En Colombie, 19 sont tués lors de manifestations liées à la pandémie

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BOGOTÁ, Colombie – Parmi les morts figurent un élève de neuvième qui est sorti pour protester avec son frère; un artiste a reçu une balle dans la tête alors que les caméras tournaient; et un adolescent dont la mère cris angoissés de chagrin – « fils, je veux être avec toi! » – ont été partagés des milliers de fois en ligne.

Au moins 19 personnes ont été tuées et des centaines d’autres blessées au cours des jours de manifestations à travers la Colombie, au cours desquelles des dizaines de milliers de personnes sont descendues dans la rue pour manifester contre une refonte fiscale destinée à combler un trou budgétaire lié à la pandémie.

Dimanche, le président Iván Duque annoncé qu’il retirerait la proposition actuelle et chercherait plutôt un nouveau plan, cette fois fondé sur un consensus. «La réforme n’est pas un caprice», a-t-il dit, «la réforme est une nécessité.»

Lundi, le ministre des Finances du pays a annoncé qu’il démissionnerait.

Mais les décisions n’ont pas fait grand-chose pour apaiser la colère du public, et les manifestations se sont transformées en un tollé national face à la montée de la pauvreté, du chômage et des inégalités déclenchées par l’arrivée du coronavirus l’année dernière.

Amérique latine et Amérique du Sud en particulier, a été particulièrement frappé par le virus, et de nombreux pays de la région sont confrontés à des conditions budgétaires désastreuses si des réformes ne sont pas entreprises.

M. Duque a été parmi les premiers à essayer de résoudre les problèmes économiques de son pays, et la réponse du public ici n’est pas de bon augure pour les autres dirigeants régionaux, a déclaré Sergio Guzmán, directeur de Colombia Risk Analysis, un cabinet de conseil.

«C’est l’un de ces moments où une rupture majeure dans la société se produit», a-t-il déclaré. «Et les gens en ont assez et se réveillent au pouvoir des rues.»

Les manifestations se sont poursuivies, en partie à cause de la colère suscitée par ce que plusieurs groupes de défense des droits de l’homme a appelé une réponse étatique autoritaire en essayant de les contrôler.

Plusieurs cas d’abus commis par la police ont été capturés sur vidéo ces derniers jours, dont un dans lequel un jeune manifestant est vu en train de donner des coups de pied à un policier sur une moto. La vidéo montre l’officier répondre en tirant sur le manifestant alors qu’il s’enfuit.

Le manifestant était Marcelo Agredo, 17 ans, le neuvième niveleur qui est sorti marcher avec son frère. Il est décédé peu de temps après, selon son père, Armando Agredo. Le décès a été confirmé par l’ombudsman du pays, une agence gouvernementale qui enquête sur les violations des droits humains.

«Vous ne prenez pas la vie d’une personne pour un coup de pied», a déclaré M. Agredo, 62 ans, chauffeur de taxi à la retraite. «Nous voulons la justice.»

Crédit…Armando Agredo

Au milieu de cette colère, l’ancien président du pays, Álvaro Uribe, s’est adressé à Twitter pour dire que les Colombiens devraient soutenir «le droit des soldats et des policiers à utiliser leurs armes pour se défendre» contre le «terrorisme».

Le site de réseau social a supprimé le message peu de temps après, dire qu’il a enfreint les règles «Concernant la glorification de la violence.»

M. Duque, un mentoré politique de M. Uribe, bientôt déployé plus de militaires force la rue pour apaiser les troubles.

Les manifestations ont commencé mercredi et lundi, au moins 18 civils et un policier, Jesús Solano, étaient décédés, selon le médiateur du pays. Parmi les morts se trouvait Jesús Flórez, 86 ans, décédé «apparemment par inhalation de gaz».

Au moins 540 policiers ont été blessés lors des manifestations, selon la police nationale, tandis que plus de 100 bus ont été vandalisés ou incendiés. La police a déclaré avoir également identifié près de 17 000 personnes qui ne respectaient pas les mesures de santé publique telles que le port de masques.

Les manifestations surviennent alors que le pays vit son moment le plus meurtrier de la pandémie, selon un Base de données du New York Times qui suit décès et infections.

M. Guzmán, de l’Analyse des risques de la Colombie, a déclaré qu’il était généralement admis qu’une réforme fiscale était nécessaire pour maintenir le pays à flot. mais que le gouvernement avait attendu trop longtemps pour annuler la proposition fiscale impopulaire, permettant à la colère, à la frustration et au ressentiment qui mijotaient depuis un an de déborder.

«Maintenant, il s’agit beaucoup plus de la façon dont le gouvernement dirige le pays depuis deux ans et demi, il s’agit des verrouillages, il s’agit du mécontentement populaire», a-t-il déclaré.

L’économie colombienne a reculé de 7% l’année dernière, tandis que la pauvreté est passée d’environ 36% à près de 43% de la population, selon les nombres sorti la semaine dernière.

La proposition fiscale aurait augmenté les droits de douane sur certains produits de tous les jours, tout en maintenant en place les subventions en espèces de l’époque de la pandémie destinées à aider les personnes en difficulté.

En fin de compte, cependant, beaucoup dans les rues ont déclaré n’avoir vu que les hausses d’impôts – et un gouvernement qui, à leur avis, n’était pas au courant de leurs besoins.

«Ils nous ont poussés à la faim», a déclaré Natalia Arévalo, 29 ans, une manifestante à Bogotá. Mme Arévalo, qui vend des vêtements, a déclaré la semaine dernière qu’un nouveau verrouillage destiné à freiner la propagation du virus avait considérablement réduit les ventes. «Maintenant, ils veulent prendre le peu qu’il nous reste.»

Certaines des plus grandes manifestations ont eu lieu à Cali, la troisième plus grande ville de Colombie. Dimanche, Nicolás Guerrero, un jeune artiste, était parmi les centaines rassemblés dans une partie nord de la ville. Soudain, des coups de feu ont retenti.

Une vidéo granuleuse, diffusée en direct et regardée par beaucoup, montre des cris et de la confusion.

Juan Gómez, un avocat de 27 ans, était là et a vu M. Guerrero saigner à ses pieds.

«C’était horrible», a déclaré M. Gómez. «Je n’ai jamais vu quelqu’un mourir sous mes yeux.»

«Il n’y a pas de proportionnalité», a-t-il dit à propos de la force utilisée dans la rue. «Cela n’a pas de sens.»

Il a parlé par téléphone lundi. Il était assez en colère, a-t-il dit, qu’il prévoyait de retourner dans la rue plus tard dans la journée.

Sofía Villamil a contribué au reportage.



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