Dans un pays dominé par les ex-rebelles, les femmes du Kosovo trouvent le pouvoir aux urnes

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PODUJEVA, Kosovo – Saranda Bogujevci a regardé sans broncher une grappe de balles laissées dans le mur du jardin par un massacre il y a deux décennies qui a anéanti la majeure partie de sa famille et mis 16 cartouches dans son propre corps.

Elle a dit que son esprit avait effacé les souvenirs visuels du massacre par les Scorpions, une unité paramilitaire serbe. Mais, dit-elle, «je peux encore sentir la terre mélangée à l’odeur du sang.»

La survie contre toute attente de Mme Bogujevci – elle a été laissée pour morte dans un tas de corps dans le jardin de son voisin – et sa détermination ultérieure à témoigner contre les hommes qui ont assassiné sa mère, sa grand-mère, ses deux frères et quatre autres parents l’ont rendue un symbole d’une force inhabituelle au Kosovo, une terre encore marquée par les traumatismes de guerre dans les années 1990.

Mais Mme Bogujevci, 35 ans, est bien plus qu’un symbole. Elle fait partie d’une vague improbable d’élections au Parlement du Kosovo, qui a déclaré son indépendance en 2008, mais qui reste l’un des pays les plus pauvres d’Europe. Lorsque les résultats définitifs des élections du 14 février ont finalement été annoncés jeudi à Pristina, la capitale, ils ont montré que les femmes avaient remporté plus de sièges au Parlement que jamais auparavant – près de 40% du total.

Cette poussée reflète un mécontentement croissant à l’égard de la corruption endémique et des moyens d’intimidation d’un ordre d’après-guerre dominé par des vétérans masculins fanfarons de l’Armée de libération du Kosovo, la force de guérilla maintenant dissoute qui a combattu la Serbie et a ouvert la voie à Déclaration d’indépendance du Kosovo.

Ces femmes élues ont convaincu les électeurs qu’elles peuvent tenir tête à la Serbie, qui a a refusé de reconnaître le Kosovo comme un État indépendant, et aussi affronter la corruption, la criminalité et la mauvaise gouvernance qui ont anéanti les grands espoirs qui ont accompagné la fin du règne serbe.

Nazlie Bala, une militante des femmes qui était une aide de l’UCK pendant la guerre, a déclaré que la force et la détermination de Mme Bogujevci avaient fait d’elle un emblème des épreuves et des espoirs du Kosovo: «Elle est une survivante. Elle est forte comme la pierre. Elle est notre vérité.

Alors que Mme Bogujevci prend sa place dans la nouvelle législature, qui sélectionnera le président du Kosovo, elle souhaite que ce poste, le plus haut poste du pays, soit confié à une autre femme et compatriote survivante de la guerre, Vjosa Osmani, 38 ans.

Mme Osmani – qui est présidente par intérim depuis novembre, lorsque le titulaire masculin était arrêté pour crimes de guerre – devrait être sélectionné dans les prochains jours. Mme Osmani, qui s’est présentée aux élections avec le même ticket que Mme Bogujevci, a remporté plus de voix que tout autre candidat – et aussi plus de voix que quiconque depuis que le Kosovo a commencé à organiser des élections il y a deux décennies.

Son attrait est particulièrement fort chez les jeunes et les femmes, dont plus de 60%, selon les sondages, ont voté pour une liste de candidats qu’elle a dirigée avec Albin Kurti, un défenseur de longue date des causes progressistes.

Lorsque Mme Osmani s’est enfuie en tant que jeune fille avec ses parents de leur domicile dans le nord du Kosovo en 1999 pour échapper aux pogroms des Albanais de souche, ils ont été arrêtés sur la route par des soldats serbes qui ont menacé de tuer son père. Elle a eu un canon de pistolet enfoncé dans sa bouche quand elle a protesté.

De tels traumatismes, a-t-elle dit, «ont touché toutes les familles du Kosovo» et contribuent à expliquer la colère et la frustration du public face aux progrès trébuchants du pays après la guerre.

Sa performance à l’élection, a déclaré Mme Osmani dans une interview, montre que «le Kosovo est non seulement prêt pour une femme présidente, mais a voté pour une présidente», malgré une misogynie enracinée et une «mentalité patriarcale construite au fil des siècles».

Mme Osmani a été placée dans un rôle de leadership en novembre lorsque le président du Kosovo, le vétéran commandant de la guérilla Hashim Thaci, a démissionné et a ensuite été détenu pour faire face à des accusations de crimes de guerre devant un tribunal aux Pays-Bas. Elle a succédé à la présidence par intérim en raison de son poste de présidente du Parlement.

En tant que conférencière, Mme Osmani était régulièrement insultée et menacée par des rivaux masculins. Lorsqu’elle a débranché le microphone d’un législateur indiscipliné l’année dernière, il s’est précipité vers elle en hurlant des jurons. Une vidéo de l’incident diffusé en ligne, convaincre même les sceptiques que Mme Osmani, experte en droit international et ancienne professeure à l’Université de Pittsburgh, pourrait se défendre et apporter un réel changement.

«Cela m’a fait réaliser que nous avions une chance, qu’elle ne se contente pas de négocier pour le pouvoir et qu’elle se battra pour elle-même et nous tous», a déclaré Elife Krasniqi, une anthropologue kosovare qui étudie les mouvements de femmes des Balkans à l’Université de Graz en Autriche. .

Un futur président rival, Ramush Haradinaj, commandant de l’ALK en temps de guerre et ancien videur de discothèque, a déclaré pendant la campagne que la Serbie applaudirait si Mme Osmani était choisie parce qu’elle craignait un leader masculin fort comme lui, préférant une «femme faible».

Un allié de M. Haradinaj a ridiculisé Mme Osmani comme une «grosse femme». Après un tollé public, il a dit qu’il avait été mal compris et qu’il avait voulu dire qu’elle était «grosse dans le cerveau».

De tels appels aux sentiments machistes n’ont pas aidé lors de l’élection: le parti de M. Haradinaj n’a remporté que 7% des voix.

Les défis auxquels sont confrontées les nouvelles législatrices sont immenses. La corruption est endémique, les inégalités énormes et le développement rare. Près d’un tiers de la population est au chômage, avec un taux de chômage de plus de 50 pour cent pour les jeunes et de 80 pour cent pour les femmes, selon certains chiffres. Mme Bala, la militante, a déclaré que si 60% des diplômés universitaires sont chaque année des femmes, 70% des offres d’emploi sont destinées aux hommes.

De nombreuses candidates ont explicitement ciblé ces questions dans leur campagne.

Doarsa Kica, une avocate de 30 ans, a abandonné son travail pour se présenter sur une plateforme anticorruption, citant des rencontres au tribunal avec des juges corrompus et de la colère contre des politiciens «qui vivent dans des maisons d’un million de dollars alors qu’ils n’ont qu’un salaire mensuel de 1000 dollars.  » Mme Kica s’est jointe au billet de Mme Osmani, son ancien professeur à l’Université de Pristina, et a remporté un siège.

L’émergence des femmes dans la politique du Kosovo a été un processus long et douloureux.

Le Kosovo a eu une femme présidente, mais c’était le résultat d’un accord en coulisses conçu par les États-Unis, qui a mené une campagne de bombardements de l’OTAN qui a brisé l’emprise de la Serbie sur le territoire en 1999 et a depuis joué un rôle majeur dans ses affaires.

Les Nations Unies, qui ont administré le Kosovo pendant près d’une décennie après la guerre, ont également imposé un système de quotas en 2000 qui garantissait aux femmes 30% des sièges au Parlement.

Mais avec les électeurs désormais habitués aux femmes au Parlement et désenchantés par de nombreux hommes politiques, les candidates gagnent carrément une représentation. Mme Bogujevci, par exemple, est entrée pour la première fois au Parlement en 2017 dans le cadre du système de quotas, mais, après avoir doublé son décompte des voix le 14 février, elle a gagné à elle seule.

Igballe Rogova, une militante des droits des femmes, a déclaré que les électeurs regardaient désormais les candidates «non pas comme des femmes de quota, mais comme des politiciens qui font des promesses, les tiennent et méritent des votes».

M. Kurti, qui dirige un parti de centre-gauche qui s’est associé à Mme Osmani, a une solide réputation en matière de promotion des femmes. Brièvement Premier ministre l’année dernière, il a confié aux femmes la responsabilité d’un tiers des ministères du Kosovo. Les gouvernements précédents n’en ont nommé qu’un ou aucun.

Le ticket électoral conjoint qu’il dirigeait avec Mme Osmani promettait que toutes les agences et entreprises de l’État seraient tenues de faire respecter l’égalité de recrutement. Les gouvernements dominés par d’anciens commandants de l’ALK ont résisté pendant des années à donner aux femmes qui avaient combattu pendant la guerre le statut et les pensions accordés aux combattants masculins.

Mme Bala, la militante, qui portait une arme à feu pendant la guerre, a déclaré que de nombreuses femmes avaient pris part à la lutte armée contre les forces serbes, mais ont ensuite été retirées du scénario. «Un mythe a été créé selon lequel seuls les hommes sont forts et peuvent se battre», a-t-elle déclaré.

Une autre question épineuse est celle de savoir si les survivants de viol, qui étaient des milliers pendant la guerre, devraient être reconnus comme des victimes de guerre ayant droit à une allocation mensuelle du gouvernement.

Une loi permettant aux survivants de viol de demander une indemnisation a été adoptée en 2014 après d’intenses pressions de la part de Mme Osmani. Cela malgré les demandes de certains législateurs masculins pour que les femmes qui avaient été violées dans les années 1990 obtiennent un certificat médical d’un médecin – plus de 20 ans plus tard – pour prouver qu’elles ne mentaient pas.

De telles demandes, a déclaré Mme Osmani, étaient «ridicules et très insultantes envers les femmes».

Le chemin de Mme Bogujevci vers le Parlement a également été long. «J’ai toujours dit que je n’entrerais jamais en politique», a-t-elle déclaré dans une interview dans la ville natale de sa famille, Podujeva.

Elle a été transportée en Grande-Bretagne pour des soins médicaux peu de temps après la fin des combats et a passé près de 15 ans à construire une nouvelle vie à Manchester dans le nord de l’Angleterre, mais a commencé à faire des voyages de plus en plus fréquents dans sa région d’origine.

Elle a témoigné contre les assassins de sa famille devant un tribunal de Belgrade, la capitale de la Serbie, et a exposé une exposition d’art qu’elle avait créée racontant l’histoire de sa famille. Elle est maintenant retournée au Kosovo, où des inconnus l’arrêtent dans la rue pour exprimer son admiration et son soutien.

Comme la plupart des villes du Kosovo, Podujeva possède un imposant monument de guerre en son centre avec des statues d’hommes costauds avec des fusils. Cependant, lorsque Mme Bogujevci s’est rendue avant les élections, elle est immédiatement devenue le centre d’attention, envahie de sympathisants.

Bokim Gashe, debout dans la neige devant l’entreprise de couture de sa femme, a déclaré qu’il voterait «bien sûr» pour elle.

«Elle est plus forte que tous les hommes ici», dit-il.

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