La destruction des forêts tropicales s’est accélérée en 2020

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Les forêts tropicales du monde entier ont été détruites à un rythme croissant en 2020 par rapport à l’année précédente, malgré le ralentissement économique mondial causé par la pandémie, qui a réduit la demande de certains produits qui ont provoqué la déforestation dans le passé.

Partout dans le monde, la perte de la forêt tropicale ancienne primaire, qui joue un rôle essentiel pour empêcher le carbone de pénétrer dans l’atmosphère et maintenir la biodiversité, augmenté de 12% en 2020 par rapport à 2019, selon le World Resources Institute, un groupe de recherche basé à Washington qui rend compte chaque année du sujet.

Au total, plus de 10 millions d’acres de forêt tropicale primaire ont été perdus en 2020, une superficie à peu près équivalente à celle de la Suisse. L’analyse de l’institut indique que la perte de cette quantité de forêt a ajouté plus de deux milliards et demi de tonnes métriques de dioxyde de carbone à l’atmosphère, soit environ deux fois plus que ce qui est rejeté dans l’air par les voitures aux États-Unis chaque année.

«Nous perdons toujours de la forêt primaire à un rythme inacceptable», a déclaré Rod Taylor, directeur mondial du programme forestier de l’institut. «Une augmentation de 12% d’une année sur l’autre est trop importante lorsque la tendance devrait être à la baisse.»

Le Brésil est une fois de plus en tête du monde en matière de perte de forêts, car le les politiques pro-développement du président du pays, Jair Bolsonaro, a conduit à la poursuite de la coupe à blanc généralisée. Des pertes forestières croissantes ont également été signalées au Cameroun en Afrique de l’Ouest. Et en Colombie, les pertes ont de nouveau grimpé en flèche l’année dernière après une baisse prometteuse en 2019.

L’Indonésie et la Malaisie ont été de rares points positifs, la perte de forêts diminuant à partir de 2019. Pour l’Indonésie, 2020 a marqué la quatrième année consécutive de déclins, signe que le gouvernement réussissait dans ses efforts pour arrêter la déforestation après une horrible saison des incendies en 2015.

Comme les années précédentes, a déclaré l’institut, la plupart des pertes forestières sous les tropiques étaient dues à l’agriculture, soit la production de produits de base comme l’huile de palme et le cacao, soit les efforts de subsistance des petits agriculteurs. Dans les deux cas, les forêts sont généralement coupées à blanc et les débris qui en résultent sont brûlés pour préparer les champs. Souvent, ces incendies peuvent devenir incontrôlables, entraînant une plus grande perte de forêt, et le réchauffement et l’assèchement provoqués par le changement climatique peuvent aggraver la situation.

La majeure partie de la perte de forêt au Brésil s’est produite dans la forêt amazonienne, comme elle le fait depuis des années. Mais cette année, le Pantanal, l’énorme région de zones humides du sud du pays, qui couvre également certaines parties de la Bolivie et du Paraguay, a grandement contribué aux pertes. La région a connu une sécheresse historique, aggravée par le changement climatique, qui a conduit à une saison des incendies sévère, avec 16 fois plus de perte de forêt en 2020 que l’année précédente.

Frances Seymour, chercheur principal à l’institut, a déclaré que ce qui s’est passé dans le Pantanal n’était qu’un exemple du rôle croissant du réchauffement climatique dans la perte des forêts. «Le signal le plus inquiétant des données de 2020 est le nombre de cas où les forêts elles-mêmes ont été victimes du changement climatique», a-t-elle déclaré. «La nature nous murmure ce risque depuis longtemps, mais maintenant elle crie.

L’année dernière, rapports anecdotiques du Brésil et d’autres pays a suggéré que la déforestation augmentait en raison de la pandémie, car la crise sanitaire entravait les efforts des gouvernements pour faire appliquer les interdictions de coupe à blanc, et en tant que travailleurs qui ont perdu leur emploi à cause du ralentissement économique, ont migré des villes vers les zones rurales pour cultiver. Mais M. Taylor a déclaré que l’analyse ne montrait «aucun changement systémique évident» dans la perte de forêt à la suite de la pandémie.

Au contraire, la crise et le ralentissement économique mondial qui en a résulté auraient dû entraîner une diminution globale des pertes forestières, car la demande et les prix de l’huile de palme et d’autres produits de base ont chuté. Bien que la baisse de la demande ait pu contribuer à améliorer la situation en Indonésie et dans quelques autres pays, Mme Seymour a déclaré qu’à l’échelle mondiale, il était «étonnant qu’en un an où l’économie mondiale se contractait entre 3 et 4 pour cent, la perte de forêt primaire ait augmenté de 12 pour cent. . »

Elle a dit que le monde n’a pas encore vu le plus grand impact sur les forêts de la pandémie, «qui entrera probablement en jeu lorsque les économies commenceront à se redresser».

Le problème est que les gouvernements, confrontés à des déficits, «seront tentés de réduire les budgets des agences d’application de la loi et d’autoriser de nouveaux projets d’investissement qui pourraient conduire à davantage de perte de forêt», a-t-elle déclaré. «À moins que nous n’offrions des alternatives, il est probable que le gouvernement essaiera de redémarrer ses économies sur le dos des forêts.»

Les données du rapport ont été fournies par des scientifiques du Analyse et découverte mondiales des terres laboratoire de l’Université du Maryland, qui a mis au point des méthodes d’analyse de l’imagerie satellitaire pour déterminer le couvert forestier. Le World Resources Institute qualifie ses conclusions de «perte du couvert forestier» plutôt que de «déforestation» parce que l’analyse inclut les arbres perdus dans les plantations et ne fait pas la distinction entre les arbres perdus à cause des activités humaines et ceux perdus à cause de causes naturelles.

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