Des dirigeants étrangers assistent aux funérailles du président Idriss Déby du Tchad

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Les dirigeants de plusieurs pays africains et le président de la France ont assisté vendredi aux funérailles du président Idriss Déby du Tchad, l’un des autocrates les plus endurants et les plus redoutés d’Afrique dont décès par blessure soutenu dans les affrontements entre les rebelles et les forces gouvernementales a été annoncé cette semaine.

Malgré les abus dirigés contre son propre peuple au cours de son règne de 31 ans, M. Déby a bénéficié de l’indulgence des puissances occidentales car il est resté un pilier constant de leurs interventions militaires contre les insurgés islamistes dans la région. Sa mort a jeté l’avenir de la vaste nation africaine dans l’incertitude.

L’armée tchadienne a annoncé cette semaine que M. Déby, 68 ans, était décédé lundi – le jour même où sa victoire à une sixième élection, entachée d’irrégularités, avait été confirmée.

Le président français Emmanuel Macron s’est rendu dans la capitale tchadienne, Ndjamena, pour les funérailles de M. Déby, signe de l’importance que son pays attache au Tchad ces dernières années, dans un combat contre les insurgés.

Des groupes liés à l’État islamique et à Al-Qaïda ont été actifs dans le bassin du lac Tchad et au Sahel, une bande aride au sud du Sahara couvrant six pays africains, menaçant la sécurité dans la région.

Jean-Yves Le Drian, le ministre français des Affaires étrangères, a déclaré jeudi que la stabilité du Tchad était cruciale pour le Sahel, et «aussi la sécurité de l’Europe», dans une interview à la télévision française cette semaine.

Le chef de la politique étrangère de l’Union européenne, Josep Borrell Fontelles, a également assisté aux funérailles, aux côtés des chefs d’État du Cameroun, de la République démocratique du Congo, de la Guinée et du Niger, entre autres, malgré des problèmes de sécurité.

Le groupe rebelle qui a revendiqué la mort de M. Déby, le Front for Change and Concord au Tchad, a menacé de marcher sur Ndjamena vendredi, après les funérailles, et avait averti les dirigeants étrangers de ne pas y assister.

Des milliers de personnes ont bordé les rues de Ndjamena pendant la cérémonie. M. Déby devait être inhumé vendredi après-midi dans sa ville natale, Amdjarass, près de la frontière avec le Soudan dans l’est du Tchad.

Les tensions sont restées vives dans la capitale cette semaine après qu’un conseil militaire a installé Mahamat Idriss Déby, le fils de 37 ans de M. Déby, à la présidence par intérim. Les opposants politiques ont dénoncé cette décision comme un coup d’État parce que la Constitution tchadienne stipule que le président de l’Assemblée nationale doit devenir le chef par intérim jusqu’à la tenue des élections.

Et des questions subsistent sur les circonstances de la mort de M. Déby, avec l’incertitude quant à savoir s’il a été tué dans des affrontements ou lors d’une réunion avec le groupe rebelle, ou s’il a été effectivement tué par un rival.

Lors des funérailles de vendredi, la famille de M. Déby a fait l’éloge d’un «grand combattant» qui était «obsédé par la paix et l’unité des Tchadiens».

«Vous êtes parti en marchant vers l’ennemi», a déclaré Abdelkrim Idriss Déby, un autre fils de M. Déby.

M. Macron a déclaré que M. Déby avait vécu en tant que soldat et était mort comme tel.

« Idriss, vous étiez un leader exemplaire et un guerrier courageux, mais vous connaissiez également la valeur de la diplomatie et de la coopération entre les peuples », a déclaré M. Macron lors des funérailles de vendredi.

Au Tchad, l’un des pays les plus pauvres du monde malgré de vastes ressources pétrolières, la mort de M. Déby laisse un vide majeur. Mais cela pourrait aussi avoir un impact crucial sur la manière dont la France mène les opérations de sécurité dans la région.

La France a longtemps compté sur le Tchad, une ancienne colonie, comme base de soutien pour ses propres troupes et comme partenaire stratégique pour les opérations dans la région du Sahel, avec une présence militaire continue à Ndjamena depuis 1986.

Son opération antiterroriste au Sahel, connue sous le nom d’Opération Barkhane, a son siège social dans la capitale. Le bureau du président français a déclaré lundi que la nation avait perdu «un ami courageux» avec la mort de M. Déby.

Thomas Gassilloud, un législateur français qui siège dans une commission parlementaire consacrée aux relations entre la France et le Tchad, a déclaré que M. Déby avait longtemps offert la stabilité dans une région où cela était difficile à trouver.

«Le Tchad est au carrefour de zones qui ont fait face à de multiples crises sécuritaires ces dernières années: la Libye au nord, le Niger à l’ouest et la République centrafricaine au sud», a-t-il déclaré, notant que M. Déby avait étudié à la prestigieuse école militaire basée à Paris qui forme des officiers supérieurs de l’armée française. «La France avait l’habitude de travailler avec Déby, et lorsqu’il s’agissait d’opérations militaires au Sahel, ils parlaient la même langue.

M. Macron est arrivé jeudi soir à Ndjamena, avant les funérailles, et a rencontré Mahamat Idriss Déby au palais présidentiel. Les autorités françaises ont déclaré que des «circonstances exceptionnelles» au Tchad justifiaient l’installation du fils de M. Déby en tant que président par intérim.

Roland Marchal, un expert de longue date sur le Tchad à l’université de Sciences Po basée à Paris, a déclaré que la rencontre de M. Macron avec M. Déby montrait l’approbation de la France pour ce que plusieurs analystes considèrent comme un coup d’État, notant que Paris n’avait pas publiquement appelé à la Constitution tchadienne être respecté, contrairement aux responsables américains.

« La France veut garder une relation privilégiée avec les autorités tchadiennes », a déclaré M. Marchal, « et pour cela elle est prête à accepter que la constitution d’un pays soit balayée. »

Mahamat Adamou contribution aux rapports.

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