La communauté ultra-orthodoxe d’Israël dans la crise de Covid

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Times Insider explique qui nous sommes et ce que nous faisons, et donne un aperçu des coulisses de la façon dont notre journalisme s’articule.

Lorsque la pandémie a atteint Israël l’année dernière, je savais que le photographe qui avait réussi à pénétrer dans la communauté juive ultra-orthodoxe trouverait une histoire passionnante. Leur mode de vie extrêmement insulaire – prière régulière, étude religieuse collective, mariages de masse et funérailles – est incompatible avec la distanciation sociale. Je craignais que cela les rende particulièrement vulnérables au coronavirus et aggrave les tensions entre les mondes ultra-orthodoxe et laïc.

Mais je n’ai jamais pensé que ce photographe serait moi. Ma fille venait de naître. Je déménageais dans une autre maison. Et l’accès aux Haredim, comme on appelle aussi les ultra-orthodoxes, est extraordinairement rare. Ils ne laissent généralement pas entrer les étrangers.

Mais au cours des derniers mois, j’ai lentement réussi à avoir un aperçu de leur vie à travers cette pandémie. La résultante photographies et vidéo ont été publiés en ligne mercredi, accompagnés d’un reportage du nouveau chef du bureau du Times à Jérusalem, Patrick Kingsley.

Le processus a commencé en octobre dernier, lorsque j’ai entendu parler d’un organisme de bienfaisance haredi qui livrait des fournitures médicales aux patients atteints de coronavirus dans la communauté ultra-orthodoxe, dont beaucoup se méfient des hôpitaux et sont traités à domicile. J’ai couvert l’organisme de bienfaisance brièvement à l’époque, mais pas de manière approfondie. Je suis simplement allé avec ses volontaires aux portes d’entrée des patients, puis je les ai attendus jusqu’à ce qu’ils ressortent quelques minutes plus tard.

Mais quand je les ai vus entrer, je suis devenu curieux. Comment était-ce dans ces maisons? Et que nous dirait-il sur la manière dont les Haredim géraient la pandémie?

Au cours des mois suivants, j’ai appelé à plusieurs reprises le chef de l’organisme de bienfaisance, Yitzhak Markowitz, pour lui demander si je pouvais accompagner ses volontaires lorsqu’ils entraient dans les maisons. Mais il n’arrêtait pas de dire qu’ils étaient trop occupés, que la pandémie était trop importante. Une fois, nous nous sommes réunis et j’ai même apporté tout l’équipement de protection dont j’avais besoin pour le processus – combinaison de protection contre les matières dangereuses, visière, gants. Mais ensuite, il a annulé.

Finalement, en janvier, j’ai reçu un autre appel de M. Markowitz. Il a accepté de me laisser accompagner son équipe pendant que les membres se déplaçaient de maison en maison – et de rentrer avec eux. Et ainsi ont commencé certaines des semaines les plus intenses de ma vie.

Les premiers jours ont été durs. Je me suis senti mal accueilli par l’équipe. Et les familles ne semblaient pas vouloir de moi là-bas. J’ai commencé à penser que c’était une mission impossible. Mais David Furst, le rédacteur photo international, a continué à me pousser, tout comme l’un de ses adjoints, Craig Allen.

Donc, chaque jour, je conduisais de chez moi à Tel Aviv à Jérusalem, en me garant dans l’un des quartiers ultra-orthodoxes de la ville, Mea Shearim. J’arrivais vers 9 heures du matin, j’achetais beaucoup de café et de collations, et je commençais à appeler les membres de l’équipe de M. Markowitz. Je les supplie de me laisser les rejoindre. Et de temps en temps, souvent après avoir attendu plusieurs heures, ils rappelaient et disaient: «Venez à cet endroit maintenant.» Ensuite, je pourrais les suivre pendant la majeure partie de la nuit, avant de répéter le même processus le lendemain.

Il y avait tellement de familles et tellement de moments que je n’ai pas pu photographier. Les familles et les patients, dont beaucoup voulaient préserver leur intimité (j’ai demandé la permission avant d’entrer dans chaque maison), me demandaient souvent de ranger mon appareil photo ou me disaient de partir complètement. Donc, ce que vous voyez sur ces photos est frappant – mais cela ne nous dit pas tout sur la vie à l’intérieur de ces maisons.

Je pense que cela a aidé de ne pas être complètement étranger à eux. J’ai passé de nombreux jours dans la synagogue. Je ne trouve pas étrange de prier ou de chercher un but spirituel dans la vie. Je comprends d’où ils viennent.

Mais en même temps, je ne les connais toujours pas intimement. Je les observais juste. Je ne savais pas vraiment ce qui se passait dans les coulisses.

Le processus, que M. Kingsley a également vécu lorsqu’il s’est joint à moi pour quelques jours, a été ardu. Avant d’entrer dans chaque maison, nous avons dû nous précipiter pour y arriver, puis trouver un parking – ce qui n’est pas facile dans un quartier bondé comme Mea Shearim – puis enfiler une nouvelle combinaison de protection contre les matières dangereuses avant que les volontaires n’entrent dans les maisons sans nous.

Peut-être que la partie la plus difficile a été de travailler avec une caméra. Habituellement, j’apporte deux ou plusieurs caméras, mais pour ce projet, c’était trop compliqué. Les caméras n’étaient pas couvertes par la combinaison de matières dangereuses. Ils pourraient potentiellement être porteurs du virus. Après avoir quitté la maison, je pensais: si je touche la caméra, vais-je être infecté? Même après l’avoir nettoyé, je m’inquiétais toujours.

Je considère généralement mon appareil photo comme un ami. Mais au cours de cette mission, c’est devenu une menace.

Même maintenant, je ne laisse pas mon bébé jouer avec.

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