«  Ils nous ont dit de ne pas résister  »: la violence sexuelle imprègne la guerre en Éthiopie

Vues: 7
0 0
Temps de lecture:8 Minute, 42 Second

Mona Lisa était allongée sur un lit d’hôpital à Mekelle, la principale ville du nord de l’Éthiopie déchiré par la guerre, son corps dévasté mais son défi exposé.

Nommée pour la peinture emblématique, la diplômée du lycée éthiopien de 18 ans avait survécu à une tentative de viol qui lui avait laissé sept blessures par balle et un bras amputé. Elle voulait que l’on sache qu’elle avait résisté.

«C’est du nettoyage ethnique», a-t-elle dit. «Les soldats ciblent les femmes tigréennes pour les empêcher de donner naissance à davantage de Tigréens.»

Son récit est l’un des centaines d’abus détaillés dans le Tigray, la région montagneuse du nord de l’Éthiopie où une guerre civile acharnée s’est accompagnée d’une vague parallèle d’atrocités, notamment d’agressions sexuelles généralisées contre les femmes.

Un haut fonctionnaire des Nations Unies dit au Conseil de sécurité la semaine dernière, plus de 500 femmes éthiopiennes ont officiellement signalé des violences sexuelles au Tigray, bien que le bilan réel soit probablement beaucoup plus élevé, a-t-elle ajouté. Dans la ville de Mekelle, les agents de santé affirment que de nouveaux cas apparaissent chaque jour.

Les agressions sont devenues le centre d’une indignation internationale croissante face à un conflit où les combats se déroulent en grande partie à l’abri des regards, dans les montagnes et à la campagne. Mais des preuves d’atrocités contre des civils – fusillades de masse, pillage, agression sexuelle – est partout.

Début décembre, a déclaré Mme Mona, un soldat éthiopien a fait irruption dans la maison qu’elle partage avec son grand-père à Abiy Addi, une ville du centre du Tigray, et leur a ordonné d’avoir des relations sexuelles.

«S’il vous plaît», a-t-elle rappelé son grand-père, un chrétien orthodoxe, en disant au soldat. «C’est anormal et contraire à nos croyances religieuses.»

Lorsque son grand-père a refusé, le soldat lui a tiré une balle dans la jambe et l’a enfermé dans la cuisine. Puis il a épinglé Mme Mona sur un canapé et a tenté de la violer. Elle a riposté, frappant l’homme à l’entrejambe et attrapant brièvement son arme, a-t-elle déclaré.

Mais il l’a rapidement maîtrisée et, après lui avoir tiré une balle dans la main et tiré des coups de semonce dans le sol, a lancé un autre ultimatum. «Il a dit qu’il compterait jusqu’à trois et que si je ne me déshabillais pas, il me tuerait», a-t-elle dit.

Le soldat a tiré une salve de balles qui a traversé le bras droit et la jambe droite de Mme Mona. Au moment où elle a été transportée à l’hôpital général de Mekelle un jour plus tard, les médecins ont été forcés d’amputer le bras.

Elle est toujours à l’hôpital, les os d’une jambe encore brisés. Un oncle à son chevet a corroboré son récit de l’agression du 4 décembre. Mme Mona, qui a consenti à être identifiée, a qualifié cela d’acte de guerre calculé.

«Mon cas n’est pas unique», a-t-elle déclaré. «J’ai combattu le soldat. Mais il y a tellement de femmes partout dans cette région qui ont été violées.

Après des mois de des appels de plus en plus désespérés pour l’action internationale sur l’Éthiopie, menée par de hauts responsables des Nations Unies et de l’Union européenne, la pression semble produire des résultats. Le président Biden a récemment envoyé un envoyé, Le sénateur Chris Coons, démocrate du Delaware, en Éthiopie pour des entretiens avec le Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, qui ont duré cinq heures.

Mardi, s’adressant au Parlement éthiopien, M. Abiy a publiquement reconnu que les agressions sexuelles étaient devenues partie intégrante d’une guerre qu’il avait promis autrefois qu’elle serait rapide et sans effusion de sang.

« Quiconque a violé nos sœurs tigréennes, quiconque est impliqué dans le pillage, sera tenu pour responsable devant un tribunal », a déclaré M. Abiy aux législateurs, semblant impliquer ses propres soldats. «Nous les avons envoyés pour détruire la junte, pas notre peuple.»

La «junte» fait référence au Front de libération du peuple de Tigray, connu sous le nom de TPLF, qui gouvernait Tigray et se bat maintenant sous la bannière d’un nouveau groupe, les Tigray Defence Forces. La majorité des accusations de violence sexuelle au Tigré ont été portées contre des soldats éthiopiens et érythréens alliés. Mais les forces tigréennes peuvent également être coupables de crimes de guerre, a déclaré Michele Bachelet, haut responsable des droits de l’homme de l’ONU. dit plus tôt ce mois-ci.

La guerre a commencé en novembre après que M. Abiy ait accusé le TPLF d’avoir attaqué une importante base militaire dans le but de renverser son gouvernement. Le TPLF a dirigé l’Éthiopie pendant près de trois décennies jusqu’à ce que M. Abiy accède au pouvoir en 2018, puis se retire dans son bastion du Tigré où il a commencé à défier ouvertement l’autorité du nouveau Premier ministre.

À certains égards, le combat acharné est mené par des forces profondément enracinées – des conflits fonciers de longue date, des visions opposées sur la forme future de l’Éthiopie et une rivalité avec l’Érythrée remontant à des décennies. Mais les civils, et en particulier les femmes, sont les plus touchés par les violences les plus inquiétantes.

Des pierres, des clous et d’autres objets ont été introduits dans le corps de femmes – et de certains hommes – lors d’agressions sexuelles, selon des agents de santé. Des hommes ont été contraints de violer les membres de leur propre famille sous la menace de violences, a déclaré en janvier Pramila Patten, haut fonctionnaire de l’ONU chargé des violences sexuelles dans les conflits.

«Le viol est utilisé comme une arme de guerre», a déclaré Letay Tesfay de l’Association des femmes de Tigray, qui gère un refuge pour femmes à Mekelle. «Ce qui se passe est inimaginable.»

L’épidémie d’agression sexuelle est exacerbée par l’effondrement du système de santé. De nombreuses victimes ont contracté des maladies sexuellement transmissibles, y compris le VIH, selon les médecins. La demande d’avortements et de contraceptifs d’urgence a augmenté.

Mais en dehors des principales villes de Tigray, la plupart des dispensaires sont fermés – certains détruits lors des combats, d’autres pillés par des soldats dans le cadre de ce que Médecins sans frontières a récemment appelé un effort concerté détruire le système de santé de la région. Lors de sa rencontre avec M. Abiy en mars, le sénateur Coons a déclaré avoir discuté «directement et avec force» des informations faisant état de violations généralisées des droits de l’homme, y compris le viol.

La question de savoir si M. Abiy tient sa promesse de traduire les coupables en justice, a-t-il ajouté, «sera essentielle à toute résolution réussie de ce conflit».

L’angoisse des victimes résonne tranquillement dans les salles de l’hôpital de référence Ayder à Mekelle, le plus grand établissement médical de la région.

Un médecin spécialisé dans les agressions sexuelles a déclaré qu’il avait reçu au moins trois nouveaux patients chaque jour depuis les troupes éthiopiennes. a marché dans Mekelle le 28 novembre. Certains ont déclaré avoir été violés par des soldats dans les camps de personnes déplacées à la périphérie de la ville; d’autres ont été enlevés à leur domicile dans les zones rurales et détenus pendant des jours alors que les soldats les violaient à plusieurs reprises.

Le médecin, qui, comme plusieurs autres médecins, s’est exprimé sous couvert d’anonymat par crainte de représailles de la part des autorités, a produit une liste de 18 patients victimes de violences sexuelles enregistrées à l’hôpital. Le plus jeune avait 14 ans. La plupart ont dit que leurs assaillants étaient des soldats, a-t-il dit.

Dans un lit, une femme de 29 ans qui a demandé à être identifiée uniquement par son prénom, Helen, a tremblé en racontant comment les troupes érythréennes et éthiopiennes l’ont attachée à un arbre près de chez elle à Agula, à 15 miles au nord de Mekelle, et l’a agressée à plusieurs reprises sur une période de 10 jours à la fin novembre.

«J’ai perdu le compte», dit-elle. «Ils ont pris des photos de moi, m’ont versé de l’alcool et ont ri. Certains de ses agresseurs ont également abattu son fils de 12 ans, a-t-elle ajouté.

Selam Assefe, un enquêteur de la police travaillant sur des cas de viol à l’hôpital de référence d’Ayder, a corroboré le récit de Mme Helen.

Cependant, la plupart des cas d’agression sexuelle au Tigray ne peuvent être enregistrés nulle part. Les agents de santé ont déclaré que les responsables étaient réticents à enregistrer de telles violences, craignant que l’armée ne les cible pour avoir documenté le crime. Les patients restent souvent anonymes pour la même raison.

Filsan Abdullahi Ahmed, ministre éthiopien des femmes, des enfants et de la jeunesse, a insisté sur le fait que le gouvernement fédéral prenait au sérieux les informations faisant état de violences sexuelles au Tigré et a envoyé un groupe de travail comprenant des travailleurs sociaux, des policiers et des procureurs pour enquêter.

Alors que son propre mandat se limitait à fournir un soutien psychologique aux victimes, Mme Filsan a déclaré qu’elle avait fait pression sur le procureur général de l’Éthiopie pour qu’il rende justice. Mais c’est un processus difficile, a-t-elle insisté.

«Je ne peux pas confirmer à 100% par qui cela est commis», a déclaré Mme Filsan, faisant référence aux auteurs.

Les agressions sexuelles sont si fréquentes que même certains soldats éthiopiens se sont prononcés. Lors d’une réunion publique à Mekelle en janvier, un homme en uniforme militaire a fait une explosion qui a été diffusée à la télévision publique.

«J’étais en colère hier», a-t-il dit. «Pourquoi une femme se fait-elle violer dans la ville de Mekelle?» Le soldat, qui n’a pas été identifié, a demandé pourquoi la police ne les arrêtait pas. «Ce ne serait pas choquant si cela se produisait pendant les combats», a-t-il déclaré. «Mais des femmes ont été violées hier et aujourd’hui alors que la police locale et la police fédérale sont présentes.»

Haben, une serveuse à Mekelle, a été violée avec deux autres femmes au café où elles travaillent en décembre, a-t-elle déclaré. Son corps est toujours couvert d’ecchymoses causées par l’agression.

«Ils nous ont dit de ne pas résister», se souvient-elle. « ‘S’allonger. Ne criez pas.  »

Mais même s’ils avaient crié, a-t-elle ajouté, «il n’y avait personne pour les écouter».

Un employé du New York Times a contribué au reportage de Mekelle, en Éthiopie.

#Ils #nous #ont #dit #pas #résister #violence #sexuelle #imprègne #guerre #Éthiopie

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *