Des coups de feu éclatent à Mogadiscio alors que la querelle politique en Somalie devient violente

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NAIROBI, Kenya – Des coups de feu ont éclaté dans la capitale somalienne, Mogadiscio, dimanche, alors que les forces de sécurité fidèles au président se sont affrontées avec des unités qui semblaient s’être rangées du côté de ses rivaux, suscitant la crainte que la crise politique mijotante de la Somalie ne se transforme en violence.

Les combats, parmi les pires dans la capitale somalienne depuis des années, ont fait suite à des mois de discussions tendues entre le président Mohamed Abdullahi Mohamed et des opposants qui l’accusent de faire une prise de pouvoir inconstitutionnelle.

Les pourparlers se sont échoués après que M. Mohamed n’ait pas tenu les élections présidentielles et parlementaires en février, comme prévu, puis deux mois plus tard, il a signé une loi. prolongation de deux ans de son mandat. Ses actions ont attiré les critiques des États-Unis et d’autres alliés occidentaux.

Ces mesures ont effectivement mis fin aux négociations sous la médiation des Nations Unies soutenues par les États-Unis et ont ajouté du carburant à une situation politique déjà explosive.

La fusillade a commencé dimanche après-midi après que des soldats alignés avec l’opposition ont pris position à plusieurs endroits stratégiques à Mogadiscio, attirant le feu des forces pro-gouvernementales. Les analystes ont déclaré que la fracture avait été influencée par les puissantes divisions claniques qui ont souvent été au centre des troubles auxquels la Somalie est confrontée depuis l’effondrement de son gouvernement central en 1991.

Alors que les factions rivales échangeaient le feu jusque tard dans la soirée de dimanche, des responsables occidentaux alarmés ont appelé à l’arrêt des combats qu’ils craignaient de dégénérer en une confrontation plus large qui pourrait anéantir des années de progrès modestes mais réguliers vers la transformation de la Somalie en un État fonctionnel.

L’ambassadeur de l’Union européenne en Somalie, Nicolas Berlanga, fait appel sur Twitter pour une «retenue maximale» de tous côtés. «La violence est inacceptable», a-t-il déclaré. «Les responsables seront tenus responsables.»

Les combats ont également soulevé la possibilité de fissures dangereuses le long des lignes de clan à l’intérieur de l’armée somalienne, et l’inquiétude que de puissantes unités formées à l’étranger, y compris une escouade de commandos d’élite financée par les États-Unis, puissent être aspirées.

Vidéos posté en ligne par des journalistes somaliens et organes de presse Dimanche soir, de longues rafales de coups de feu ont été représentées environ Kilomètre 4, un carrefour majeur de la ville. Certains combats ont eu lieu près de Villa Somalia, comme le palais présidentiel est connu.

Des étrangers vivant dans la zone hautement protégée autour de l’aéroport international de Mogadiscio ont déclaré qu’ils s’étaient retirés dans des bunkers pour éviter d’être touchés par des coups de feu errants.

Les principaux affrontements ont eu lieu devant les maisons de Hassan Sheikh Mohamud, un ancien président de la Somalie, et d’Abdirahman Abdishakur Warsame, le chef d’un important parti d’opposition. Dans des déclarations, les deux hommes ont blâmé les attaques contre le président Mohamed, connu sous le surnom de «Formaajo».

Lors d’une conférence de presse organisée à la hâte, Hassan Hundubey Jimale, ministre somalien de la sécurité intérieure, refusé que le gouvernement avait attaqué le domicile de l’ancien président et blâmé des pays étrangers non spécifiés pour les affrontements.

M. Jimale n’a donné aucun détail sur le nombre de personnes tuées ou blessées.

Les critiques ont déclaré que M. Mohamed tentait de rester au pouvoir.

«Il semble que Formaajo a décidé de sa dernière attaque suicidaire en attaquant toutes les personnalités de l’opposition de la ville», a déclaré Hussein Sheikh Ali, un ancien conseiller à la sécurité nationale qui a déjà travaillé sous la direction de M. Mohamed.

Des responsables américains ont déclaré avoir mis en garde en privé M. Mohamed, ancien citoyen américain, contre l’utilisation du Danab, un commando formé par les Américains d’environ 900 soldats, pour sévir contre ses adversaires. Mais ils ont reconnu que M. Mohamed avait d’autres options, notamment des troupes entraînées par la Turquie, estimées à au moins 2 600 hommes.

Un contingent de soldats formés en Érythrée, dont le chef autoritaire, Isaias Afwerki, est un allié clé de M. Mohamed, serait revenu en Somalie ces dernières semaines.

L’élection en 2017 de M. Mohamed, un ancien responsable de l’État de New York domicilié à Buffalo, a fait naître l’espoir qu’il pourrait placer le pays sur une voie moins corrompue et moins dysfonctionnelle. Mais la désillusion s’est installée alors que le gouvernement de M. Mohamed critiques réduites au silence, exclu le haut fonctionnaire de l’ONU et, l’année dernière, s’est traîné les pieds sur les élections programmées.

L’opposition a refusé de reconnaître l’autorité de M. Mohamed depuis que son mandat de quatre ans a expiré le 8 février sans que des élections présidentielles et parlementaires prévues n’aient lieu.

Les pourparlers entre les deux parties sur les conditions de toute élection sont dans l’impasse depuis l’automne. Les opposants ont accusé M. Mohamed et son puissant chef d’espionnage, Fahad Yasin, d’avoir tenté de truquer le système en bourrant les commissions électorales régionales de leurs partisans.

M. Mohamed a affirmé que ses ennemis essayaient de se soustraire à une élection, et dit maintenant qu’il a besoin de deux ans pour présenter des plans pour le suffrage universel en Somalie. Dans le système actuel, le président est choisi par un vote indirect basé sur le clan.

La décision de M. Mohamed de prolonger son mandat de deux ans le 14 avril, ce qui quelques analystes appelé «coup d’État constitutionnel», a rencontré de vives critiques de la part des États-Unis et d’autres alliés occidentaux.

À Mogadiscio, cette décision a poussé certains dirigeants de l’opposition à se retirer dans les bastions de leur clan.

Parmi les personnes impliquées dans les combats de dimanche se trouvait Sadek John, un ancien chef de la police de Mogadiscio qui a été démis de ses fonctions à la mi-avril après s’être opposé à M. Mohamed, selon un responsable de la police somalienne qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat parce qu’il n’était pas autorisé. parler à la presse.

Declan Walsh a rapporté de Nairobi, Kenya et Hussein Mohamed de Mogadiscio, Somalie.



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