Des années d’avertissements non respectés. Puis le crash du métro que Mexico avait craint.

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MEXICO CITY – La capitale se préparait à la catastrophe depuis des années.

Depuis son ouverture il y a près de dix ans, la toute dernière ligne de métro de Mexico – une expansion annoncée du deuxième plus grand réseau de métro des Amériques – était en proie à des faiblesses structurelles qui ont conduit les ingénieurs à avertir des accidents potentiels. Pourtant, à part un bref arrêt partiel de la ligne en 2014, les avertissements n’ont pas été entendus par les gouvernements successifs.

Lundi soir, les problèmes croissants sont devenus fatals: une rame de métro sur la Golden Line a plongé à environ 15 mètres après l’effondrement d’un viaduc en dessous, tuant au moins 24 personnes et en blessant des dizaines d’autres.

L’accident – et l’incapacité du gouvernement à agir plus tôt pour résoudre les problèmes connus avec la ligne – a immédiatement déclenché une tempête politique pour trois des personnes les plus puissantes du Mexique: le président et les deux personnes largement considérées comme les pionniers pour lui succéder. en tant que chefs du parti au pouvoir et éventuellement du pays.

L’accident s’est produit à 22 h 22 sur l’un des tronçons de voie les plus récents, la ligne 12, qui a été inauguré en 2012. Les résidents locaux avaient exprimé leur inquiétude quant à l’intégrité structurelle du viaduc, y compris des fissures dans le béton, après un puissant tremblement de terre. des parties dévastées de la ville en septembre 2017.

Les travailleurs embauchés pour exploiter et entretenir le système de métro ont émis plus d’une douzaine de plaintes aux autorités des transports au fil des ans, qui, selon eux, ont toutes été ignorées.

«Cela aurait pu être évité», a déclaré Homero Zavala, un représentant d’un syndicat des travailleurs du métro de Mexico. «Si nous, travailleurs, étions vraiment écoutés par cette administration, beaucoup de problèmes seraient évités.»

Mais les autorités ont ignoré les appels des travailleurs pour un entretien adéquat, a-t-il ajouté, et certains de ceux qui se sont exprimés – y compris M. Zavala – ont été licenciés.

Une vidéo déchirante de l’accident a montré que le viaduc s’effondrait soudainement sous une pluie d’étincelles, envoyant un nuage de débris alors que l’un des wagons du train s’écrasait contre un véhicule sur la route en contrebas.

Les secouristes se sont précipités pour accéder aux wagons inclinés au milieu de fils emmêlés et de métal tordu, tirant finalement des dizaines de personnes de l’épave et transportant plus de 70 personnes blessées vers les hôpitaux. La plupart des 24 personnes qui ont été tuées dans l’accident ont été retrouvées mortes sur place par des équipes de sauvetage, ont indiqué des responsables.

Des parents désespérés ont afflué sur les lieux pour des nouvelles de leurs proches, tandis que d’autres ont parcouru les hôpitaux de la ville dans l’espoir de retrouver les membres de leur famille.

«Je cherche mon fils», Marisol Tapia a dit aux journalistes à travers des sanglots. «Je ne le trouve nulle part.»

Quelques heures plus tard, son fils de 13 ans, Brandon Giovani Hernández Tapia, était toujours porté disparu.

«Je suis allée dans tous les hôpitaux et ils disent qu’il n’est pas là», elle a dit aux journalistes réunis sur le site de l’accident mardi. «Le métro n’a pas été construit seul – cette faille existe depuis longtemps et personne n’a rien fait.»

Le président mexicain Andrés Manuel López Obrador a été critiqué pour avoir imposé des mesures d’austérité budgétaire strictes qui ont privé le capital de l’argent dont il a besoin pour reconstruire le système de métro en difficulté tout en se livrant à des projets pour animaux de compagnie, y compris près de 1000 miles de chemin de fer traversant le Mexique.

Peu de temps après son entrée en fonction, il a également arrêté la construction d’un aéroport à moitié construit qu’un parti rival avait commencé à construire pour Mexico. Même si le gouvernement avait déjà dépensé des milliards de dollars pour l’aéroport, M. López Obrador l’a mis au rebut pour commencer à construire un autre aéroport à un endroit différent, repensant le projet en son nom.

Ces investissements se sont fait au détriment des besoins d’infrastructure les plus urgents du Mexique, notamment Les problèmes d’eau de Mexico et son système de métro, un mode de transport clé pour la population tentaculaire de la capitale, qui compte près de 22 millions d’habitants.

Au lendemain de la catastrophe de lundi, deux des plus proches alliés de M. López Obrador ont été immédiatement surveillés: Claudia Sheinbaum, maire de Mexico, et Marcelo Ebrard, le ministre des Affaires étrangères qui était maire lors de l’ouverture de la nouvelle ligne de métro. Les deux sont présumés être les principaux candidats à la présidence lorsque M. López Obrador, limité à un mandat, démissionne en 2024.

La nouvelle ligne, qui dessert les quartiers ouvriers de la capitale, a été construite par M. Ebrard, qui était maire du Mexique de 2006 à 2012. Il a été accusé par les critiques de s’être précipité pour terminer la construction avant la fin de son mandat dans un effort pour renforcer sa politique. héritage. Des problèmes sont apparus immédiatement.

Dans le premier mois seulement après l’inauguration de la ligne, il y a eu 60 pannes mécaniques sur les trains ou sur les voies, selon les médias locaux. Les trains ont dû ralentir sur des tronçons de voie surélevés, car les ingénieurs craignaient les déraillements. Environ un an plus tard, la ville a été contrainte de fermer temporairement une partie de la ligne de 2 milliards de dollars pour les réparations.

Puis après un puissant tremblement de terre en 2017, Mexico autorités de transport a signalé «un défaut structurel» dans l’une des colonnes de soutien de la ligne de métro, qui avait affecté sa capacité à supporter des poids lourds.

En 2018, sénateurs du Parti révolutionnaire institutionnel d’opposition a appelé les autorités de Mexico à informer le Congrès des irrégularités dans le financement de l’extension de la ligne de métro. Dans un document officiel du parti, les législateurs de l’opposition ont qualifié la Ligne d’or de «symbole de corruption et de mauvaise utilisation des ressources publiques qui prévalaient sous cette administration».

Les législateurs ont cité une enquête du Congrès sur la ligne défectueuse qui a révélé que «les modifications apportées à l’ingénierie de base, à la disposition d’origine avec le changement des stations de métro en stations surélevées, ont gravement affecté les conditions techniques de fonctionnement» de la ligne de métro.

Les résidents vivant près des lieux de l’accident ont déclaré que des employés du gouvernement avaient réparé la colonne peu de temps après le tremblement de terre. Mais ils ont exprimé des doutes sur la qualité de la reconstruction, après avoir vu le nombre d’arrêts et de problèmes d’entretien de la ligne au fil des ans.

Hernando Manon, 42 ans, rentrait du travail à pied lundi soir lorsqu’il a ressenti un tremblement et entendu un fort fracas à quelques centaines de mètres dans la rue.

«Il y a eu un grondement puis des étincelles. Les lumières se sont éteintes et nous ne savions pas ce qui s’était passé. Ensuite, nous avons entendu les sirènes », a déclaré M. Manon, se tenant à quelques centaines de mètres du lieu de l’accident. «En approchant, nous avons réalisé que le métro s’était effondré.»

Les familles se sont précipitées sur les lieux, a-t-il déclaré, dans l’espoir de retrouver leurs proches et en criant après la police exigeant de passer le cordon qu’ils avaient érigé autour de l’épave.

Des projecteurs ont éclairé le site de l’effondrement alors que les équipes de recherche et de sauvetage tentaient de trouver des survivants dans les décombres. Les ambulances, les pompiers, l’armée et le département médico-légal du Mexique ont travaillé pour trouver des survivants et identifier les corps jusqu’à l’aube.

UNE Plan directeur 2018-2030 pour le système de métro, détaille les principaux arriérés liés à l’entretien des voies et des trains et prévient que des trains pourraient dérailler sur la Golden Line à moins que des réparations majeures ne soient entreprises. On ne sait pas si ces réparations nécessaires ont jamais été effectuées.

Depuis qu’elle est devenue maire de la capitale en 2018, Mme Sheinbaum, qui est étroitement liée à la poursuite de l’austérité du président, a présidé à la réduction des dépenses dans le système de métro.

Pendant un an, la ville n’a pas nommé de directeur de l’entretien des infrastructures du métro. Mme Sheinbaum n’a occupé le poste que la semaine dernière.

Le métro cause des maux de tête à Mme Sheinbaum depuis des années. En 2019, plusieurs personnes ont été blessées dans des accidents causés par des problèmes mécaniques sur les escaliers mécaniques du métro, ce qui a incité la ville à enquêter sur plus de 400 escaliers mécaniques dans les gares de la capitale.

En mars 2020, une personne a été tuée et au moins 41 autres ont été blessées lorsque deux rames de métro sont entrées en collision à Mexico. Puis, en janvier, un incendie a ravagé le quartier général du métro au centre-ville de Mexico, tuant un policier et en envoyant 30 autres à l’hôpital.

Les partis d’opposition ont blâmé le manque d’entretien pour l’enfer, et le Parti d’action nationale conservateur a déposé une plainte pénale contre Mme Sheinbaum et le chef du métro de Mexico.

Lors d’une conférence de presse mardi, Mme Sheinbaum et M. Ebrard ont été confrontés à des questions sévères de la part des journalistes. Publiquement, au moins, les deux poids lourds politiques ont présenté un front uni.

«Nous sommes d’accord pour aller au fond des choses et travailler ensemble pour trouver la vérité et savoir ce qui a causé cet incident», a déclaré Mme Sheinbaum.

«Si vous n’avez rien à cacher, vous n’avez rien à craindre», a déclaré M. Ebrard. «Comme tout le monde, je suis soumis à tout ce que les autorités déterminent, mais plus encore en tant que haut fonctionnaire, en tant que promoteur de la construction de la ligne.»



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