Covid précipite la sortie de la communauté ultra-orthodoxe d’Israël

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JERUSALEM – Quand la pandémie a balayé Israël, cela a bouleversé la vie de Racheli Ohayon de manière inattendue.

L’employée du centre téléphonique, âgée de 21 ans, avait déjà mis en doute son éducation juive ultra-orthodoxe mais étouffait toujours de telles pensées en les noyant dans une observance religieuse encore plus stricte.

Soudain, elle était en arrêt de travail et en lock-out, ses routines perturbées, enfermées à la maison avec sept frères et sœurs plus jeunes et beaucoup de temps libre.

«Quand j’ai eu beaucoup de temps pour réfléchir, les questions ont recommencé», dit-elle. «Soudain, les rabbins ne savaient pas quoi faire. Ce ne sont pas des médecins.

Elle a pris une décision qui compte parmi les infractions les plus flagrantes du monde ultra-orthodoxe: elle a quitté la communauté et a adopté un mode de vie laïc.

Alors que le virus s’est déchaîné à travers Israël ces derniers mois, il a ébranlé les hypothèses de certains dans le monde insulaire ultra-orthodoxe, augmentant le nombre de ceux qui décident qu’ils veulent sortir.

Les organisations qui aident les ultra-orthodoxes qui ont quitté le bercail à naviguer dans leur transition du mode de vie hautement structuré et fondé sur des règles à la société israélienne moderne ont noté une augmentation de la demande pour leurs services.

Les experts attribuent ces départs à une rupture de supervision et de routine, à une augmentation de l’utilisation d’Internet pendant la pandémie et généralement plus de temps pour les interrogations et la découverte de soi.

«S’ils ne sont pas dans leurs cadres éducatifs habituels et sont sur Internet, rencontrant des amis et allant à la plage, cela conduit à beaucoup d’exposition», a déclaré Gilad Malach, qui dirige le programme ultra-orthodoxe à l’Israel Democracy Institute, un groupe de réflexion indépendant à Jérusalem. «Ils pensent aux options auxquelles ils ne pensent pas lorsqu’ils sont dans la yeshiva, et l’une des options est de partir.»

Pour beaucoup, se séparer signifie être coupé par leurs familles et laisser un système de soutien soudé pour une culture inconnue. Dans les cas extrêmes, les parents de la progéniture qui quittent s’assoient shiva, observant les rituels de deuil traditionnels comme s’ils étaient morts.

Bien qu’il n’y ait pas de données complètes sur l’ampleur des défections, Naftali Yawitz, qui dirige la division du ministère du Travail et des Affaires sociales qui aide à financer ces organisations, a déclaré qu’il y avait eu une «vague très importante» ces derniers mois de nouveaux départs et plus d’anciens combattants cherchant de l’aide.

L’une de ces organisations, Hillel, qui gère un refuge d’urgence avec le ministère ainsi que des appartements à mi-chemin sans loyer pour les sortants, a une liste d’attente pour le refuge à Jérusalem, le premier arrêt pour beaucoup d’entre eux qui n’ont nulle part où aller. Il a également noté une augmentation de 50% du nombre d’anciens ultra-orthodoxes cherchant de l’aide au cours de l’année dernière.

Out for Change, l’autre organisation principale, a offert aux sortants la possibilité de s’inscrire auprès du groupe pour la première fois l’année dernière, en partie pour les aider à formaliser leur statut dans les relations avec les autorités. Même si beaucoup sont traumatisés et conflictuels par la rupture et réticents à s’identifier, plus de 1 300 se sont inscrits.

C’était exactement ce que les rabbins ultra-orthodoxes avaient craint et pourquoi certains étaient si insistants sur le maintien de l’ouverture de leurs établissements d’enseignement religieux en violation des règles de verrouillage. Dans une lettre appelant à la réouverture des écoles de filles, Leah Kolodetzki, la fille d’un grand rabbin, a déclaré que, de l’avis de son père «L’ennui mène au péché» et met les filles en «grave danger spirituel».

Israel Cohen, un éminent commentateur politique ultra-orthodoxe, a minimisé les inquiétudes concernant la fuite croissante des ultra-orthodoxes, connus sous le nom de Haredi en hébreu, accusant Hillel, pour sa part, d’exploiter la crise sanitaire pour recruter plus de sortants avec une campagne publicitaire. Mais il a reconnu que les dirigeants Haredi avaient peur de perdre le contrôle.

«Il y avait un sentiment que le coronavirus causait non seulement des dommages physiques, en termes de maladie et de mort, mais aussi des dommages spirituels», a-t-il déclaré.

La pandémie n’a fait qu’accélérer une tendance croissante.

Même avant la crise des coronavirus, le nombre de jeunes adultes quittant les communautés ultra-orthodoxes avait atteint environ 3000 par an, selon un étude par l’Israel Democracy Institute, sur la base de données jusqu’en 2018.

Les désertions ne menacent pas le poids démographique des Haredi. Les plus d’un million de Haredim représentent plus de 12 pour cent de la population, et leur taux de natalité élevé compense largement le nombre de départs.

Des études montrent que de nombreux sortants n’abandonnent pas complètement le judaïsme mais recherchent davantage d’individualisme et la capacité de faire leurs propres choix concernant leur vie.

Mais les déserteurs se retrouvent souvent dans un monde souterrain, éloignés de leur famille, de leur communauté et du seul mode de vie qu’ils connaissaient et, dépourvus d’une éducation laïque, mal équipés pour faire face au monde extérieur.

La plupart des écoles de garçons haredi enseignent peu ou pas de matières laïques comme les mathématiques, l’anglais ou les sciences. Les filles ont tendance à étudier davantage les mathématiques et l’anglais à l’école et à fréquenter des séminaires où elles peuvent apprendre certaines professions comme la comptabilité.

Après des années de campagne de militants, le gouvernement israélien et l’armée ont récemment introduit de nouvelles politiques reconnaissant les anciens Haredim comme un groupe social distinct, leur donnant droit à des subventions et à des cours spéciaux pour les aider à aller à l’université, ainsi qu’au financement de programmes de formation professionnelle.

«Ce sont des gens forts qui ont quitté leur zone de confort, où ils avaient peu de choix à faire et où tout était clair», a déclaré Nadav Rozenblat, directeur général d’Out for Change. «Si vous avez choisi de partir, cela montre que vous avez de la motivation et du courage. C’est comme être un nouvel immigrant en Israël. »

La pandémie a également forcé d’ouvrir la ligne de fracture entre le courant dominant israélien et les ultra-orthodoxes, qui ont été durement touchés par le coronavirus et ont été assaillis par des critiques pour leur résistance aux mesures antivirus.

La bataille pour la santé et la sécurité n’a fait qu’aggraver les ressentiments existants. Pendant des années, des responsables et des experts ont sonné l’alarme selon laquelle la croissance rapide de la population ultra-orthodoxe menace l’économie. Environ la moitié de tous les hommes Haredi étudient la Torah à plein temps et vivent de l’aide sociale du gouvernement. La plupart des femmes haredi occupent des emplois de bas niveau pour subvenir aux besoins de leur famille tout en étant principalement responsables de l’éducation des enfants. Dans le cadre d’un arrangement vieux de plusieurs décennies, la plupart des hommes Haredi évitent le service militaire.

Ces préoccupations ont persuadé le gouvernement d’offrir des incitations financières aux jeunes adultes Haredi pour qu’ils renoncent aux études à plein temps dans les séminaires religieux, s’enrôlent pour le service militaire (une obligation pour la plupart des autres Israéliens de 18 ans), suivent des cours universitaires ou de formation pour compenser. pour les lacunes de leur éducation et pour rejoindre le marché du travail.

En vertu des nouvelles politiques, ceux qui ont quitté les communautés haredi auront droit aux mêmes avantages, y compris les programmes éducatifs et professionnels offerts aux soldats haredi servant dans des unités militaires spéciales haredi.

De même, le ministère du Travail et des Affaires sociales a récemment commencé à définir les ex-Haredim comme une catégorie spéciale éligible pour recevoir des bons pour des cours de formation professionnelle, les mêmes que ceux accordés aux Haredim.

Le ministère envisage également d’ouvrir un cours préparatoire pour ceux qui souhaitent poursuivre des études supérieures.

«Il ne s’agit pas seulement d’apprendre l’ABC en anglais, mais aussi l’ABC social», a déclaré M. Yawitz, du ministère. «Il s’agit de savoir comment parler aux gens. Pour apprendre de zéro ce qui est normal et ce qui ne l’est pas. »

M. Yawitz a lui-même quitté le monde ultra-orthodoxe alors qu’il était jeune adolescent. Coupé par sa famille, il vivait dans la rue et a été arrêté à 17 ans pour trafic de drogue avant d’être gracié et réhabilité. Son combat personnel est devenu le sujet de film documentaire.

De plus en plus, cependant, la définition de l’ultra-orthodoxe est devenue plus flexible à mesure que la communauté s’effondre. Certains Haredim qui ont rejoint la vie moderne ont trouvé des options dans certaines des sectes les moins rigides, leur permettant de rester en marge de la communauté plutôt que de la quitter complètement. D’autres vivent une double vie, maintenant extérieurement un style de vie strictement orthodoxe mais enfreignant secrètement les règles.

Dedi Rotenberg et sa femme, Divan, ont découvert qu’ils étaient tous les deux des sceptiques quelques mois seulement après avoir été mariés dans un match, la méthode traditionnelle du mariage arrangé dans les communautés Haredi. Il y a environ 15 mois, ils ont finalement quitté Bnei Brak, la ville ultra-orthodoxe près de Tel-Aviv où ils avaient tous deux grandi, pour une vie laïque dans le sud.

«Il y a beaucoup de choses auxquelles je dois encore m’habituer», a déclaré M. Rotenberg. «Argot, films. Au moins une fois par semaine, j’entends mes amis parler et je n’ai aucune idée de ce qu’ils disent.

Mme Ohayon avait fréquenté une école de filles ultra-orthodoxe où la seule histoire enseignée était l’histoire juive. L’école avait des ordinateurs, a-t-elle dit, mais ils n’étaient pas connectés à Internet. Elle n’était jamais allée voir un film, n’avait jamais porté de jeans.

Lorsqu’elle a dû arrêter de travailler à cause de la pandémie, elle a commencé à tester les limites. Elle a acheté un smartphone et a découvert de nouveaux mondes d’information et de musique via Google et YouTube. Elle a rejoint sa bibliothèque locale à Petah Tikva et a commencé à lire de la littérature profane qui était auparavant interdite.

Un roman en particulier, «La douceur de l’oubli» de Kristin Harmel, la sortit de son monde cloîtré. Le roman suit la découverte par une femme de Cape Cod de son histoire familiale secrète, qui couvre l’Holocauste et trois traditions religieuses différentes.

L’exposition à de nouvelles cultures, personnes et idées a eu un effet profond.

«J’ai grandi avec le sentiment que les Haredim étaient spéciaux et différents», dit-elle. «J’ai découvert que je ne suis pas si spécial ou différent, qu’il y en a des millions comme moi. C’est ce qui m’a soudainement fait dire ‘Voilà, je pars.’ »

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