La dureté hivernale de K2 est imputée à la disparition de 3 grimpeurs

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KARACHI, Pakistan – Certains alpinistes l’appellent «la montagne sauvage». K2 se présente comme le deuxième plus haut sommet du monde, après le mont Everest, et certains grimpeurs le considèrent encore plus périlleux. Le mois dernier, un groupe devenir le premier pour réussir son échelle pendant l’hiver, en bravant l’air dangereusement maigre et les températures qui peuvent plonger au-delà de moins 70 degrés Fahrenheit.

Lundi, sauveteurs et alpinistes a souligné les dangers de l’ascension du K2 en hiver après que les autorités pakistanaises ont déclaré que trois alpinistes avaient disparu depuis vendredi et que les espoirs de les retrouver vivants s’évaporaient. Les grimpeurs manquants étaient Muhammad Ali Sadpara, un Pakistanais de 45 ans; John Snorri, 47 ans, d’Islande; et Juan Pablo Mohr, un Chilien de 33 ans.

Les autorités ont déclaré qu’elles continueraient les recherches mardi après avoir brièvement interrompu les opérations lundi en raison d’une mauvaise visibilité. Mais les responsables et certains membres de la famille ont exprimé peu d’espoir que les trois seraient retrouvés vivants.

«Il n’y a aucun espoir pour quiconque de survivre à 8 000 mètres au bout de trois jours», a déclaré Sajid Ali Sadpara, le fils de M. Sadpara. Le plus jeune M. Sadpara avait fait partie de l’expédition mais avait interrompu son ascension à une altitude de 8 200 mètres après que sa conduite d’oxygène a commencé à fuir. «Désormais, l’opération de recherche doit se poursuivre pour récupérer les corps», a-t-il ajouté.

Le trio faisait sa deuxième tentative de gravir le sommet depuis décembre. Les trois ont été vus pour la dernière fois vendredi, vers midi, dans un couloir étroit appelé Bottleneck, la montée abrupte à seulement 300 mètres du sommet du K2.

K2, dans la chaîne du Karakoram au nord du Pakistan, près de la frontière avec la Chine, est à 8611 mètres – soit plus de cinq miles – au-dessus du niveau de la mer. Pendant des décennies, les grimpeurs du monde entier ont considéré la mise à l’échelle du K2 de novembre à fin février comme l’un des défis les plus redoutables de l’alpinisme.

Beaucoup de ceux qui ont essayé ont perdu la vie. En 2008, 11 vies ont été perdues, tandis que 13 alpinistes sont morts en deux semaines en 1986, l’une des pires catastrophes de l’histoire de l’alpinisme. Les experts en alpinisme disent que les grimpeurs font face à un manque d’oxygène, à la cécité des neiges et aux engelures.

Cet hiver a été particulièrement meurtrier. Le mois dernier, deux alpinistes sont décédés après être tombés dans une crevasse en descendant ou avoir tenté d’escalader des sommets voisins en préparation du K2.

Un alpiniste bulgare de 42 ans, Atanas Skatov, a été retrouvé mort vendredi par un hélicoptère de l’armée pakistanaise sur K2 après être apparemment tombé à environ 7 400 mètres.

En janvier, un alpiniste espagnol, Sergi Mingote, est mort en descendant la montagne. Alex Goldfarb, un professeur russo-américain de l’Université de Harvard, a également perdu la vie le même mois sur une montagne voisine lors d’une mission d’acclimatation.

Pourtant, les grimpeurs continuent leurs tentatives. Le mois dernier, un L’équipe d’alpinisme népalaise devient la première à atteindre le sommet du K2 pendant l’hiver.

Crédit…Alpine Club of Pakistan, via Associated Press

Lundi, malgré des conditions météorologiques difficiles, les hélicoptères militaires pakistanais ont poursuivi leurs recherches aériennes. Des experts des expéditions hivernales internationales basés au Pakistan et plusieurs experts pakistanais de l’alpinisme ont poursuivi leur mission de recherche sur le terrain.

M. Sadpara, le fils de l’alpiniste pakistanais, a déclaré que l’équipe d’expédition tentait d’atteindre le sommet du K2 depuis le 12 décembre. Ils ont commencé leur deuxième tentative jeudi, a-t-il déclaré.

Le ministre pakistanais des Affaires étrangères, Shah Mahmood Qureshi, après s’être entretenu avec son homologue islandais, Gudlaugur Thor Thordarson, a déclaré que le gouvernement mettait tout en œuvre, y compris en poursuivant les recherches aériennes, pour retrouver les trois alpinistes disparus.

«Nous prions pour leur rétablissement en toute sécurité», a déclaré M. Qureshi.

Karrar Haidri, un responsable du Club alpin du Pakistan, une organisation privée qui promeut l’alpinisme dans le pays, a déclaré qu’il y avait eu plus de 360 ​​ascensions réussies de K2 et 86 morts depuis 1954. Les causes de décès comprenaient des chutes pendant la descente, des avalanches et mauvais temps, a-t-il ajouté.

M. Haidri a déclaré que le camp de base avait cessé de recevoir un signal des trois alpinistes après avoir atteint 8 000 mètres et qu’il n’était pas clair s’ils avaient atteint le sommet.

«Nous ne pouvons qu’espérer un miracle pour leur survie», a-t-il déclaré.

Zia ur-Rehman a rapporté de Karachi, au Pakistan, et Sameer Yasir de Srinagar, au Cachemire.

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