La Cour internationale accuse deux chefs de milice centrafricains d’attaques contre des musulmans

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L’un était un ancien député parfois connu sous le nom de «Rambo». L’autre était un ancien haut dirigeant du football africain.

Tous deux ont comparu mardi devant la Cour pénale internationale, accusés de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité, les premiers auteurs présumés que la Cour ait jamais jugés dans le conflit de longue date et en cours en République centrafricaine.

Les deux hommes accusés, Patrice-Edouard Ngaïssona, l’ancien officiel du football, et Alfred Yékatom, l’ancien législateur, étaient les chefs des milices majoritairement chrétiennes connues sous le nom d’anti-balaka qui ont attaqué des civils musulmans pendant la brutale guerre civile qui a ravagé le pays. République centrafricaine depuis 2013.

Les accusations auxquelles ils sont confrontés comprennent le meurtre, la torture, la persécution, les traitements cruels, les mutilations et le recrutement d’enfants soldats. M. Ngaïssona est également accusé de viol et d’extermination.

«Les événements sont choquants pour la conscience et tellement saisissants qu’ils transgressent la nature même de notre humanité», a déclaré le procureur, Kweku Vanderpuye, au tribunal. «Les victimes de la République centrafricaine méritent d’être vues. Ils méritent d’être entendus. Et ils méritent leur journée au tribunal. La justice doit prévaloir. »

Anti-balaka se traduit parfois par anti-machette, et les groupes qui ont pris le nom étaient pour la plupart des combattants chrétiens et animistes qui ont combattu pour la plupart des rebelles musulmans connus sous le nom de Séléka. Les deux groupes sont accusés d’avoir commis des atrocités contre des civils au cours du conflit.

Bien que les événements que le procès examinera aient eu lieu il y a huit ans, la même guerre civile est toujours bouleversant les vies des Centrafricains, malgré la présence de conseillers militaires russes, de troupes rwandaises et de soldats de la paix des Nations Unies.

Ces derniers mois, le conflit a pris une tournure étrange. Dans la perspective d’une élection présidentielle de décembre, des rebelles musulmans et chrétiens des deux côtés, auparavant ennemis jurés, se sont associés pour perturber les élections. Ils ont lancé des attaques, coupé l’accès à la capitale, Bangui, et occupé les grandes villes. Plus de 200 000 personnes ont fui leurs foyers, en plus des 1,3 million déjà déplacés.

M. Yékatom, connu sous de nombreux surnoms, dont «Rambo», était un officier de l’armée avant le conflit. En 2013, il est devenu un haut dirigeant anti-balaka, commandant 3 000 personnes. En 2016, il a été élu membre du Parlement du pays.

M. Ngaïssona a dit lui-même qu’il était un coordinateur politique des milices anti-balaka. Plus tard, en 2018, il est devenu haut fonctionnaire de la Confédération africaine de football.

M. Ngaïssona faisait partie du cercle restreint de François Bozizé, un président qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’État et qui a gouverné pendant plus d’une décennie avant il a été renversé par les rebelles de la Séléka en 2013.

Les anti-balaka ont mené des attaques dans les provinces occidentales d’un pays à 15% musulman avant le conflit, a déclaré le procureur. L’esclavage sexuel et le viol par les forces anti-balaka documenté par Human Rights Watch.

Le procès se concentre sur les attaques qui ont eu lieu de septembre 2013 à décembre 2014, dans le cadre d’une stratégie, a déclaré M. Vanderpuye, visant à évincer la Séléka et à réinstaller M. Bozizé à la présidence.

«L’objectif de leur stratégie était de reprendre le pouvoir. Les moyens, les conséquences – c’est malheureusement pour cela que nous sommes ici », a-t-il dit, ajoutant que M. Ngaïssona était« pleinement conscient que le groupe, qu’il aidait à structurer, armer, financer, instruire et organiser, ciblerait inévitablement les musulmans. population civile de l’ouest de la RCA. Il connaissait la vengeance en eux.

Les deux hommes ont plaidé non coupables.

«Je ne me reconnais pas dans les charges retenues contre moi», a déclaré M. Ngaïssona.

«J’ai tout compris et je dis catégoriquement que ces accusations ne sont pas correctes», Dit M. Yékatom.

Leur procès devrait durer environ deux ans.

Les auteurs de crimes parmi la Séléka font l’objet d’une enquête et devront également faire face à la justice devant un tribunal basé aux Pays-Bas, a déclaré le procureur. Un dirigeant de la Séléka, Mahamat Said, était remis à la CPI en janvier.

«Il y a suffisamment de tragédie pour faire le tour», a déclaré M. Vanderpuye.

Le fait que les rebelles de la Séléka et des anti-balaka se soient associés pour perturber les élections de décembre a montré que le conflit n’était pas religieux au niveau communautaire, a déclaré Anthony Fabrice Kettemalet, un activiste des droits de l’homme et instituteur qui a fondé Oiseau de paix, une organisation qui promeut la non-violence en République centrafricaine. Au contraire, a-t-il dit, les politiciens ont utilisé les divisions religieuses comme un outil pour manipuler les gens et acquérir le pouvoir politique.

«Nous avons vécu pendant 50 ans sans justice», a déclaré M. Kettemalet. «Nous espérons que ce n’est que la première étape d’un long voyage.»

Des efforts pour juger les auteurs chez eux sont également en cours. La République centrafricaine a mis en place un tribunal pénal spécial en 2015 et, bien qu’elle n’ait pas encore tenu de procès, elle mène des enquêtes. Il dépend des Nations Unies et ne dispose cependant pas de suffisamment de financement.

Il y a eu plus de succès devant les tribunaux ordinaires du pays. Il y a un an, la cour d’appel de Bangui condamné 28 miliciens pour des crimes, y compris le meurtre de civils et de soldats de la paix de l’ONU.

Les débats de mardi ont été retransmis en direct à la radio et à la télévision centrafricaine, et par vidéoconférence dans une salle d’audience à Bangui.

«L’impunité ne peut être une option», a déclaré M. Vanderpuye, alors qu’une centaine de victimes écoutaient à 3 400 kilomètres de là, au tribunal administratif de Bangui. «Seule la condamnation systématique de ces crimes et abus aidera à protéger la population civile.»

Moussa Abdoulaye a contribué au reportage de Bangui.

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