Des touristes américains vaccinés pourraient bientôt se rendre en Europe

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BRUXELLES – Les touristes américains qui ont été entièrement vaccinés contre Covid-19 pourront visiter l’Union européenne au cours de l’été, a déclaré dimanche le chef de l’organe exécutif du bloc dans une interview accordée au New York Times, plus d’un an après la fermeture. des voyages non essentiels depuis la plupart des pays pour limiter la propagation du coronavirus.

Le rythme rapide de la vaccination aux États-Unis et les pourparlers avancés entre les autorités et l’Union européenne sur la façon de faire certificats de vaccin acceptable comme preuve d’immunité des visiteurs, permettra à la Commission européenne, la branche exécutive de l’Union européenne, de recommander un changement de politique qui pourrait permettre le rétablissement des voyages d’agrément transatlantiques.

«Les Américains, pour autant que je sache, utilisent des vaccins approuvés par l’Agence européenne des médicaments», a déclaré dimanche Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, dans une interview au Times à Bruxelles. «Cela permettra la libre circulation et les déplacements vers l’Union européenne.

«Parce qu’une chose est claire: les 27 États membres accepteront, sans condition, tous ceux qui sont vaccinés avec des vaccins approuvés par l’EMA», a-t-elle ajouté. L’agence, le régulateur des médicaments du bloc, a approuvé les trois vaccins utilisés aux États-Unis, à savoir les vaccins Moderna, Pfizer / BioNTech et Johnson & Johnson.

Mme von der Leyen n’a pas proposé de calendrier précisant à quel moment exactement le voyage touristique pourrait s’ouvrir ou de détails sur la façon dont il se produirait. Mais ses commentaires sont une déclaration de haut niveau selon laquelle les restrictions de voyage actuelles devraient changer sur la base des certificats de vaccination.

Elle a noté que les États-Unis étaient «sur la bonne voie» et faisaient «d’énormes progrès» avec leur campagne pour atteindre la soi-disant immunité collective, ou la vaccination de 70 pour cent des adultes, d’ici la mi-juin.

Elle a ajouté que la reprise des voyages dépendrait «de la situation épidémiologique, mais la situation s’améliore aux États-Unis, car elle s’améliore aussi, espérons-le, dans l’Union européenne».

Des diplomates des pays de destination touristique d’Europe, principalement dirigés par la Grèce, ont fait valoir pendant des semaines que les critères du bloc pour déterminer si un pays est une origine «sûre» purement basés sur de faibles cas de Covid-19 deviennent rapidement inutiles compte tenu de l’avancement des campagnes de vaccination. aux États-Unis, en Grande-Bretagne et dans certains autres pays.

Des discussions techniques se poursuivent depuis plusieurs semaines entre les responsables de l’Union européenne et des États-Unis sur la manière de rendre pratiquement et technologiquement les certificats de vaccination de chaque lieu largement lisibles afin que les citoyens puissent les utiliser pour voyager sans restrictions.

Ces discussions se poursuivent, ont déclaré des responsables à Bruxelles, et il est possible qu’une solution low-tech soit utilisée dans un proche avenir pour permettre aux gens de voyager librement sur la base de la vaccination. Par exemple, un voyageur en Europe pourrait obtenir un certificat de vaccin européen équivalent à son arrivée après avoir présenté un certificat de bonne foi délivré par son propre gouvernement.

L’espoir, ont déclaré les responsables, est que cette étape serait bientôt inutile car les certificats de vaccination émis par des gouvernements étrangers seraient acceptables et lisibles dans l’Union européenne, et vice versa.

L’Union européenne elle-même a entamé le processus de fourniture à ses propres citoyens de «certificats verts numériques», qui indiqueront si le voyageur a été vacciné contre Covid-19; s’est rétabli de la maladie ces derniers mois; ou a été testé négatif pour le virus au cours des derniers jours. Les Européens pourront les utiliser pour voyager sans restrictions supplémentaires, du moins en principe, au sein du bloc de 27 nations.

Sur la base des commentaires de Mme von der Leyen, la Commission européenne recommandera le changement de politique de voyage, bien que les États membres individuels puissent se réserver le droit de maintenir des limites plus strictes. Ils pourraient ne pas autoriser les citoyens de l’extérieur du bloc à visiter ou imposer des restrictions comme des quarantaines, même sur les visiteurs qui ont des certificats de vaccination.

Mais des pays comme la Grèce, l’Espagne, l’Italie, le Portugal et la Croatie, qui accueillent des millions de touristes américains chaque été et qui en dépendent grandement pour leurs revenus et leur emploi, sont prêts à saisir l’opportunité de rouvrir le marché du tourisme américain avec la bénédiction de l’UE.

Jusqu’à présent, les voyages non essentiels vers l’Union européenne ont été officiellement interdits à l’exception des visiteurs d’un liste courte des pays à très faible nombre de cas de virus, dont l’Australie, la Nouvelle-Zélande et la Corée du Sud.

Certains pays de l’UE ont fait de petites exceptions pour autoriser les visiteurs de l’extérieur du bloc. La Grèce, par exemple, dit la semaine dernière qu’il ouvrirait ses frontières aux voyageurs en provenance des États-Unis à partir de lundi, à condition qu’ils présentent une preuve de vaccination ou un test de coronavirus négatif.

Les visiteurs de la poignée de pays officiellement autorisés à visiter l’Union européenne en vertu des règles existantes devraient normalement toujours se conformer à divers ensembles d’exigences mises en œuvre pays par pays, y compris un test de coronavirus négatif et le respect des règles de quarantaine. .

Le retour des visiteurs vaccinés sur les plages et les sites touristiques d’Europe apporterait un coup de pouce financier désespérément nécessaire aux pays de sa rive sud, en particulier. Et pour des millions de touristes potentiels à travers le monde, ainsi que pour les compagnies aériennes et l’industrie du voyage en général, cela annoncerait un retour prudent et limité à quelque chose qui ressemble à la normalité.

Pour les Américains en particulier, cela mettrait également en évidence un changement radical dans la fortune de Covid-19: passer de indésirable en Europe il y a un an, alors que la pandémie faisait rage aux États-Unis, pour être en tête de file des voyageurs mondiaux libres de reprendre leurs voyages d’agrément.

Mais le retour des voyages d’agrément en Europe à plus grande échelle mettra également en évidence les une inégalité croissante entre les vaccinés et les non vaccinés, à la fois au sein des pays et, en particulier, au niveau mondial. Avec L’Inde dans les affres de la pire augmentation des infections à coronavirus au monde, et avec le total de cas mondial de la semaine dernière le plus élevé depuis le début de la pandémie, ce contraste pourrait devenir encore plus choquant.

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