La maison hantée des Soviets retrouve une nouvelle vie

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KALININGRAD, Russie – Yevgenia Kvasova était encore jeune lorsqu’elle a regardé quelque chose ressemblant, de par sa conception, à une gigantesque tête se lever au centre de sa ville, à l’extrême ouest de la Russie.

«Cela me donne le mauvais œil à chaque fois que je quitte la maison», a déclaré Mme Kvasova, maintenant âgée de 62 ans, faisant référence à la structure incriminée, la Maison des Soviets, qui arbore en effet une série de balcons en forme d’œil qui regardent depuis ses façades.

Même les architectes qui admirent le design original et audacieux dans un mélange de styles moderniste et brutaliste admettent que la Maison des Soviets n’a pas tenu sa promesse en tant que symbole du contrôle de l’Union soviétique sur des terres anciennement allemandes capturées pendant la Seconde Guerre mondiale.

Au lieu de cela, le bâtiment est devenu emblématique des failles du système soviétique, car une construction de mauvaise qualité et des défauts structurels signifiaient qu’il ne pourrait jamais être occupé.

Aujourd’hui, 42 ans plus tard, un gouverneur régional a annoncé que la Maison des Soviets allait enfin disparaître. La démolition est prévue ce printemps.

Mais sa laideur même l’a rendu étrangement aimé par les jeunes de la ville qui ont embrassé le bâtiment comme un emblème original de leur maison et de l’Union soviétique qu’ils n’ont jamais connue de première main.

«C’est comme un monument à l’Union soviétique que nous devrions garder», a déclaré Yevgenia Kryazheva, serveuse chez Tyotka Fischer, un restaurant allemand avec des fenêtres donnant sur la Maison des Soviets. «Je n’aime pas à quoi ça ressemble», concéda-t-elle. Mais «les gens aiment les choses avec des défauts. C’est moche, mais c’est le nôtre.

Kaliningrad, une ville portuaire agréable où les goélands flottent sur les larges places centrales et les maisons aux toits escarpés qui bordent les rues latérales verdoyantes, était autrefois allemande et connue sous le nom de Königsberg, le siège du pouvoir en Prusse orientale, comme la région était connue.

Après que l’Union soviétique ait capturé le territoire des nazis pendant la Seconde Guerre mondiale, environ 80% des structures étaient en ruines. Dans les années 1960, les autorités soviétiques, déterminées à nettoyer Kaliningrad de son héritage allemand, ont fait sauter une partie encore debout d’un château gothique pour faire place à la Maison des Soviets.

La construction a commencé une décennie plus tard. Le bâtiment évoque une tête car il se voulait un quartier général.

Les balcons en saillie sont des yeux, au-dessus desquels se dresse un casse-tête surdimensionné d’espace de bureau destiné aux fonctionnaires du Parti communiste qui guideraient l’économie. Ils ne se sont jamais installés à cause des défauts structurels.

Les critiques affirment que le concept ne faisait rien sinon évoquer l’autoritarisme. Les habitants l’ont surnommé la «tête de robot». Ajoutant à ses malheurs, le bâtiment n’a jamais été achevé. La pluie s’est infiltrée. Le béton gorgé d’eau a gonflé et des blocs sont tombés. Pendant un certain temps, les commerçants du marché stockaient les marchandises dans des pièces abandonnées. Personne ne l’a jamais utilisé comme espace de bureau.

Mais même dans la période post-soviétique, les gouvernements locaux ont hésité à prendre la décision politiquement lourde de supprimer le bâtiment vide, car cela reviendrait essentiellement à admettre une faille dans l’effort soviétique pour remplacer l’héritage culturel de l’Allemagne.

Ainsi, la Maison des Soviets est passée à la graine. De nos jours, le vent siffle à travers les fenêtres cassées et manquantes. Lors d’une récente visite, deux chiens de garde poilus et de mauvaise humeur ont aboyé violemment derrière une clôture anti-tempête.

«En fait, ce serait mieux s’ils construisaient quelque chose de différent», se dit Aleksey Levanyuk, debout à côté de sa camionnette garée, tout en regardant le bâtiment comme s’il le remarquait pour la première fois. «C’est vraiment horrible. Mais ça fait tellement longtemps que nous nous y sommes habitués.

Pour être juste, le bâtiment, vaguement inspiré du Congrès national futuriste de la capitale brésilienne, Brasilia, est inclus dans plusieurs anthologies de designs modernistes exceptionnels et admiré par certains architectes du monde entier.

Au fil des ans, le sort de la Maison des Soviets abandonnée s’est mêlé à des idées concurrentes sur l’avenir de Kaliningrad lui-même, une enclave russe coincée entre la Pologne et la Lituanie.

Dans l’immédiat post-soviétique, le président Boris N. Eltsine a lancé le concept d’un Hong Kong russe, plaque tournante de la banque et de l’investissement, ouvert sur l’Europe.

Pendant ce temps, des plans ont émergé pour démolir la Maison des Soviets et reconstruire le château royal de Königsberg comme un symbole d’embrasser le passé allemand et l’avenir européen – et attirer les touristes. Le président Vladimir V. Poutine a même approuvé l’idée au début de son mandat.

À l’époque, «nous avions des visions utopiques», a déclaré Aleksander Dobralsky, avocat et partisan du leader de l’opposition, Aleksei A. Navalny, qui, comme d’autres libéraux, préconise l’intégration de Kaliningrad avec ses voisins européens.

Après que les relations avec l’Occident se sont détériorées pendant la crise ukrainienne, la Pologne a annulé les voyages sans visa pour les résidents de Kaliningrad alors que la région commençait à devenir une menace pour la sécurité. Un ancien conseiller américain à la sécurité nationale, Robert O’Brien, a qualifié l’enclave russe de «poignard au cœur de l’Europe».

Moscou a déployé dans la région des missiles à capacité nucléaire, appelés Iskanders. Juste au sud de la ville se trouve l’un des nouveaux points chauds de la sécurité en Europe, le Suwalki Gap de 64 miles de large entre Kaliningrad et la Biélorussie, la seule route terrestre de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord de l’Europe occidentale aux États baltes.

À l’intérieur de Kaliningrad, les groupes nationalistes ont pris la parole pour la Chambre des Soviets mal aimée, quels que soient ses défauts. Le bâtiment montre «notre puissance russe sur l’ancienne terre allemande», a affirmé l’un de ces groupes, la Société russe, dans un communiqué.

Mais on ne sait jamais vraiment comment ce pouvoir sera exercé.

«Nous sommes soit une position avancée pour l’armée, une base pour les roquettes, soit une porte d’entrée vers la Russie pour l’Union européenne», pour le commerce, a déclaré Pyotr Chernenko, président d’un syndicat d’architectes de Kaliningrad. «Vous ne pouvez pas être les deux.»

Certains, cependant, considèrent le bâtiment comme un rappel important de l’histoire.

Maksim Popov, 40 ans, graphiste, a fait de bonnes affaires en vendant des sacs fourre-tout et des T-shirts représentant la Maison des Soviets, parfois avec des parties du corps fantaisistes comme des jambes et des bras sous la tête.

«La Maison des Soviets a été construite comme un symbole de victoire sur notre histoire», a déclaré M. Popov. «Mais si nous le détruisons, comme nous l’avons fait pour le château, alors avons-nous vraiment appris des leçons?»

Alors, quel est le plan maintenant?

Le gouverneur, Anton A. Alikhanov, qui a annoncé la démolition en novembre dernier, a promis ce qu’il a appelé une «nouvelle Maison des Soviets» à sa place. Ce sera une copie proche – mais avec la distinction que cela fonctionnera cette fois. «Il sera reconstruit», a-t-il déclaré dans une interview.

Le nouveau bâtiment montera sur les fondations d’origine et à la même hauteur et dimensions, et aura des motifs architecturaux similaires, a-t-il déclaré. La plomberie, les cages d’ascenseur et d’autres éléments d’ingénierie seront modernes. Ce ne sera pas une réplique exacte, a-t-il dit.

«Nous ne pouvons pas laisser cet endroit vide», dit-il. «Avant l’arrivée des Allemands, il y avait des villes prussiennes. Puis l’Ordre Teutonique est venu et a construit un château. Lorsque nous avons conquis le pays, des symboles soviétiques sont apparus. Maintenant, un nouveau temps est venu, une nouvelle Russie et de nouveaux symboles devraient apparaître.

Mais il a dit qu’il pourrait garder le nom, la Maison des Soviets. «L’image de marque est importante», a-t-il déclaré.

Vadim Chaly, professeur de philosophie à l’Université fédérale de la Baltique, a déclaré que c’était une solution révélatrice au problème de la Maison des Soviets, vieux de plusieurs décennies.

«Maintenant, ils veulent le démolir et en mettre une copie à sa place», a déclaré M. Chaly. «C’est exactement ce qui nous arrive. Ils veulent une copie de l’Union soviétique dans de nombreux sens, mais avec quelques changements. Une version plus moderne. »

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