La lutte contre le sexisme dans la politique australienne est-elle différente cette fois?

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Pendant la plus grande partie de la semaine dernière, j’ai interviewé des députés actuels et anciens au sujet des mauvais traitements infligés aux femmes dans la politique australienne. J’ai parlé principalement à ceux qui ont une expérience directe à l’intérieur du système, et je me suis retrouvé à partir de la même question: ce qui se passe maintenant est-il différent?

Tout le monde – de Tanya Plibersek dans le Parti travailliste, à la Dre Anne Webster du Parti national, en passant par Julia Banks, qui a renoncé à son siège au Parti libéral en 2019 – a répondu avec la même réponse. Oui.

Ils m’ont tous dit ça, six semaines après Brittany Higgins a parlé de son allégation de viol au cabinet de la ministre de la Défense lorsqu’elle était collaboratrice en 2019, la dynamique a changé. Les femmes sont en colère et unifiées, s’exprimant en politique et au-delà. De plus en plus d’hommes qui avaient l’habitude d’éliminer les plaintes de sexisme comme de se plaindre de l’arène toujours difficile de la politique ont commencé à voir qu’il s’agit d’un terrain de jeu inégal, où les femmes sont en concurrence avec des fardeaux et des menaces supplémentaires.

Mais est-ce suffisant pour changer le système, pour le rendre juste et équitable? Peut-être pas, ont-ils dit – pas encore.

«C’est différent en termes d’élan, en termes d’évolution vers le changement», m’a dit Mme Banks. «Mais je m’inquiète pour le leadership et le manque de responsabilité. C’est à cela qu’il revient. Nous avons déjà constaté un manque de responsabilité – cela ne peut pas être traité comme un problème de relations publiques. « 

Le Dr Webster, un sociologue qui est la personne-ressource du parti national sur les questions de genre, a comparé le niveau d’indignation du public à un tsunami, avec un impact encore inconnu.

«Les événements des six dernières semaines, personne ne les emmène couchés», a-t-elle déclaré. «Tout le monde est en alerte et se demande: où allons-nous à partir d’ici?»

Ce que beaucoup de femmes ont trouvé décourageant, c’est le manque, jusqu’à présent, de réforme démontrable. Les solutions les plus évidentes que j’ai entendues proposées par les législateurs actuels et anciens, ainsi que par des politologues et des juristes, ne sont pas encore devenues une réalité, ni même une possibilité probable.

Susan Harris-Rimmer, professeure de droit à l’Université Griffith et ancienne membre du personnel parlementaire, a noté que le Parlement ne dispose toujours pas d’un système de rapport indépendant pour les plaintes en milieu de travail, même après les allégations de Mme Higgins et une série de scandales et d’accusations supplémentaires contre des hommes au gouvernement. .

Un système de reporting indépendant est depuis longtemps la norme dans la plupart des grandes entreprises, universités et grandes institutions de toute nature. Au cours des dernières années, le Canada et l’Angleterre ont mis à jour les protocoles sur le lieu de travail dans leurs parlements avec un système plus moderne qui permet aux victimes d’intimidation ou d’abus de se manifester plus facilement sans répercussions.

L’Australie ne l’a pas fait. Au Parlement et en politique en général, tout passe encore par les partis. Cela crée des conflits d’intérêts évidents et contribue au genre de situation que Mme Higgins a décrite, où elle a dit qu’elle se sentait obligée de ne pas signaler l’allégation de viol à la police, car cela aurait nui aux chances du Parti libéral aux élections de 2019.

Tout aussi important sinon plus, m’a-t-on également dit, les hommes – et pas seulement les femmes – doivent faire un meilleur travail pour faire appliquer des normes de comportement raisonnables. Les hommes doivent redessiner les lignes de ce qui est acceptable, puis appliquer les règles avec une tolérance zéro.

«Nous devons reconnaître que ce ne sont pas les femmes qui ont établi la culture au Parlement; Ce ne sont pas les femmes qui ont mis en place les pratiques », a déclaré Kate Ellis, une députée du Parti travailliste de 2004 à 2019.« Ce sont des hommes et ce sont ces hommes qui doivent se lever maintenant et changer. »

Louise Chappell, politologue à l’Université de Nouvelle-Galles du Sud qui étudie le genre en politique depuis les années 90, a déclaré que l’approche actuelle tend à impliquer l’ajout de plus de ministres pour les femmes, comme le Premier ministre l’a fait plus tôt cette semaine avec son remaniement ministériel.

La suggestion, a-t-elle dit, est que les femmes sont en quelque sorte responsables – «C’est encore comment pouvons-nous réparer les femmes plutôt que réparer le système», a-t-elle déclaré.

Elle a proposé une alternative intéressante.

«Pourquoi n’avons-nous pas un ministre pour les hommes qui se comporte mieux? Pourquoi ne changeons-nous pas l’objectif? »

Une autre suggestion qui, selon elle, peut sembler radicale mais ne l’est pas: les quotas pour les hommes. Au lieu de dire que les partis doivent avoir 40 ou 50 pour cent de femmes, pourquoi ne pas limiter le nombre d’hommes pouvant être sélectionnés par les partis comme candidats?

«Nous nous sommes tellement habitués à considérer les absences des femmes plutôt que les privilèges et l’accès des hommes», a-t-elle déclaré. «La première chose que nous devons faire est d’amener les hommes à cesser de se comporter si mal que lorsque les femmes entrent là-dedans, elles veulent simplement fuir.»

Mon article sur la culture chauvine de la politique australienne paraîtra dans les prochains jours.

En attendant, voici nos histoires de la semaine.


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