Dans la ville frontalière du Soudan, des Ethiopiens désespérés trouvent une «  deuxième mère patrie  »

Vues: 18
0 0
Temps de lecture:7 Minute, 25 Second

HAMDAYET, Soudan – Les réfugiés étaient affamés et épuisés, leurs chaussures poussiéreuses et portées à force de marcher péniblement pendant quatre jours à travers la brousse et la forêt du nord-ouest de l’Éthiopie, se cachant des soldats, alors qu’ils s’échappaient de la conflit dans la région du Tigray.

Enfin, ils se sont rendus en toute sécurité dans la petite ville frontalière soudanaise de Hamdayet. Mais ils n’avaient nulle part où dormir et rien à manger. Ils se sont donc assis dans une allée de sable près du centre de la ville, demandant aux passants de la nourriture et de l’eau.

C’est là que Mohamed Ali Ibrahim, qui travaille dans un restaurant local, les a trouvés.

Il les a conduits à l’enceinte de sa famille près de l’allée et les a invités à rester dans une hutte de terre vide sur la propriété. Il leur a dit qu’ils pouvaient rester aussi longtemps qu’ils le voulaient.

«Ils sont comme nos frères», a déclaré M. Ibrahim, 64 ans, du groupe de quatre femmes et un homme – membres de deux familles qui étaient voisins en Éthiopie. «Nous ne leur avons pas donné de limite de temps et nous ne pouvons pas le faire parce que ce sont des gens qui viennent nous chercher refuge.»

Depuis que le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a ordonné une offensive militaire contre les dirigeants de la région agitée du Tigray début novembre, plus de 61 000 Éthiopiens sont entrés au Soudan, selon l’agence des Nations Unies pour les réfugiés. Plus de 43 000 de ces réfugiés ont traversé la rivière Tekeze pour se rendre à Hamdayet, une ville isolée et tranquille de l’État de Kassala, dans l’est du Soudan.

M. Laul, 48 ans, avait travaillé comme gardien dans une banque à Humera, une ville du Tigray, et s’était enfui avec sa femme et sa fille, ainsi que deux voisins, après le début des bombardements.

«Les Soudanais nous ont réservé un très bon accueil», a-t-il dit, assis près de sa maison temporaire, avec son toit de chaume conique. L’odeur du café et de l’encens flottait de l’intérieur. «Le Soudan est comme notre deuxième patrie. Ils ont fait tout ce qu’ils pouvaient. »

Après avoir traversé le Soudan, a déclaré M. Laul, la terreur de l’odyssée s’est apaisée, mais il était toujours en proie à l’inquiétude concernant quatre frères et sœurs laissés pour compte et ce qui aurait pu arriver à la maison de sa famille.

Alors que les Nations Unies ont déplacé la plupart des réfugiés vers des camps plus profonds au Soudan, certains Éthiopiens se sont attardés à Hamdayet, gardant l’espoir de rentrer bientôt chez eux. Mais ils sont également restés, disent-ils, parce que des familles soudanaises comme celle de M. Ibrahim leur ont ouvert leurs maisons – et leurs cœurs -, partageant de la nourriture, du feu et même de l’argent.

Et pourtant, les réfugiés soudanais et éthiopiens ne sont pas liés par beaucoup au-delà de la contiguïté géographique, avec de nombreuses différences qui pourraient les diviser.

Les Soudanais de Hamdayet sont des commerçants et des éleveurs musulmans et arabophones tandis que les Éthiopiens sont des agriculteurs de langue tigrée ou amharique qui pour la plupart pratiquer le christianisme, beaucoup d’entre eux arborant des croix tatouées sur leur front.

M. Ibrahim, qui était assis près de M. Laul cet après-midi, a déclaré que les habitants de la ville se sentaient collectivement responsables d’aider les réfugiés.

«Les habitants de cette région ont fait de leur mieux, que ce soit en fournissant de la nourriture, des boissons et des vêtements», a déclaré M. Ibrahim. «Nous faisons cela pour l’amour d’Allah.»

L’afflux de réfugiés a transformé Hamdayet d’un hameau endormi sans lignes électriques ni en fonctionnement l’eau dans une foule de travailleurs humanitaires, de journalistes et d’agents de sécurité.

Chaque matin, alors que de jeunes garçons et filles soudanais descendent vers la rivière pour collecter de l’eau dans des sacs en cuir et des jerrycans montés sur des ânes, ils sont rejoints par des réfugiés éthiopiens lavant dans la rivière.

De nombreux petits magasins servant du café et du thé sucré ont également vu le jour, avec de jeunes réfugiés, pour la plupart des hommes, se rassemblant pour discuter de la situation chez eux et écouter de la musique éthiopienne et exécuter une danse traditionnelle des épaules.

Sur le seul marché de la ville, certains Ethiopiens ont trouvé du travail à colporter des bananes et des pamplemousses sous le soleil brûlant tandis que d’autres s’attardent autour des restaurants en attendant de recevoir les restes.

Le Soudan a été frappé par une crise économique en plus des pénuries de pain et de carburant. Pour les gens là-bas, ouvrir leurs maisons aux réfugiés en fuite est «réconfortant, la vie se réaffirme vraiment», a déclaré Will Carter, directeur soudanais du Conseil norvégien pour les réfugiés, qui s’est rendu à Hamdayet.

«La première ligne de soutien pour les réfugiés ne sont pas les autorités ou les agences d’aide, mais ce sont en réalité des communautés locales – généralement pauvres -, des citoyens ordinaires», a-t-il déclaré.

Hassina Mohamed Omar hébergeait trois réfugiés chez elle, tandis que son voisin d’à côté en avait accueilli cinq. Mme Omar, 40 ans, a déclaré que son père avait l’habitude d’aller en Éthiopie pour faire du commerce et qu’à un moment donné, elle avait une sœur qui y vivait. Lorsque les Éthiopiens sont arrivés, elle a déclaré qu’elle se sentait obligée d’aider autant qu’elle pouvait.

«Nous devons faire preuve d’empathie les uns envers les autres», a-t-elle déclaré. «Ils ont frappé à notre porte et nous ont dit:« Avez-vous de la place? Et qu’est-ce que tu fais? Vous les hébergez. »

Thomas Weldu, un étudiant universitaire de 23 ans qui rendait visite à sa famille à Humera lorsque la guerre a éclaté, demeure avec Mme Omar.

Il s’était précédemment rendu au Soudan avec sa mère, une femme d’affaires, qui échangeait du teff éthiopien, un type de grain, contre des vêtements et des chaussures. Au cours de ses expériences antérieures, a-t-il dit, il avait trouvé que le peuple soudanais était «le peuple le plus généreux du monde».

«Nous savions que nous serions les bienvenus ici», a-t-il ajouté.

Mais certains Éthiopiens disent que certains en ville ont laissé entendre qu’il serait peut-être préférable de déménager dans des camps de réfugiés afin de ne pas exercer une pression sur des ressources limitées.

«Les familles peuvent vous soutenir et vous donner de la nourriture, de l’eau ou de l’espace,» a déclaré M. Thomas. «Et ils ont raison. L’économie soudanaise en elle-même n’est pas stable. Ils ont leurs propres problèmes.

Ces derniers mois, l’Éthiopie et le Soudan se sont affrontés au sujet de la zone agricole d’al-Fashaga, qui se trouve dans l’État de Gedaref oriental du Soudan, mais qui a toujours été peuplée d’agriculteurs éthiopiens.

Des responsables soudanais ont déclaré en janvier que des avions de combat éthiopiens avaient pénétré dans l’espace aérien de leur pays et accusé les milices éthiopiennes d’avoir tué des civils. Les responsables éthiopiens ont accusé les forces armées soudanaises d’occuper et de piller des fermes à al-Fashaga, alors même que les deux pays ont déclaré qu’ils avaient accepté de résoudre le différend frontalier par des négociations.

La tension est également montée au poste frontière de Hamdayet dans le passé, les réfugiés affirmant que les forces éthiopiennes les avaient empêchés de passer au Soudan.

Mais à Hamdayet, les Soudanais qui accueillent des réfugiés du Tigré ont déclaré qu’ils continueraient de le faire.

«Nous sommes voisins», a déclaré Harun Adam Ibrahim, 51 ans, dont la famille a à un moment donné accueilli une vingtaine de personnes dans son enceinte. « Nous sommes frères. »

En comparant les deux villes soudanaises et éthiopiennes en une seule, il a déclaré: «Hamdayet est comme Humera et Humera est comme Hamdayet.»

Malgré l’accueil chaleureux au Soudan, de nombreux réfugiés éthiopiens aspirent à la paix afin de pouvoir rentrer chez eux. Mais cela ne semble pas prometteur.

Même si M. Abiy, le leader éthiopien, a déclaré la victoire dans le combat, les affrontements dans la région se sont poursuivis. Les établissements de santé ont été endommagés et la nourriture est rare, ce qui a amené le secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, à dire au début du mois qu’il était «sérieusement préoccupé. »

M. Thomas, l’étudiant universitaire, a déclaré qu’il souhaitait utiliser son temps au Soudan pour améliorer ses compétences en arabe, trouver un emploi dans une organisation non gouvernementale et, espérons-le, déménager dans la capitale soudanaise, Khartoum.

Mais il a ajouté qu’il redoute de penser à s’absenter de son diplôme universitaire et qu’il lui manque d’être parmi ses amis pour enregistrer des vidéos de rap.

«Je ne sais pas combien de temps je resterai», dit-il. «Mais au moins ici, nous sommes en sécurité.»

#Dans #ville #frontalière #Soudan #des #Ethiopiens #désespérés #trouvent #une #deuxième #mère #patrie

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *