David Cameron sous les projecteurs pour ses transactions commerciales

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LONDRES – Jusqu’au mois dernier, David Cameron était connu pour une chose importante: la convocation du référendum de juin 2016 qui a produit un vote choc de la Grande-Bretagne pour quitter l’Union européenne et a déclenché un tremblement de terre politique qui l’a renversé au poste de Premier ministre.

Maintenant, M. Cameron fait la une des journaux pour autre chose: l’effondrement spectaculaire d’une société de financement anglo-australienne de haut vol. Son lobbying au nom de la société, Greensill Capital, ne semble avoir violé aucune loi, mais il a ajouté une autre tache à un héritage déjà mouvementé.

L’accès de Greensill aux hauts fonctionnaires britanniques – aidé par M. Cameron, qui travaillait pour l’entreprise – a déclenché un débat bruyant sur les règles sur le lobbying des anciens dirigeants; les critiques disent qu’ils sont terriblement insuffisants. Il a également braqué les projecteurs sur un thème récurrent en Grande-Bretagne: les séquelles difficiles des premiers ministres britanniques.

De Margaret Thatcher à Tony Blair, les occupants du 10 Downing Street ont souvent connu des difficultés après avoir quitté leurs fonctions, une transition brusque vers la vie privée qui les laisse sans les pièges du pouvoir, sans rôle public clair et peu de soutien financier. Pour les politiciens habitués à privilégier et à influencer, selon les analystes, cela peut entraîner des problèmes.

Dans le cas de M. Cameron, il a commencé à travailler pour Greensill Capital en 2018, selon le Financial Times, qui a déclaré qu’il pouvait gagner jusqu’à 70 millions de dollars en options sur actions. L’effondrement de l’entreprise a rendu ceux-ci sans valeur. Le journal a également rapporté que M. Cameron s’était rendu en Arabie saoudite avec le fondateur de l’entreprise, Lex Greensill, où les deux campaient avec le prince héritier Mohammed ben Salmane.

Le Times of London a rapporté que M. Cameron avait envoyé des messages texte au chancelier de l’Échiquier, Rishi Sunak, l’exhortant à approuver les prêts à Greensill, une société de financement de la chaîne d’approvisionnement. M. Sunak n’a pas donné suite aux demandes, mais des questions demeurent sur les raisons pour lesquelles l’entreprise a obtenu autant d’accès qu’elle l’a fait.

M. Cameron n’a pas répondu à une demande de commentaire, transmise par l’éditeur de son livre, HarperCollins, qui l’a transmis à son bureau.

L’effondrement de Greensill s’est répercuté dans le monde entier, nulle part plus dramatiquement qu’en Grande-Bretagne, où il a mis en péril l’empire commercial du magnat de l’acier Sanjeev Gupta. Compte tenu des enjeux énormes en jeu, M. Cameron pourrait se retrouver avec un petit rôle dans un drame mondial. Les restrictions sur le lobbying des anciens fonctionnaires s’appliquent aux lobbyistes extérieurs, et non à ceux qui travaillent comme employés de l’entreprise.

«Il n’a enfreint aucune règle, et c’est en quelque sorte le problème», a déclaré Bronwen Maddox, directrice de l’Institute for Government, un groupe de réflexion à Londres. «Cela semble mal pour quelqu’un si récemment en fonction d’utiliser son influence de cette façon. Il faut des règles plus claires pour une période plus longue après le départ d’un Premier ministre. »

Pour toutes les questions sur les relations de M. Cameron – pour ne rien dire de son erreur de calcul sur le Brexit – il ne suscite pas l’hostilité que beaucoup de Grande-Bretagne ressentent encore à l’égard de M. Blair en raison de son soutien à la guerre en Irak. Une grande partie de la couverture médiatique a dépeint M. Cameron comme un homme honnête coupable de mauvais jugement.

Mme Maddox a déclaré que son cas soulignait que «la Grande-Bretagne devrait faire plus pour aider les premiers ministres à se forger une vie utile par la suite».

Contrairement aux ex-présidents américains, qui obtiennent des bureaux financés par les contribuables et peuvent s’occuper eux-mêmes de la construction de leurs bibliothèques présidentielles, les premiers ministres n’ont pas grand-chose à faire pour un atterrissage en douceur après leur départ. La nature agitée de la politique britannique signifie que beaucoup sont défenestrés – un moment, à la tête d’un État nucléaire; le suivant, exilé dans l’arrière-ban parlementaire.

M. Cameron a annoncé sa démission quelques heures après que les Britanniques aient voté de justesse pour quitter l’Union européenne, un résultat contre lequel il a fait campagne. Lors de sa dernière apparition au Parlement, il a déclaré: «J’étais le futur une fois», une pièce triste sur un empannage qu’il avait jadis visé M. Blair, alors que M. Cameron était le chef montant des conservateurs et M. Blair un premier parti travailliste. ministre au crépuscule de sa carrière.

«Lorsque vous êtes en politique, chaque jour est un frisson ou un déversement», a déclaré Simon Jenkins, chroniqueur au Guardian. «Ensuite, vous êtes absent, presque invariablement à cause d’une grave erreur. Vous n’avez rien à faire et vous ne pouvez rien faire.

Âgé de 49 ans seulement lorsqu’il a quitté ses fonctions, M. Cameron a rédigé un mémoire pour lequel il a reçu une avance de 800 000 livres (1,1 million de dollars). Il a rejoint plusieurs conseils d’administration et est devenu le président d’un organisme de bienfaisance Alzheimer. Il joue régulièrement au tennis dans un club près de chez lui dans l’ouest de Londres. En 2017, l’épouse de M. Cameron, Samantha, a lancé sa propre entreprise de mode pour femmes.

Diplômé d’Eton et d’Oxford, dont le père était courtier en valeurs mobilières, M. Cameron est riche selon les critères classiques. Mais sa fortune est inférieure à celle de M. Blair, qui a amassé des biens immobiliers et créé une entreprise de conseil lucrative. Les activités de collecte de fonds de M. Blair ont également suscité des critiques, en particulier son travail au nom du gouvernement répressif du Kazakhstan.

Les amis de M. Cameron l’ont décrit comme prospère sur le circuit de la parole et ne sont pas restés suspendus au sujet de sa situation financière. Dans «Diary of an MP’s Wife», un récit bavard sur les cercles sociaux du Parti conservateur par Sasha Swire, l’épouse d’un ancien législateur conservateur, Hugo Swire, Mme Swire a écrit qu’en 2017, l’entreprise de Samantha «décollait et Dave fait beaucoup d’argent. »

«Il dit que chaque fois qu’il cherche une faille pour la cacher, il se rend compte que George et lui l’ont fermée, et il rit», a ajouté Mme Swire, faisant référence à George Osborne, qui était le chancelier de l’Échiquier de M. Cameron.

Les ex-premiers ministres, cependant, ont beaucoup moins de pouvoir de gain que les ex-présidents. Barack et Michelle Obama ont signé un contrat multi-livres de 65 millions de dollars avec Penguin Random House et en ont gagné des millions de plus grâce à un accord de production avec Netflix. Bill et Hillary Clinton ont gagné 139 millions de dollars de 2007 à 2014, principalement grâce à des discours et des livres. George W. Bush a également gagné des dizaines de millions de dollars grâce aux discours.

Comme les présidents, les premiers ministres s’habituent à se mêler à des personnes extrêmement riches, a déclaré M. Jenkins, les amenant à se demander «pourquoi ils sont un ancien premier ministre alors qu’ils auraient pu être un magnat riche».

Tous ceux qui quittent Downing Street n’ont pas connu de difficultés. John Major, a déclaré Mme Maddox, a sans doute eu plus de succès en tant que commentateur d’homme d’État âgé qu’il ne l’était en fonction. Theresa May, qui a succédé à M. Cameron et a démissionné en 2019 après l’échec de ses efforts pour conclure un accord sur le Brexit, est restée au Parlement en tant que député d’arrière-ban conservateur et a pesé sur les débats à des moments clés.

«C’est un système informel à juste titre ici», a déclaré Charles Moore, l’auteur d’une biographie de Mme Thatcher. «Si vous ne pouvez pas commander une majorité aux Communes, vous êtes absent. C’est démocratique, et vous devriez alors, avec un peu d’aide pour la transition immédiate, vous frayer un chemin dans le monde.

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