Covid Absolutism – Le New York Times

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Dans une urgence de santé publique, l’absolutisme est une réponse très tentante: Les gens devraient cesser tout comportement qui crée un risque supplémentaire.

Cet instinct a conduit à des appels aux hommes homosexuels pour qu’ils cessent d’avoir des relations sexuelles pendant la crise du sida. Il a également stimulé des campagnes pour l’abstinence des adolescents, afin de réduire les maladies sexuellement transmissibles et les grossesses. Et pour lutter contre l’obésité, les gens ont été attirés par des modes comme l’élimination des gras trans ou des glucides.

De nos jours, il y a une nouvelle mode absolutiste pour la santé: le découragement – voire l’interdiction – de tout comportement qui semble augmenter le risque d’infection à coronavirus, même minime.

Gens Continuez à crier aux joggeurs, marcheurs et cyclistes qui ne portent pas de masques. L’Université de Californie, Berkeley, cette semaine banni exercice en plein air, masqué ou non, en disant, « Le risque est réel. » L’Université du Massachusetts à Amherst a interdit les promenades en plein air. Il a encouragé les élèves à faire de l’exercice en «Accéder à de la nourriture et participer à des tests Covid deux fois par semaine.»

Une tendance connexe est «Théâtre d’hygiène», comme Derek Thompson de The Atlantic l’a décrit: Le système de métro de New York ferme tous les soirs, par exemple, pour que les travailleurs puissent effectuer un nettoyage en profondeur.

Il y a deux grandes questions à se poser à propos de ces actions: combien font-elles pour réduire la propagation du virus? Et ont-ils des inconvénients?

La réponse à la première question, selon de nombreux experts, est la suivante: ils semblent faire peu de bien. Il est peu probable que l’interdiction des activités de plein air réduise la propagation du virus et n’incite pas non plus les gens à porter un masque à l’extérieur.

Dans le monde entier, les scientifiques n’ont documenté aucun cas de transmission en plein air à moins que les gens n’aient eu une conversation étroite, m’a dit le Dr Muge Cevik, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de St. Andrews en Écosse. « Le petit nombre de cas où une transmission à l’extérieur a pu se produire », elle a écrit sur Twitter, «Étaient associés à des interactions étroites, en particulier une durée prolongée, ou à des environnements où les gens se mélangeaient à l’intérieur et à l’extérieur.» Les nouvelles variantes du virus sont plus contagieuses, mais rien n’indique qu’elles changeront ce schéma.

Comme le dit ma collègue Tara Parker-Pope, «Évitez de respirer l’air que les autres expirent.»

Un étudiant qui traverse le campus – sans parler d’un étudiant masqué – présente peu de risques pour un autre étudiant qui reste à au moins six pieds. Il en va de même pour les joggeurs de votre quartier.

L’histoire est similaire pour le nettoyage en profondeur. «Les scientifiques disent de plus en plus qu’il y a peu ou pas de preuves que des surfaces contaminées peuvent propager le virus», mes collègues Mike Ives et Apoorva Mandavilli ont écrit. La seule surface qu’il est important de laver, fréquemment et vigoureusement, est la main humaine.

Ce qui nous amène à la deuxième question – s’il y a un inconvénient à l’absolutisme. Covid-19 est une horrible maladie. Et l’idée qu’un jogger quelque part puisse infecter quelqu’un qu’elle croise, même à plus de six pieds de distance, est scientifiquement plausible.

Alors pourquoi ne pas prendre toutes les précautions possibles à tout moment?

La réponse courte est: parce que nous sommes humains.

Prendre toutes les précautions possibles n’est pas réaliste, tout comme dire à tous les hommes et adolescents gays de s’abstenir de relations sexuelles était irréaliste. Les êtres humains sont des créatures sociales qui ont soif de connexion et de plaisir et qui ne peuvent minimiser le danger à tout moment.

Malgré les risques, nous mangeons des glucides, buvons du vin, faisons de la luge et même montons en automobile. Nous aimons faire des promenades en plein air et boire une tasse de café sur un banc public. De nombreuses personnes qui font de l’exercice ont du mal à le faire avec un masque. «On a un peu l’impression d’étouffer» Shannon Palus a écrit dans Slate.

J’ai remarqué que certaines des voix les plus claires contre l’absolutisme de Covid sont des chercheurs qui ont passé une grande partie de leur carrière à étudier le VIH, y compris Cevik, Julia Marcus, Sarit Golub et Aaron Richterman. Ils connaissent l’histoire. La diabolisation du sexe pendant la crise du sida a contribué à davantage de rapports sexuels non protégés. Si tous les rapports sexuels sont mauvais, pourquoi se concentrer sur les rapports sexuels protégés?

Il existe une dynamique similaire avec Covid. «Les gens n’ont pas une énergie illimitée, nous devrions donc leur demander d’être vigilants là où cela compte le plus», a écrit Cevik.

Dire aux Américains de porter des masques lorsqu’ils ne sont pas nécessaires compromet les efforts visant à persuader davantage de personnes de porter des masques là où ils sont vitaux. Rappelez-vous: les Américains ne font pas un travail particulièrement efficace en portant des masques lorsqu’ils font une grande différence, à l’intérieur et quand les gens sont proches les uns des autres à l’extérieur.

Interdire aux étudiants de se promener en plein air ne les obligera pas à rester dans leur dortoir pendant des semaines. Mais cela augmentera probablement les chances qu’ils se rassembler subrepticement à l’intérieur.

Et dépenser de l’argent pour le nettoyage en profondeur laisse moins d’argent pour les mesures de sécurité qui protégeront les gens, comme vaccination plus rapide.

«Les règles qui consistent vraiment à montrer que vous faites quelque chose plutôt qu’à faire quelque chose qui est réellement efficace» sont contre-productives, a déclaré Marcus à mon collègue Ian Prasad Philbrick. «La confiance est la devise de la santé publique.»

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Ses brèves descriptions des collations sont délicieuses: des sucettes glacées à la noix de coco et au pandan «gagneraient le respect de votre stylo Tide pour être un gâchis qui en vaut la peine.» À l’époque où voyager était sûr, visiter les épiceries était l’une de mes formes de tourisme préférées – un moyen rapide d’observer la culture locale. La lecture de «Unsnackable» me transporte brièvement dans les allées d’un supermarché à l’étranger, au lieu de l’appartement où j’ai passé une grande partie de l’année écoulée.

Il y a des gaufrettes de pommes de terre salées d’Estonie, du soda aux fruits de cajou du Brésil, de la sauce au jaune d’œuf salé de Thaïlande et de la crème glacée au maïs sucré de Singapour. Saviez-vous qu’il existe des chips de Lays au caviar en Russie? Ou ça barres de chocolat remplies de marmelade de cola existe – également en Russie?

Les descriptions traduites de certaines des collations sont également très belles: chou à la crème parsemé de châtaignes, traduit du japonais vers l’anglais, est «une surprise qui bouleverse le bon sens des choux à la crème». Si cela semble attrayant, vous pouvez abonnez-vous (gratuitement) via Substack.

Les pangrams de Spelling Bee d’hier étaient cercueil, confier, confié, confiance et confiné. Voici le puzzle d’aujourd’hui – ou vous pouvez jouer en ligne.

Voici Mini mots croisés d’aujourd’hui, et un indice: agent de la CIA (cinq lettres).

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Lalena Fisher, Claire Moses, Ian Prasad Philbrick, Tom Wright-Piersanti et Sanam Yar ont contribué à The Morning. Vous pouvez joindre l’équipe à themorning@nytimes.com.

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