Dans le coup d’État raté de la Turquie, les stagiaires sont confrontés aux mêmes peines sévères que les généraux

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ISTANBUL – Leur bonheur brille sur la photo: 14 diplômés de l’Air Force Academy de Turquie célébrant la fin d’un programme de formation au pilotage avec une photo ensemble devant un avion de chasse.

Dans quelques mois, tous les membres du groupe sauf un seraient en prison, accusés d’avoir rejoint une tentative de coup d’État de 2016 qui a fait couler le sang dans les rues et a jeté le pays dans la tourmente dont il n’est pas encore sorti. En novembre dernier, 13 d’entre eux – l’autre n’était pas sur la base, car il allait se marier – ont été reconnus coupables d’avoir tenté de renverser l’ordre constitutionnel et condamné à la prison à vie, leurs carrières militaires et leurs rêves de piloter des F-16 ont été anéantis.

Le président Recep Tayyip Erdogan a fait face à la tentative de coup d’État et a sévèrement réprimé par la suite, imposant l’état d’urgence pendant deux ans, détenant 100 000 personnes et expulsant 150 000 fonctionnaires de leurs emplois. Plus de 8 000 militaires ont été poursuivis pour leur participation à l’insurrection, dont plus de 600 stagiaires, cadets et conscrits – la plupart au début de la vingtaine – dont le malheur a été d’avoir reçu des ordres cette nuit-là.

Leur sort a été largement ignoré en Turquie, où la rhétorique du gouvernement contre les auteurs du coup d’État est stridente et où les familles et les avocats des accusés ont eu peur de s’exprimer. Mais après que les 13 ont été condamnés à la prison à vie – 12 d’entre eux ont été condamnés à «la réclusion à perpétuité», la forme la plus dure d’emprisonnement à perpétuité, sans libération conditionnelle – certaines de leurs familles ont décidé de briser leur silence.

« Nous ne nous attendions pas à ce qu’ils soient acquittés, pour être honnête, mais nous nous attendions à ce qu’ils soient au moins libérés », a déclaré Kezban Kalin, dont le fils Alper, 30 ans, figurait parmi les condamnés. «Mais une vie aggravée?

Au début, les pilotes stagiaires et leurs familles avaient fait confiance au système, en partie parce que l’histoire de la Turquie était jonchée de coups d’État et que les troupes de rang inférieur n’avaient jamais été tenues pour responsables de cette manière.

«Quand il s’agit d’un coup d’État, c’est au niveau des généraux», a déclaré Ali Kalin, le père d’Alper, lui-même sergent de l’armée à la retraite. «Je veux souligner l’injustice. Qu’ont-ils fait? » il a dit des stagiaires.

À l’été 2016, le groupe venait d’arriver à la base aérienne turque d’Akinci, près d’Ankara, la capitale, pour commencer à s’entraîner sur des avions de combat F-16 – l’apogée d’une formation militaire de 10 ans. Le 15 juillet, ils ont été appelés à la base pour passer un examen d’anglais et ont ensuite été invités à se tenir prêt pour observer une opération antiterroriste.

Mais la base aérienne d’Akinci s’est avérée être le quartier général des putschistes, un groupe de militaires et de civils qui ce soir-là ont ordonné aux troupes de prendre le contrôle des installations clés, des avions pour bombarder le Parlement et une unité de commandos pour capturer M. Erdogan.

Le président a échappé à la capture et, dans une interview au téléphone portable avec une chaîne de télévision, il a appelé les membres du public à faire face au putsch. Au matin, les troupes fidèles au gouvernement avaient repris le contrôle et attaqué la base aérienne d’Akinci, arrêtant de nombreuses personnes impliquées.

Les pilotes stagiaires ignoraient en grande partie ce qui se passait, d’après leurs déclarations aux enquêteurs et au tribunal, que le gouvernement a contestées et qui n’ont pas pu être vérifiées de manière indépendante.

Leurs téléphones portables avaient été emportés – ce qui était normal lors d’une opération militaire – et la télévision avait été retirée du réfectoire où ils passaient une grande partie de la nuit assis, ont-ils dit. Ils ont déplacé des chaises, fait du thé. Certains montaient la garde à l’entrée arrière du bâtiment de l’escadron, et trois ont été envoyés à la porte d’entrée et ont remis des fusils, bien que le tribunal ait constaté qu’ils ne les avaient pas utilisés.

La base étant sous le feu des troupes des forces spéciales, les stagiaires ont reçu l’ordre de partir, ce que la plupart ont fait vers 8 heures du matin, au volant de leur propre voiture. Alper Kalin est arrivé à la maison effrayé et épuisé, mais ses parents l’ont rassuré.

«Je ne pensais pas qu’il arriverait quoi que ce soit à ces stagiaires», a déclaré Ali Kalin. «Ils n’ont pas utilisé d’armes à feu. Ils n’étaient impliqués dans rien – juste la base d’Akinci était leur lieu de travail.

Onze jours plus tard, le groupe a été rappelé à la base pour témoigner sur les événements, et ils ont été immédiatement détenus. En quelques heures, leurs noms figuraient sur une liste de membres du personnel purgés de l’armée.

Ce fut une bombe pour les stagiaires et leurs familles dont ils sont encore sous le choc. Depuis, les pilotes sont en détention. Lorsque leurs parents et leurs frères et sœurs ont tenté de les retrouver dans les postes de police et les bases de l’armée, ils ont été victimes d’insultes et d’abus. De fiers parents de célèbres chefs militaires, ils ont soudainement été qualifiés de traîtres et de terroristes.

«Je ne suis pas allé aux audiences», a déclaré Sumeyra Soylu, 25 ans, dont le frère Ali était l’un des 13 détenus. «Il y avait un certain groupe de personnes, connues sous le nom de plaignants, qui juraient et juraient fort contre les proches des accusés, et il ne voulait pas que nous les entendions jamais.

Puis ont suivi quatre ans et demi de procédures judiciaires, les procureurs inculpant plus de 500 accusés dans le procès de la base Akinci. Dans une salle d’audience de la taille d’une arène sportive à Sincan, à l’extérieur d’Ankara, 80 pilotes stagiaires ont été jugés aux côtés de hauts commandants et de civils accusés d’avoir dirigé le coup d’État. Le prédicateur islamique basé aux États-Unis, Fethullah Gulen, a été accusé par contumace d’être le cerveau.

M. Erdogan figurait parmi les victimes des événements et était représenté tout au long du procès par son avocat, Huseyin Aydin, qui s’est souvent heurté aux accusés et à leurs avocats.

«La cible du crime de violation de la Constitution dont de nombreux accusés, y compris les lieutenants stagiaires, ont été inculpés était le président Erdogan», a déclaré M. Aydin dans des réponses écrites aux questions du New York Times.

Les stagiaires ont été inculpés d’appartenance à une organisation terroriste, de tentative de renversement de l’ordre constitutionnel, de meurtre et de tentative de meurtre, puisque huit civils sont morts dans des affrontements à l’entrée de la base. Mais l’accusation n’a pas produit de preuves qui les impliquaient dans le complot de coup d’État ou les affrontements qui se sont produits, a déclaré leur avocat. L’avocat a demandé à ne pas être nommé pour éviter des répercussions juridiques sur lui-même.

En tant que stagiaires, ils sont toujours en formation et ne peuvent que prendre des ordres, pas les émettre, a-t-il déclaré. La base d’Akinci était leur lieu de travail, ils ne devraient donc pas être considérés comme coupables simplement pour leur présence, et leurs propres commandants ont témoigné devant le tribunal que les stagiaires n’avaient joué aucun rôle dans les événements, a-t-il déclaré. Pourtant, à la fin, ils ont été condamnés, avec tous les autres présents à la base cette nuit-là, d’avoir tenté de renverser l’ordre constitutionnel.

«Le commandant en chef a reçu la même sentence. Le soldat de rang inférieur a reçu la même peine », a déclaré Mme Kalin. « Comment est-ce possible? »

M. Aydin a déclaré que les pilotes stagiaires avaient fourni des services de soutien cette nuit-là aux comploteurs du coup d’État à la place du personnel habituel, y compris le transport des pilotes et la garde des bâtiments et des captifs. «Il ne fait aucun doute que les pilotes stagiaires ont contribué à la tentative de coup d’État», a-t-il déclaré, ajoutant que la condamnation n’était pas définitive et devait encore passer par le processus d’appel.

De nombreux Turcs se sont opposés au coup d’État. Mais alors que la répression se poursuit depuis plus de quatre ans et en a balayé un grand nombre sans aucun lien avec les événements qui l’entourent, ils sont devenus profondément mécontents de l’état de la justice.

Kemal Kilicdaroglu, le chef du plus grand parti d’opposition de Turquie, a soutenu M. Erdogan contre les comploteurs du coup d’État, mais l’a depuis accusé d’avoir orchestré un coup d’État civil lorsqu’il a rassemblé des dizaines de milliers d’opposants politiques, d’universitaires, d’avocats et de journalistes qui n’avaient rien à faire. avec la tentative de coup d’État.

Les purges dans les forces armées étaient systématiques, extirpant des unités entières et procédant à des rafles annuelles. Seuls deux pilotes restent dans l’armée de l’air de la classe de 2010, à laquelle appartenait le groupe des 13, a déclaré un ancien camarade de classe qui faisait partie des purgés.

M. Kalin, qui a fait une grande partie de sa carrière dans le gendarme, a déclaré: «Notre confiance dans la loi, dans les tribunaux, dans la justice, dans l’État, dans le gouvernement est tombée à zéro. Même en dessous de zéro. »

À l’heure actuelle, les purges et les poursuites ont inclus des milliers de militaires – officiers et cadets.

«Est-il acceptable d’assombrir la vie de tant de personnes sans faire de distinction entre les innocents et les coupables?» a déclaré Hatice Ceylan, dont le fils Burak, 29 ans, fait partie des 13 stagiaires condamnés. «Ce ne sont que des enfants. Il y en a beaucoup comme mon fils qui pourrissent en prison.

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