La France stagne entre un déploiement lent du vaccin Covid et des taux d’infection élevés

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PONTOISE, France – Dans la ville de Pontoise, qui descend doucement de l’Oise à environ 15 miles au nord-ouest de Paris, la mairesse Stéphanie Von Euw est focalisée sur son nouveau centre de vaccination – une installation de loisirs en blocs de couleur sable où jusqu’à 450 injections sont administrées quotidiennement aux personnes de plus de 75 ans ou à haut risque.

Mme Von Euw était énergique lors d’une récente visite, discutant avec des médecins et des vaccinés. Mais ici à Pontoise, comme dans de nombreuses autres régions de France, il n’y a pas de cachette qu’un hiver de marasme pandémique s’est installé.

«Pour garder la tête haute, j’essaie de suivre cette règle: je prends un jour à la fois», a déclaré Mme Von Euw sur une table recouverte de boîtes de chocolat laissées par de récents vaccinés. «Si je regarde vers l’avenir, je me perds.»

Pris entre des taux d’infection qui restent obstinément élevés malgré des mois de restrictions économiquement dommageables et un déploiement lent des vaccins, il y a un sentiment croissant et sombre en France que la bataille du pays contre la pandémie est au point mort.

Le mois dernier, le pays se préparait à un troisième verrouillage national lorsque le président Emmanuel Macron a décidé de ne pas le faire. Il fait un pari calculé qu’il pourrait resserrer les restrictions juste assez pour éviter une nouvelle flambée de cas de virus tout en évitant le lourd tribut économique et social de mesures plus drastiques comme celles actuellement en vigueur en Allemagne ou en Grande-Bretagne.

Des semaines plus tard, on ne sait toujours pas si ce pari portera ses fruits ou si, comme l’ont averti certains experts de la santé, il y a peu de chances de contenir la propagation sans un verrouillage strict.

Le nombre moyen d’infections quotidiennes, à environ 20 000, n’a ni augmenté ni beaucoup baissé au cours du mois dernier. Mais des variantes plus contagieuses d’autres parties du monde se répandent.

Arnaud Fontanet, épidémiologiste à l’Institut Pasteur qui est également membre du conseil consultatif du gouvernement Covid-19, a déclaré dimanche que les chances de contenir l’épidémie sans un verrouillage strict sont minces.

«Tout dépendra de notre capacité à contrôler la diffusion de la variante britannique», M. Fontanet told the Journal du Dimanche. «Si nous attendons trop longtemps, nous pourrions être surpris par l’accélération de l’épidémie.»

Les hospitalisations sont stables mais toujours à des niveaux élevés, avec environ 28 000 patients atteints de Covid-19 à travers le pays, dont environ 3 300 occupant plus de la moitié de la capacité des unités de soins intensifs.

Certains experts ont déclaré qu’ils craignaient qu’un plateau du nombre d’infections à ces niveaux plus élevés ne laisse peu de marge de manœuvre si les hôpitaux font face à un nouveau pic de cas.

Le gouvernement projette l’optimisme et le ministre de la Santé a déclaré à la radio Franceinfo mardi que le pays ne devra peut-être plus jamais être verrouillé. Mais l’humeur du public est incertaine.

«Il y a beaucoup de hésitations», a déclaré Odile Essombé-Missé, 79 ans, qui faisait la queue au centre de vaccination de Pontoise pour l’injection de son mari de 85 ans. Interrogée sur un nouveau verrouillage, elle a juste haussé les épaules.

«Nous l’avons supporté», dit-elle finalement, avec ses lunettes, perchées au sommet d’un masque bleu et orange coloré, embuées.

M. Macron a juré que tous les adultes qui souhaitent se faire vacciner leur seraient offerts d’ici la fin de l’été.

Plus de 2,2 millions d’habitants sur 67 millions en France ont reçu au moins une dose à ce jour, et près de 250 000 ont été entièrement vaccinés. Mais avec 3,1 doses administrées pour 100 personnes, selon une base de données du New York Times, La France traîne toujours des voisins comme l’Italie ou l’Espagne.

«Nous pourrions doubler, voire tripler le rythme», a déclaré Mme Von Euw, si son centre recevait plus de vaccins.

Mais le L’Union européenne a eu du mal ces dernières semaines à garantir un approvisionnement régulier en doses. Le gouvernement français a réussi à ouvrir 1,7 million de nouveaux créneaux de rendez-vous dans les semaines à venir à mesure que les livraisons arrivent.

«Je ne suis pas encore à l’abri, mais je suis toujours rassurée», a déclaré Eliane Coudert, une retraitée de 80 ans qui était venue de la ville voisine d’Éragny à Pontoise pour son tir. Elle était assise patiemment avec une poignée de compagnons nouvellement inoculés dans une petite salle d’attente, où les médecins surveillent les effets secondaires indésirables.

Mme Coudert, qui est diabétique, a déclaré qu’elle était déterminée à se faire vacciner afin de pouvoir revoir ses arrière-petites-filles.

«Je les vois un peu dehors», dit-elle. «Mais nous ne pouvons pas nous embrasser.»

La France est sous couvre-feu nocturne depuis la mi-janvier et les restaurants, cafés, musées ou cinémas sont fermés, transformer même les villes françaises les plus animées en villes fantômes après 18 heures.

Ainsi, à certains égards, le centre de vaccination – où le Rotary club local apporte parfois des croissants et autres pâtisseries – représentait une sortie sociale indispensable pour les personnes âgées qui ont passé des semaines ou des mois dans un quasi-isolement.

«Les restrictions imposées par la distanciation sociale commencent à exaspérer tout le monde», explique le Dr Edouard Devaud, infectiologue au Centre Hospitalier René-Dubos, le principal hôpital de Pontoise. «Il n’y a aucune tache de lumière au bout du tunnel.»

Les variantes du virus, principalement britannique, représentent désormais une sur sept de chaque nouvelle infection. Certaines régions, comme la région parisienne, ont enregistré des proportions encore plus élevées. Mais les chiffres d’infection du pays sont par ailleurs restés d’une stabilité frustrante.

Le Dr Devaud a déclaré que le nombre moyen de patients atteints de Covid-19 dans son unité – environ cinq à 10, plus une douzaine en soins intensifs – était jusqu’à présent totalement gérable grâce à une meilleure compréhension et un meilleur traitement de la maladie.

Mais la perspective d’un nouveau verrouillage l’inquiète.

Après que le premier verrouillage du printemps dernier a annulé tous les soins non urgents, les médecins ont été alarmés de voir les conséquences d’un traitement différé, comme la détérioration des cancers.

Les professionnels de la santé ont également constaté une incidence accrue de jeunes ayant de graves problèmes de santé mentale.

«Nous devons donc sortir de cette pandémie», a déclaré le Dr Devaud.

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