De nouvelles menaces d’épidémie d’Ebola au Congo

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KINSHASA, République démocratique du Congo – Ebola, le virus mortel qui a de plus en plus frappé l’Afrique ces dernières années, menace à nouveau une région de la République démocratique du Congo meurtrie par la violence, trois mois après que les autorités sanitaires du pays ont déclaré la dernière épidémie vaincu.

Le ministère de la Santé a annoncé dimanche que l’épouse d’un agriculteur qui avait survécu à la maladie était décédée le 3 février, trois jours après avoir présenté des symptômes pour la première fois, dans un hôpital de Butembo, une ville de 700 000 habitants de la province du Nord-Kivu. Une analyse de sang sur la femme effectuée à Butembo s’est révélée positive pour le virus, a déclaré le ministère.

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré dans un communiqué que ses épidémiologistes enquêtaient, que plus de 70 contacts de la victime avaient été identifiés et que la désinfection était en cours des sites qu’elle était connue pour avoir visités.

Il n’était pas immédiatement clair si l’infection de la victime pouvait être attribuée à l’épidémie d’Ebola qui a dévasté le Nord-Kivu pendant près de deux ans à partir d’août 2018. Elle a tué plus de 2 000 personnes.

Cette épidémie, qui était déclaré fini en juin dernier, c’était le 10e et le deuxième pire du pays, ponctué par des violences rebelles récurrentes dans la région et des attaques contre les agents de santé. Au moment où elle diminuait, une onzième épidémie a été déclarée dans la partie ouest du pays, qui a tué 55 personnes et a été déclaré vaincu en novembre dernier.

Le communiqué de l’OMS a déclaré que des échantillons de sang de la femme décédée le 3 février avaient été envoyés au principal laboratoire de l’Institut national de recherche biomédicale à Kinshasa pour le séquençage du génome afin d’identifier la souche du virus qui l’a tuée.

La nouvelle de l’infection est venue alors que la République démocratique du Congo, comme une grande partie de l’Afrique, est aux prises avec de nouvelles vagues d’infection par le coronavirus, qui a déjà mis à rude épreuve les ressources de santé publique.

Bien qu’il soit trop tôt pour évaluer la gravité de la nouvelle épidémie d’Ebola, les groupes humanitaires qui opèrent en République démocratique du Congo ont déclaré craindre le pire en raison de son histoire d’épidémies depuis la découverte d’Ebola en 1976, lorsque le pays était connu. comme Zaïre. La dernière épidémie serait la cinquième au cours des quatre dernières années dans le pays, qui est plus de trois fois la taille du Texas.

«Nous savons qu’Ebola est endémique dans cette région, mais nous ne pouvons rien tenir pour acquis et nous devons agir rapidement pour arrêter la propagation», a déclaré Whitney Elmer, directeur des opérations en République démocratique du Congo pour Mercy Corps, l’international charité.

Malgré le développement de vaccins contre Ebola ces dernières années, il reste l’un des virus les plus mortels et les plus contagieux. La plupart des cas sont causés par une transmission interhumaine par contact avec les fluides corporels ou les sécrétions d’une personne infectée. Le risque d’infection reste élevé après la mort, ce qui signifie que les corps des victimes doivent être manipulés par des personnes portant des équipements de protection et doivent être enterrés immédiatement.

La pire épidémie d’Ebola de l’histoire ont affligé les pays d’Afrique de l’Ouest que sont la Guinée, le Libéria et la Sierra Leone de mars 2014 à juin 2016. Plus de 28 000 personnes ont été infectées et plus de 11 000 sont décédées.

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