Droit aux vaccins, les immigrés sans papiers au Royaume-Uni luttent pour l’accès

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LONDRES – Début février, le annonce du gouvernement britannique que toute personne vivant dans le pays serait éligible à un vaccin contre le coronavirus, gratuitement, quel que soit son statut d’immigration. Les experts en santé publique ont salué la décision, nécessaire pour assurer la sécurité de tous, tandis que d’autres a déclenché des alarmes à la perspective de non-citoyens de passer devant les Britanniques éligibles.

«Personne ne se fera vacciner hors de son tour», Edward Argar, un ministre britannique de la Santé, dit dans une interview. La maladie, a-t-il ajouté, est «à la recherche de victimes, on ne s’inquiète pas du statut d’immigrant».

Comme dans une grande partie du monde, le virus a ravagé les communautés d’immigrants en Grande-Bretagne, dont beaucoup fournissent la majeure partie des travailleurs de première ligne dans les épiceries et les soins domestiques. De nombreux immigrants vivent également logements surpeuplés et multigénérationnels qui a exposé les membres âgés de la famille tout au long de la pandémie. Le soi-disant gouvernement amnistie vaccinale a été conçu pour encourager même ceux qui n’ont pas de statut juridique à se faire vacciner.

Mais plus d’un mois après l’annonce, de nombreux immigrants sans papiers ont déclaré qu’ils craignaient toujours que demander un vaccin ne risquerait d’être arrêté ou expulsé. D’autres ont déclaré qu’ils s’étaient vu refuser l’enregistrement dans les bureaux locaux des médecins, qui demandent souvent une pièce d’identité ou une preuve d’adresse – bien que aucun n’est requis pour accéder aux soins primaires.

La réponse la plus courante, cependant, était la confusion ou un manque de clarté sur les services disponibles – les effets durables d’une année « environnement hostile»Politique qui visait à forcer les personnes sans statut légal à quitter le pays en bloquant leur accès aux emplois, aux comptes bancaires et aux soins médicaux gratuits.

«C’est très bien de dire:« N’importe qui peut se faire vacciner », a déclaré Phil Murwill, chef des services de Médecins du monde au Royaume-Uni.« Mais pendant des années, il y a eu une politique délibérée de création d’un environnement hostile pour les dissuader les gens d’accéder à tout type de soins. Et nous voyons cela jouer maintenant. « 

À l’extérieur estimations placez le nombre d’immigrants sans papiers en Grande-Bretagne entre 800 000 et 1,2 million, soit un peu moins de 2% de la population. (Le gouvernement britannique n’a pas estimé la taille de cette population depuis 2005, date à laquelle elle était estimée à 430000.) C’est un groupe important qui comprend de nombreux travailleurs à risque, et un groupe que les épidémiologistes affirment que la campagne de vaccination – qui a jusqu’ici donné près de la moitié de la population au moins une dose – doit atteindre si la Grande-Bretagne espère sortir en toute sécurité de la pandémie.

Ce mois-ci, Ghie Ghie et Weng, deux employées de maison sans papiers originaires des Philippines, se sont rendues bras dessus bras dessous au Science Museum de Londres, l’un des plus de 1 500 sites de vaccination à travers le pays. (Comme d’autres personnes sans papiers interrogées pour cet article, les femmes ont demandé à être identifiées uniquement par leur prénom de peur d’être arrêtées.) Ghie Ghie avait reçu son premier vaccin le week-end précédent et espérait que Weng pourrait obtenir le sien.

Les deux femmes, âgées de 40 et 51 ans, étaient plus jeunes que les groupes d’âge admissibles mais avaient pris rendez-vous en ligne dans la catégorie des travailleurs de la santé et des services sociaux, qui gouvernement défini en tant que «médecins, infirmières, sages-femmes, ambulanciers paramédicaux, travailleurs sociaux, travailleurs sociaux et autres personnels de santé et de soins sociaux de première ligne». (Depuis la semaine dernière, les personnes âgées de 50 ans et plus sont maintenant éligible En Angleterre.)

Il n’y avait aucune référence au travail domestique et ils espéraient que personne ne le demanderait. D’autres travailleurs domestiques qu’ils connaissaient avaient été refoulés vers des sites de vaccination qui exigeaient une preuve d’emploi.

«Mon employeur était inquiet; elle n’arrêtait pas de me demander d’aller me faire vacciner », a déclaré Ghie Ghie, qui s’occupe de quatre enfants, dont trois sont de retour à l’école. «Mais ils ne m’écriraient pas de lettre, ils ne veulent pas s’impliquer. Ils vous demandent de le faire, mais ils ne vous soutiennent pas.

Aux États-Unis, des efforts sont en cours pour donner la priorité à la vaccination des personnes occupant des emplois principalement occupés par des immigrants sans papiers, comme le travail agricole. Mais la Grande-Bretagne n’a pas étendu la catégorie des travailleurs sociaux aux travailleurs domestiques, a confirmé un porte-parole du ministère de la Santé et des Affaires sociales dans un e-mail.

«Nous nous occupons des enfants, des personnes âgées et des personnes handicapées», a déclaré Marissa Begonia, fondatrice de Voice of Domestic Workers. «Ce n’est pas un mensonge. Selon notre définition, nous sommes des travailleurs sociaux.

Weng travaille à temps partiel pour deux familles, voyageant entre les ménages chaque semaine. «Je veux recevoir mon vaccin au cas où le gouvernement me le demanderait, afin que je puisse montrer que je ne mets personne en danger», a-t-elle déclaré en faisant la queue au centre de vaccination. Elle est réapparue environ 30 minutes plus tard, tenant fièrement la carte indiquant qu’elle avait reçu la première dose du vaccin AstraZeneca.

En 2018, le Home Office, le ministère gouvernemental en charge de l’immigration, officiellement retiré une accord de partage de données qui a utilisé les informations sur les patients du National Health Service pour retrouver les personnes soupçonnées d’enfreindre les règles d’immigration. (Le partage de données existe toujours pour les cas d’expulsion impliquant des crimes graves.) Le ministère de la Santé et des Affaires sociales a déclaré que toute personne subissant une vaccination, un test ou un traitement contre le coronavirus ne serait pas soumise à des contrôles de statut d’immigration.

Mais il existe encore des cas dans lesquels le deux agences partagent des informations sur les patients, le plus souvent dans les cas d’immigrants sans papiers ayant une dette médicale impayée de 500 livres (environ 690 $) depuis plus de deux mois. Les soins primaires, y compris le traitement par un médecin de famille, sont gratuits alors que les soins secondaires – visites à l’hôpital, chirurgies, soins maternels – ne le sont pas.

Ceux qui travaillent au nom des immigrants sans papiers disent que ce système de soins de santé hybride ne fait qu’ajouter à la confusion sur les avantages auxquels les immigrants sans papiers ont droit. «Le gouvernement doit suspendre toutes les opérations de facturation et de partage de données s’il veut donner la priorité à l’accès le plus large possible à la santé publique», a déclaré Zoe Gardner, conseillère politique du Conseil conjoint pour le bien-être des immigrants.

Lorsque Huseyin, un chef sans papiers âgé de 30 ans, a découvert qu’il pouvait voir un médecin de famille gratuitement – et finalement être appelé pour un vaccin – il a dit qu’il avait immédiatement essayé de s’enregistrer. C’était il y a trois mois.

Il a déclaré qu’une clinique familiale de Londres avait demandé un passeport ou une pièce d’identité valide avant de le renvoyer. Quelques semaines plus tard, il a déménagé à Brighton, en Angleterre, pour un emploi à temps plein dans un restaurant. Il a essayé à nouveau avec un médecin local, mais on lui a dit – à tort – qu’il besoin d’un numéro NHS s’inscrire auprès d’eux.

«Les conseils du NHS ne disent rien sur la documentation, mais personne ne vous apprend, lorsque vous êtes à l’école de médecine, le droit d’un patient d’accéder à un médecin généraliste», a déclaré le Dr Elizabeth Bates, médecin généraliste associé dans les West Midlands. «Que le NHS soit pour tout le monde est quelque chose dont beaucoup de Britanniques sont intrinsèquement fiers, mais même certains médecins ne comprennent pas que leur pratique peut avoir ces politiques qui empêchent les gens de s’inscrire.

Huseyin reçoit maintenant de l’aide pour l’inscription Médecins du monde Royaume-Uni, une organisation à but non lucratif qui s’efforce d’assurer l’accès aux soins de santé pour les personnes dont le statut d’immigration n’est pas clair. Il est jeune, cependant, et il est peu probable qu’il soit appelé à se faire vacciner pendant des mois.

«Je veux que le vaccin me protège et protège ma communauté», a-t-il déclaré. «Nous sommes partout – les dépanneurs, les restaurants, les usines, les hôtels. Les sans-papiers sont partout. »

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