Israël pleure après que la bousculade au festival religieux tue 45 personnes

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JÉRUSALEM – Les Israéliens ont pleuré vendredi la perte de vies humaines lorsqu’un joyeux pèlerinage qui a attiré des dizaines de milliers de juifs ultra-orthodoxes s’est brusquement transformé en tragédie. Et bien que le pays ait été largement uni dans le chagrin et le choc, des questions se sont immédiatement posées sur une mauvaise planification et une possible négligence.

Même pour un pays habitué au traumatisme des guerres et des attaques terroristes, l’écrasement mortel qui a tué 45 personnes lors d’une célébration religieuse de masse sur le mont Meron dans la région du nord de la Galilée a compté comme l’une des pires catastrophes de l’histoire d’Israël.

Il y avait eu des avertissements depuis des années que l’infrastructure inégale du site ne pouvait pas gérer en toute sécurité de grandes foules.

«Nous allons mener une enquête approfondie, sérieuse et approfondie pour garantir qu’une telle catastrophe ne se reproduise plus», a promis le Premier ministre Benjamin Netanyahu lors d’une visite sur le site vendredi. Il a appelé à une journée nationale de deuil dimanche.

Jusqu’à 100 000 personnes étaient entassées sur la montagne jeudi soir, la plupart étant arrivées dans des bus organisés pour célébrer les vacances. Les festivités ont tourné à l’horreur environ une heure après minuit, lorsque des dizaines d’adultes et d’enfants ont été écrasés et étouffés dans un passage surpeuplé et étroit qui s’est transformé en piège mortel, selon des témoins.

L’écrasement s’est produit après que les célébrants se soient déversés d’une section de l’enceinte à flanc de montagne en descendant quelques marches et dans le passage avec un sol métallique en pente. Certaines personnes au front se sont évanouies ou ont glissé, provoquant un goulot d’étranglement, ont déclaré des témoins, et ont déclenché ce que le site d’information hébreu Ynet a décrit comme une «avalanche humaine».

L’un des blessés, Chaim Vertheimer, a déclaré que la pente était glissante à cause de l’eau renversée et du jus de raisin.

«Pour une raison quelconque, il y a eu une pression soudaine à ce stade et les gens se sont arrêtés. Mais de plus en plus de gens ont continué à descendre », a déclaré M. Vertheimer à Ynet, parlant depuis son lit d’hôpital dans la ville sainte de Safed. «Les gens ne respiraient pas. Je me souviens de centaines de personnes qui criaient « Je ne peux pas respirer ». »

Un autre blessé, Dvir Cohen, a déclaré qu’un grand nombre de personnes essayaient de partir immédiatement.

«Il y avait un escalier où les premières personnes ont trébuché et tout le monde les a piétinées. J’étais dans la deuxième rangée de personnes », a-t-il dit. «Des gens m’ont piétiné, des centaines d’entre eux.

Quelques minutes plus tôt, des milliers d’hommes se balançaient et se balançaient sur les gradins au rythme de la musique. Les autorités israéliennes n’ont imposé aucune restriction sur le nombre de participants, malgré les avertissements concernant le risque de transmission du Covid-19.

Bien que la vue de tant de personnes rassemblées puisse être choquante pour la plupart des pays du monde, la vie en Israël est revenue presque à la normale ces dernières semaines après une campagne nationale de vaccination réussie. La majorité de la population adulte est entièrement vaccinée.

Le rassemblement annuel sur le mont Meron, près de la mer de Galilée, a lieu près de la ville mystique de Safed. La fête, Lag b’Omer, est liée dans la tradition juive à la révolte du Bar Kokhba contre les Romains au premier siècle de notre ère et pour de nombreux juifs ultra-orthodoxes, c’est un moment fort du calendrier hébreu.

Mais les célébrations ont été très interrompues l’année dernière en raison de la pandémie, et peu de personnes ont été autorisées à y assister.

Un grand nombre de juifs ultra-orthodoxes et traditionnels font le pèlerinage à la montagne pour des jours de festivités. Ils allument des feux de joie autour de la tombe d’un sage du deuxième siècle, le rabbin Shimon Bar Yochai, dans l’espoir de recevoir ses bénédictions le jour de l’anniversaire de sa mort.

Il y avait des avertissements que l’infrastructure ne pouvait pas supporter en toute sécurité de grandes foules. Cependant, les critiques affirment que certains responsables ont peut-être été dissuadés de restreindre l’accès au site en partie à cause du pouvoir politique que les partis ultra-orthodoxes détenaient dans les coalitions gouvernementales successives dirigées par Netanyahu.

Les relations entre la communauté ultra-orthodoxe et le courant dominant israélien ont été soumises à des tensions particulières pendant la pandémie, car certaines parties du public religieux ont bafoué les règlements de verrouillage et le gouvernement et la police ont souvent été laxistes dans leur application.

Mais lors d’une manifestation d’unité nationale vendredi, les Israéliens de tout le pays se sont alignés pour donner du sang aux blessés en réponse à un appel des services d’urgence.

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