La mort du prince Philip ajoute de l’urgence à la transition de la famille royale

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LONDRES – La reine Elizabeth II a eu 95 ans la semaine dernière, quatre jours après avoir enterré son mari, le prince Philip, et avec lui le partenariat qui a guidé la famille royale britannique pendant près de 70 ans. Maintenant, alors que la reine fait face seule à l’avenir, son fils et héritier, le prince Charles, remodèle la famille pour continuer après elle.

La mort de Philip a donné une nouvelle urgence à une transition déjà en cours dans la maison de Windsor. Avec le règne de la reine dans son crépuscule, Charles a décidé de rationaliser la famille royale et de réaffecter ses fonctions – une réduction des effectifs forcée par la perte de personnalités fidèles comme Philip, ainsi que par le départ rancunier du prince Harry et de sa femme, Meghan, et l’exil interne désordonné du prince Andrew.

Le palais de Buckingham mène un rapport après-action sur la cérémonie funéraire de Philip, ont déclaré des personnes connaissant le palais, en appliquant les leçons à l’opération London Bridge, le projet de longue date, minute par minute, de ce qui se passera. dans les jours et les semaines après la mort de la reine.

De toute évidence, Elizabeth est en bonne santé, gênée uniquement par la raideur de ses genoux, ce qui la rend difficile pour monter les escaliers. Les observateurs royaux soulignent que sa mère a vécu jusqu’à 101 ans. Le palais de Buckingham est en train de planifier son jubilé de platine, une célébration de quatre jours en juin 2022 pour marquer les 70 ans depuis son accession au trône.

Pourtant, le image poignante d’une reine vieillissante et isolée, pleurer seule dans une stalle de chorale à la chapelle St. George pendant les funérailles en raison des restrictions de distance sociale, a conduit à beaucoup un sentiment de sa vulnérabilité et de sa fragilité. Cela a également soulevé des questions sur son activité, même après le reflux de la pandémie.

« Fondamentalement, la reine disparaîtra », a déclaré Peter Hunt, un ancien correspondant royal de la BBC. «Covid a aidé dans le sens où il a accéléré ce que toute femme sensée de 95 ans voudrait faire, ce qui n’est pas de rester debout toute la journée.»

Comme toujours avec la famille royale, les détails sur ses délibérations internes sont insaisissables et embrouillés dans la spéculation. Les rapports selon lesquels Charles et William tiendraient une réunion au sommet pour écarter la transition sont foutus par des personnes ayant des liens avec le palais.

La famille royale, a noté M. Hunt, télégraphie rarement de tels moments, laissant des étrangers lire les feuilles de thé. Pourtant, certaines choses semblent claires.

Bien que la reine soit retournée au travail depuis la mort de Philip, elle ne reviendra jamais au calendrier chargé de réunions, de réceptions et de garden-parties qu’elle a parcouru pendant des décennies. Elle peut venir au palais de Buckingham seulement deux jours par semaine pour des réunions, ont déclaré ces personnes, préférant rester au château de Windsor, où elle et Philip ont été mis en quarantaine pendant la pandémie.

La reine a organisé plusieurs réunions par appels vidéo au cours de la dernière année, montrant un esprit ironique dans certaines de ces rencontres virtuelles. Comme d’autres qui travaillaient à domicile, elle s’est adaptée au nouvel environnement, a déclaré une personne ayant des liens avec le palais, et ne retourne pas par réflexe au bureau simplement parce qu’il rouvre.

Charles, en tant que prince de Galles, avait déjà repris certaines des fonctions de sa mère, notamment des voyages à l’étranger et des cérémonies d’investiture, au cours desquelles les gens se voient accorder la chevalerie. Il l’accompagne à l’ouverture officielle du Parlement; le prochain est prévu pour mai. Et il a pris la parole après la fureur des liens de son frère Andrew avec le financier en disgrâce Jeffrey Epstein, insistant pour qu’il soit banni des fonctions publiques.

Le plus grand défi pour Charles est concilier la charge de travail de la famille avec ses rangs réduits. Il a longtemps favorisé une monarchie allégée, construite autour de lui et de sa femme, Camilla; Le prince William et sa femme, Kate; et Harry et sa femme, Meghan. La princesse Anne, sa sœur cadette, reste également royale à plein temps.

Mais la décision de Harry et Meghan de se retirer de leurs fonctions et de déménager en Californie a fait un trou dans ces plans. Il n’y avait aucun signe de changement d’avis de la part d’Harry, ni même beaucoup d’espoir de réconciliation avec William, quand Harry assista aux funérailles de son grand-père. Les frères ont discuté brièvement en quittant le service, mais Harry est rentré chez lui avant l’anniversaire de la reine mercredi.

Il y a aussi peu de chances qu’Andrew revienne un jour au bercail. Si quoi que ce soit, le palais se ceint pour de nouvelles révélations embarrassantes en juillet lorsque son amie Ghislaine Maxwell sera jugée à New York pour avoir trafiqué des filles mineures au nom de son employeur, M. Epstein. Andrew a été accusé d’inconduite sexuelle par l’une des victimes de M. Epstein, une accusation qu’il nie.

« Vous n’allez pas avoir une situation sur le balcon du palais de Buckingham, où les gens poussent et bousculent pour une place », a déclaré Andrew Morton, un chroniqueur royal dont le dernier livre, « Elizabeth & Margaret », explore la relation entre le reine et sa sœur. «Ce ne sera qu’une poignée de personnes.»

Les Royals organisent plus de 2 000 événements officiels par an, dont beaucoup impliquent des groupes caritatifs. Environ 3000 groupes philanthropiques désignent un membre de la famille comme leur patron ou président, selon le palais. Les membres de la famille participent également à des dizaines de cérémonies militaires et diplomatiques par an.

Avec autant d’événements et moins de membres de la famille royale en activité, a déclaré M. Morton à l’Association de la presse étrangère, la famille devra choisir ses photos. Compte tenu de son engagement envers l’armée – mis en valeur par les troupes lors des funérailles de Philip – et de ses responsabilités diplomatiques, il a prédit que la famille réduirait son travail de charité.

Mais cela soulèverait un ensemble distinct de problèmes. La famille royale moderne, selon les experts, s’est définie et justifié son soutien des contribuables en grande partie par ses travaux publics. Philip, le duc d’Édimbourg, a maintenu des liens avec des centaines d’organismes de bienfaisance jusqu’à ce qu’il se retire de ses fonctions officielles à l’âge de 96 ans.

«Le développement clé de la monarchie au XXe siècle est le développement de la monarchie sociale, sans laquelle elle ne survivra pas», a déclaré Vernon Bogdanor, professeur de gouvernement au King’s College de Londres, qui a écrit sur le rôle de la monarchie dans Le système constitutionnel britannique.

Selon les personnes ayant des liens avec le palais, la solution à court terme au problème de la charge de travail consiste à élever un autre couple royal, le prince Edward et sa femme, Sophie, également connue sous le nom de comte et comtesse de Wessex. Edward, 57 ans, le plus jeune fils de la reine, et sa femme sont apparus comme des personnalités importantes après la mort de Philip, parlant de son héritage et de la façon dont la famille faisait face à son chagrin.

Edward et Sophie ont eu leurs propres griffes il y a deux décennies lorsque leurs activités commerciales privées – sa société de relations publiques et sa société de production télévisuelle – ont été critiquées pour être en conflit avec leur statut royal. Mais ils abandonnent ces ambitions et se soumettent aux rigueurs de la vie royale.

Dans la foulée, Sophie, 56 ans, a noué des liens étroits avec la reine et son mari. À la veille des funérailles de Philip, avec la bénédiction du palais de Buckingham, Sophie a publié une photo privée qu’elle avait prise plusieurs années auparavant d’une Elizabeth et Philip rayonnants à l’aise dans la campagne écossaise, non loin du domaine de la reine, Balmoral.

Charles, lui aussi, a trouvé sa stature renforcée par les funérailles, selon les observateurs royaux. Certains ont souligné la façon digne dont il se comportait alors qu’il dirigeait le cortège derrière le cercueil de Philip. D’autres ont noté son affichage inconscient de chagrin. À 72 ans, disaient-ils, Charles avait finalement émergé de l’ombre longue de son père, avec qui il avait une relation compliquée, pour être le patriarche de la famille.

« Il ressemble à un personnage beaucoup plus confiant, plus heureux dans sa propre peau », a déclaré Penny Junor, historienne royale. «Il est maintenant le paterfamilias de la famille, ce qui signifie qu’il a de nouveaux rôles et responsabilités.»

Charles, cependant, doit également compter avec son fils aîné, William, 38 ans, qui est en ligne pour être roi après lui. Les observateurs royaux ont déclaré que William avait des opinions bien arrêtées sur la structure de la famille et sur la façon dont ses fonctions devraient être réaffectées. Et lui et son père ont des points de vue différents sur la façon de mener une philanthropie, ont-ils dit.

Alors que Charles a construit un vaste portefeuille d’organismes de bienfaisance, William a préféré consacrer du temps à quelques causes privilégiées. En tant que président de l’Association de football, il s’est prononcé la semaine dernière contre un plan impopulaire visant à créer un football d’élite. Super Ligue, qui aurait attiré plusieurs des meilleurs clubs de Grande-Bretagne.

« Il y a une différence entre la façon dont Charles envisage les choses et William envisage les choses », a déclaré Valentine Low, le correspondant royal du Times de Londres. Mais il a ajouté: «Charles reconnaît et se félicite même que William ait un rôle à jouer dans ces conversations.»

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