir plus d’espaces verts.

Lorsque la pandémie a créé une nouvelle urgence, Paris a rapidement transformé la rue de Rivoli, une artère principale, en une autoroute cyclable à plusieurs voies, a réduit la circulation à proximité des écoles pour améliorer la qualité de l’air et a transformé les places de parking en sièges de café allongés. La ville promet maintenant de faire conceptions pandémiques permanentes.

Mais trouver la volonté politique pour un changement durable sera un défi, a déclaré le Dr Rode, et dépendra dans une large mesure du niveau d’engagement et d’acceptation du public.

Malcolm Smith, chercheur en design urbain chez Arup, argumenté dans un récent rapport que la pandémie avait déjà rapproché les villes de la vision de la ville de 15 minutes et qu’il était désormais possible de transformer moins de trafic, un air plus pur et plus de temps avec la famille en caractéristiques plus permanentes de la vie urbaine.

«Il a mis en lumière l’importance de développer les villes dans des modules plus petits, avec des services essentiels concentrés autour de centres communautaires», il a écrit. «Au 19ème siècle, la réponse au choléra à Londres a apporté de grandes infrastructures, le réseau d’égouts. J’espère que Covid-19 conduira à de nombreuses interventions à plus petite échelle mais à grande échelle. »

Aurélien Breeden contribution aux reportages de Paris.

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