Comment un communiste trinidadien a inventé le «  carnaval de Notting Hill  » à Londres

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Le carnaval de Notting Hill a été annulé l’année dernière. Mais cela n’existerait probablement pas du tout sans les efforts de Claudia Jones.

Pour la diaspora caribéenne vivant à Londres, il n’y a peut-être jamais eu de week-end plus calme que celui d’août 2020 qui aurait normalement vu le carnaval de Notting Hill.

L’Angleterre ne manque pas d’expériences de festival sensorielles complètes, de la musique à Glastonbury aux célébrations de Diwali à Leicester. Mais il n’y a rien de tel que de visiter le carnaval de Notting Hill. Vous sortez de la station de métro, descendez du bus ou descendez de votre vélo, et entrez dans le bourdonnement irrésistible des célébrations, en descendant du trottoir et sur la route.

Ce bourdonnement que vous entendez est le son combiné de des centaines de casseroles en acier marteler le calypso; du décor décadent flotteurs de bande; les doux chuchotements de la fille aux Afro embrassant le garçon au fondu; la basse infusée de soca de votre système audio préféré; le bruissement des plumes les plus fières d’un interprète de paon; le cliquetis d’une sangle de bikini; le bruit des tambours à sec; le slosh du punch sucré; les applaudissements des anciens qui considèrent encore le carnaval comme leur réunion personnelle et les cris exaltés des jeunes qui sont présents pour la première fois.

Ce bourdonnement est entendu par plus d’un million de visiteurs au carnaval de Notting Hill chaque année, mais il peut également être entendu dans d’autres parties de la Grande-Bretagne, aux carnavals de St Paul, Nottingham et Cardiff, et dans des villes du monde entier: Port of Spain pendant Trinidad et le carnaval de Tobago; Rio pendant le carnaval; Toronto pendant Caribana; et New York pendant J’Ouvert. Bien sûr, bon nombre de ces célébrations ont été annulées en 2020 en raison des restrictions à la pandémie.

Dieu, nous avons manqué le carnaval l’année dernière.

Après un été où les Black Brits se sont engagés dans un mouvement de protestation – un mouvement qui a pu provenir des manifestations Black Lives Matter aux États-Unis, mais qui a été exploité pour représenter nos luttes particulières contre la violence raciste, y compris des découvertes qu’en Grande-Bretagne, les Noirs les gens sont deux fois plus susceptibles de mourir en garde à vue que les Blancs – tant d’entre nous étaient désespérés de se distraire, de se pencher sur les parties de notre culture qui n’étaient pas enchevêtrées ouvertement dans la douleur. Carnival a toujours été cette version fiable, une chance de célébrer la communauté et de se reconnecter.

Appelé quelques fois «La plus grande fête de rue d’Europe», Le carnaval de Notting Hill est centré sur la musique, la nourriture et la culture de la diaspora caribéenne. Mais il a ses racines en tant que site de résistance et de rébellion antiracistes, depuis la fondation du Carnaval des Caraïbes original en 1959 par une activiste, écrivaine et rédactrice trinidadienne du nom de Claudia Jones.

Jones a apporté son itération du Carnaval à Londres à une autre époque où les gens en avaient désespérément besoin. Le premier «Carnaval des Caraïbes» a eu lieu à l’intérieur en plein hiver en janvier 1959, après une série de manifestations de Black Brits dans certaines régions d’Angleterre, y compris Notting Hill, contre la violence policière. Ces manifestations se sont déroulées dans le contexte de la migration vers l’Angleterre de la génération «Windrush»: la vague massive d’immigration non blanche en Grande-Bretagne dans la période d’après-guerre. Sur plusieurs décennies, environ un demi-million d’immigrants est arrivé des pays des Caraïbes. (Le nom «Windrush» fait référence à un navire, le HMT Empire Windrush, qui a amené des travailleurs en 1948.) La contribution culturelle de cette génération a inspiré une série de projets créatifs, à partir du roman acclamé de 2004 (et de la série télévisée suivante) «Small Île « à »Petite hache», L’anthologie cinématographique du réalisateur Steve McQueen.

Jones était un membre atypique de la génération Windrush. Née à Trinité-et-Tobago en 1915, elle a vécu à Harlem pendant 30 ans avant d’arriver à Londres en 1955. Son parcours dans sa vie a comporté de nombreuses épreuves: elle avait été atteinte de tuberculose à l’adolescence et elle a été emprisonnée aux États-Unis sous le McCarran Internal Security Act pour son travail politique avec le Parti communiste avant finalement être exilé en Grande-Bretagne. L’un des portraits les plus diffusés de Jones la montre en train de lire une copie de «Pages from a Worker’s Life» du leader communiste américain William Z. Foster.

Après une «réception tiède», comme l’a décrit la biographe de Jones, Carole Boyce Davies, du Parti communiste de Grande-Bretagne, qui n’était pas réceptif aux efforts antiracistes de Jones, Jones a décidé de transformer ses formidables compétences organisationnelles pour élever la communauté noire britannique.

Aux côtés de l’activiste Amy Ashwood Garvey, Jones a co-fondé l’un des premiers grands journaux noirs britanniques, The West Indian Gazette (connu sous le nom de WIG) en 1958. En janvier 1959, elle avait mis en place le Caribbean Carnival, un événement en salle à Londres, St Hôtel de ville de Pancras. Parrainé par WIG et télévisé par la BBC, le carnaval a présenté un éventail d’éléments, y compris la danse, la musique et un Reine du carnaval des Caraïbes concours de beauté.

«Nous avons besoin de quelque chose pour nous faire sortir le goût de Notting Hill», dit Jones rappelé avoir dit au début du carnaval. Plus tard, elle a intitulé la brochure de l’événement «L’art d’un peuple est la genèse de sa liberté». Dans la brochure, elle fait directement référence à la façon dont Notting Hill et Nottingham ont réuni «les Antillais du Royaume-Uni comme jamais auparavant». Le carnaval a eu lieu chaque année jusqu’à sa mort en 1964, après quoi il a été «suspendu» en 1965 en son honneur avant de retourner dans la rue en 1966.

Colin Prescod, archiviste et sociologue de l’histoire des Noirs dont la mère, l’actrice et chanteuse Perle Prescod, était un ami proche de Jones, a déménagé à Notting Hill comme un enfant de Trinidad et y vit encore aujourd’hui. M. Prescod estime qu’il y avait une conscience antiraciste à l’échelle de la région à Notting Hill qui en a fait un terrain fertile pour le développement du carnaval.

«Je pense que la région de North Kensington est entrée dans un mouvement proto-Black Lives Matter», a-t-il déclaré à propos de la région à la fin des années 1950. Ces sentiments se sont encore renforcés après le meurtre en mai 1959 de Kelso Cochrane, un aspirant étudiant en droit et menuisier d’Antigua, qui a été poignardé à mort par un gang de Blancs à Notting Hill.

«Le carnaval de Notting Hill était l’un des plus beaux moyens de protestation», a déclaré Fiona Compton, un Trinidadien historien, photographe et ambassadeur du Carnaval basé en Grande-Bretagne. Jones « a examiné de nombreuses façons différentes d’essayer d’apporter des changements dans la société et elle a réalisé que le carnaval était la voie, car cela montrait que nous créons aussi de la joie. »

Jones était une figure naturellement charismatique. «Elle fumait, elle buvait et elle était extravertie», a déclaré Frances Anne Solomon, une réalisatrice qui est en train de faire un film à propos de Jones. «Elle adorait faire la fête.» Mme Solomon a souligné que, malgré sa tuberculose, qui finirait par lui coûter la vie en 1965, Jones «avait une personnalité qui attirait les gens, donc elle pouvait amener les gens à faire n’importe quoi. Tout le monde aimait Claudia.

Avec Carnival, Jones a déclenché une vague de solidarité parmi les Black Brits. Son attitude avant-gardiste envers l’organisation communautaire par la célébration fait encore écho aux récentes tentatives de positionner La joie noire comme acte de résistance et de résilience.

À partir de ces débuts, le carnaval a évolué pour devenir une fête de rue annuelle inclusive, grâce aux artistes et aux organisateurs qui ont suivi l’exemple de Jones. En 1966, Rhaune Laslett, un leader communautaire de Notting Hill, a relancé le festival sous le nom de Notting Hill Fayre, qui a amené le groupe de steel-pan de Russell Henderson dans les rues, dans une performance impromptue qui aurait lancé le cortège du carnaval que nous connaissons. aujourd’hui. Leslie Palmer, une activiste de Trinidad, a introduit les systèmes sonores jamaïcains au Carnaval en 1973, qui a attiré une foule plus nombreuse et a ouvert le festival au-delà des traditions des îles des Caraïbes orientales.

M. Prescod a noté qu’à l’époque, il y avait «une vraie confrontation, un grand argument» à propos de l’inclusion de systèmes sonores, qui impliquait des spectacles construits autour du genre ascendant du reggae, joués sur des systèmes d’amplification élaborés. Mais les systèmes sonores sont restés bloqués, a-t-il dit, parce que «c’est ce qui a amené, tout à coup, des masses de plus de monde» au Carnaval.

Prescod a également souligné que «le carnaval a deux ensembles de racines – il a deux pieds. Un pied ici en Grande-Bretagne et l’autre dans les Caraïbes. »

En effet, le carnaval de Notting Hill a été calqué sur les célébrations du carnaval dans les Caraïbes, qui étaient elles-mêmes «l’intervention des Africains émancipés», a déclaré Attillah Springer, écrivain et activiste. Les esclaves des régions des Caraïbes, et en particulier de Trinidad, ont pris des éléments de bals masqués européens et les ont subvertis, utilisant leurs propres rituels et traditions pour trouver la liberté d’adopter la mascarade – ou «faire du mas» – et devenir des personnages différents.

Après l’émancipation, nombre de ces traditions ont été fusionnées dans les célébrations du carnaval, y compris J’Ouvert, un rituel d’abandon avant l’aube qui voit souvent les fêtards trempés dans la boue et l’huile. «Pour beaucoup de gens (moi y compris), J’Ouvert est la partie la plus importante de la célébration», a déclaré Mme Springer. «C’est sale, dangereux et anonyme. C’est aussi hautement spirituel et politique sans vergogne. Mme Springer a qualifié Jones de «jouvayiste ultime… pour la situer dans cette conscience de la nature transformatrice de ces heures précédant l’aube».

En 2020, ces jours de fête à Notting Hill étaient, pour la première fois depuis des décennies, silencieux. Ce fut un coup particulièrement difficile, étant donné un autre été de manifestations pour l’équité raciale et une pandémie qui, en Grande-Bretagne, a touché de manière disproportionnée la communauté noire britannique des Caraïbes. Comme le carnaval de Notting Hill a maintenant lieu en août, il y a encore de l’espoir que le carnaval ait lieu en 2021. Mais de toute façon, son esprit persiste. Pour les Black Brits, c’est «notre Mecque», selon les mots de Mme Compton, ou «notre Noël», comme un ami me l’a décrit sur Twitter.

Lors de mon tout premier carnaval de Notting Hill, en tant que jeune enfant tenu dans les bras de mon père, je me souviens avoir désespérément voulu franchir les barrières et rejoindre les belles femmes qui sashaing sur la route au rythme des tambours. Je me souviens d’une femme qui me faisait agiter ses plumes. Je la jette dans une haute estime que je n’avais auparavant tenue que pour les princesses.

L’année dernière a été calme et difficile. Mais le carnaval se lèvera à nouveau. Et quand c’est le cas, je suis convaincu que, sachant dans nos cœurs que le Carnaval peut être un espace politique et une célébration de la résilience et du renouveau, nous retournerons dans la rue aussi énergisés et radicalisés que Claudia Jones l’aurait souhaité.


Charlie Brinkhurst-Cuff est journaliste, animateur de podcast et rédacteur en chef de Gal-Dem magazine. Elle est rédactrice en chef de deux anthologies, « Joie noire » et « Mère patrie: histoires réelles des enfants Windrush», Et vit à Londres.

Produit par Veronica Chambers, Marcelle Hopkins, Dahlia Kozlowsky, Ruru Kuo, Antonio de Luca, Adam Sternbergh, Dodai Stewart et Amanda Webster.

Crédits photo et vidéo: groupe 1, Christopher Pillitz / Getty Images; Richard Braine / PYMCA, Universal Images Group, via Getty Images; ITN, via Getty Images. Groupe 2, Monte Fresco / Mirrorpix, via Getty Images; Archives Hulton, via Getty Images; Daily Mirror, Mirrorpix via Getty Images. Groupe 3, Daily Mirror / Mirrorpix, via Getty Images (photos); British Movietone / AP (vidéo). Groupe 4, PYMCA / Universal Images Group, via Getty Images; ITN, via Getty Images; Archives Steve Eason / Hulton, via Getty Images. Groupe 5, PYMCA / Universal Images Group, via Getty Images (photos); ITN, via Getty Images (vidéo)



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