Hong Kong condamne Martin Lee et d’autres dirigeants de la démocratie pour protestation

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HONG KONG – Sept des principaux défenseurs pro-démocratie vétérans de Hong Kong ont été reconnus coupables jeudi de réunion non autorisée, alors que la campagne de Pékin pour écraser l’opposition de la ville a piégé certaines de ses personnalités les plus importantes et les plus reconnues.

Martin Lee, avocat de 82 ans connu comme le «père de la démocratie» à Hong Kong, Jimmy Lai, 73 ans, magnat des médias et fondateur du journal résolument pro-démocratie Apple Daily, et Margaret Ng, 73 ans, respectée avocat et chroniqueur, ainsi que quatre autres, ont été reconnus coupables d’avoir participé et organisé une marche non autorisée en 2019.

La poursuite des vétérans pro-démocratie à Hong Kong a été présentée par leurs partisans comme une grave atteinte à la liberté d’expression et à d’autres libertés civiles qui étaient autrefois au cœur de l’identité de la ville. Les autorités de Hong Kong ont supervisé une vaste répression du mouvement pro-démocratie depuis que la ville a été engloutie par les manifestations antigouvernementales en 2019. Plus de 2400 personnes ont été inculpées alors que les autorités cherchaient à écraser le mouvement qui avait posé le plus grand défi à la domination de Pékin en décennies.

Pékin a cherché à dépeindre plusieurs des personnalités de l’opposition comme des éléments subversifs travaillant avec des forces étrangères hostiles pour saper la souveraineté chinoise. Les détracteurs de ce point de vue disent que le Parti communiste au pouvoir ne fait que dévier les véritables aspirations démocratiques du peuple de Hong Kong.

M. Lee, M. Lai et Albert Ho ont été dénoncé dans les médias d’État chinois comme faisant partie d’un «gang des quatre» qui a suscité des troubles en 2019, une accusation en contradiction avec le mouvement largement sans chef dans les rues.

L’affaire centrée sur un rallye le 18 août 2019 lorsque des centaines de milliers de personnes se sont rassemblées pour protester contre le gouvernement.

Ce rassemblement avait reçu l’approbation de la police. Mais ce qui a suivi n’a pas été le cas. Les accusés ont été accusés d’avoir conduit des manifestants hors de Victoria Park sur l’île de Hong Kong, entamant une marche qui menait vers le quartier central des affaires. Bien qu’il n’y ait pas eu de violence et de désordre minimal, les procureurs ont fait valoir que la marche violait l’ordonnance relative à l’ordre public de Hong Kong.

Leurs avocats ont fait valoir que faire sortir les manifestants du parc, qui comptait beaucoup plus de monde qu’il ne pouvait en supporter, était nécessaire pour la sécurité publique. Ils ont également déclaré que les emprisonner lors d’une marche pacifique était une application sévère de la loi.

Les manifestations de cet été se sont d’abord concentrées sur une proposition d’autoriser les extraditions vers la Chine continentale, mais ont été élargies pour inclure des demandes d’élections directes et une enquête sur l’utilisation de la force par la police.

La poursuite des dirigeants pro-démocratie de la ville pour une manifestation pacifique a suscité un tollé international. David Perry, un éminent avocat britannique engagé pour diriger les poursuites, abandonné l’affaire après avoir été critiqué à la maison. Dominic Raab, le ministre britannique des Affaires étrangères, avait dit M. Perry était «plutôt mercenaire» et donnait au gouvernement chinois une victoire en matière de relations publiques.

Le Département d’État, en un rapport annuel sur Hong Kong publié mercredi, a déclaré que le gouvernement de Hong Kong «ne respectait pas» le droit de réunion libre prévu par la législation locale, et qu’en imposant une loi sur la sécurité nationale l’année dernière, la Chine avait «gravement porté atteinte aux droits et libertés à Hong Kong».

Le procès a duré 20 jours, soit deux fois plus longtemps que prévu.

Les accusés, qui comprennent également l’organisateur du travail Lee Cheuk-yan et les anciens législateurs Cyd Ho et Leung Kwok-hung, risquent jusqu’à cinq ans de prison. Les peines seront prononcées à une date ultérieure.

Un autre ancien législateur, Au Nok-hin, 33 ans, avait auparavant plaidé coupable des deux chefs d’accusation, tandis que Leung Yiu-chung, 67 ans, avait plaidé coupable à une seule accusation de participation à la manifestation.

Le verdict pourrait établir des attentes pour plusieurs procès sur des accusations similaires de manifestations illégales qui devraient avoir lieu cette année.

En outre, 47 politiciens et militants pro-démocratie ont été accusés de subversion en vertu de la nouvelle loi sur la sécurité pour avoir participé à une primaire électorale qui, selon les procureurs, faisait partie d’un plan visant à renverser le gouvernement.

M. Lai, le magnat des médias, a été inculpé dans une autre affaire de sécurité nationale pour avoir prétendument fait pression en faveur de sanctions américaines contre Hong Kong et des responsables chinois.

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