Comment l’espoir de l’Afrique du Sud d’une aide vaccinale imminente s’est effondré

Vues: 22
0 0
Temps de lecture:7 Minute, 30 Second

Le médecin spécialiste des maladies infectieuses de Johannesburg pensait que lui et son pays n’auraient qu’à tenir un peu plus longtemps.

Un million de doses du vaccin AstraZeneca-Oxford étaient arrivées d’Inde. Les premières injections étaient prévues pour mercredi. Après des semaines de pays riches vaccinant les médecins et les infirmières contre le coronavirus, un répit de l’anxiété et du traumatisme semblait également se rapprocher en Afrique du Sud.

Puis, tout d’un coup, les plans ont été mis de côté. Les dirigeants du pays dimanche ordonné l’arrêt du déploiement du vaccin, après qu’un essai clinique n’a pas montré qu’il pouvait empêcher les gens d’attraper des cas légers ou modérés de Covid-19 causés par la variante du coronavirus qui a envahi le pays.

«C’était un véritable coup dur», a déclaré le médecin spécialiste des maladies infectieuses, Jeremy Nel. «La promesse d’un vaccin, quoique assez retardée par rapport à de nombreux autres pays, était une lumière au bout du tunnel.»

Les nouvelles découvertes en Afrique du Sud étaient loin d’être concluantes: elles provenaient d’un petit essai clinique qui a recruté moins de 2 000 personnes. Et ils n’ont pas exclu ce que certains scientifiques disent être la probabilité que le vaccin protège contre les maladies graves de la variante – un indicateur clé de la capacité du virus à submerger les hôpitaux et à tuer des gens.

Mais même s’il est prouvé que le vaccin prévient des maladies graves, disent les scientifiques, ce qui s’est passé en Afrique du Sud est un avertissement pour le monde. Dès que les scientifiques ont développé des vaccins, le virus a semblé évoluer encore plus rapidement. Au lieu d’éradiquer le virus, les scientifiques prévoient maintenant des mois, voire des années, où les fabricants de vaccins devront continuellement mettre à jour leurs injections de rappel pour se protéger contre de nouvelles variantes.

Et si la variante vue pour la première fois en Afrique du Sud, maintenant présent dans 32 pays, devient la forme dominante du virus ailleurs, ces pays pourraient faire face à une sortie beaucoup plus lente de la pandémie.

«Il devient de plus en plus évident que nous allons être coincés dans cette réalité folle, où nous avons des variantes qui ne répondent pas aux vaccins», a déclaré Andrea Taylor, directrice adjointe du Duke Global Health Innovation Center. «Nous essaierons d’ajuster ces vaccins pour cibler de nouvelles variantes, mais comme le virus pourra toujours se propager dans certaines populations de certaines régions du monde, d’autres variantes apparaîtront.»

Les nouvelles n’étaient pas toutes mauvaises. D’autres vaccins offrent une certaine protection contre le variant d’Afrique du Sud, bien que moins que contre les versions antérieures du virus. Parmi eux, le vaccin de Johnson & Johnson, qui a évité les hospitalisations et les décès lors d’essais cliniques dans le pays. Bien qu’il n’y soit pas encore autorisé, il pourrait être déployé auprès de certains agents de santé d’ici la mi-février dans le cadre de ce que les autorités ont vaguement qualifié de «projet de recherche».

AstraZeneca travaille pour produire une version de son vaccin qui peut protéger contre la variante d’Afrique du Sud d’ici l’automne.

Pourtant, les résultats ont ébranlé les scientifiques, sapant l’idée que les vaccins à eux seuls arrêteront la propagation du virus de sitôt. Et ils ont conduit à de nouvelles demandes, plus urgentes, que les pays riches donnent des doses aux pays plus pauvres qui pourrait devenir un terrain de reproduction pour les mutations si le virus se propage sans contrôle.

« Ce genre d’initiatives devrait être lancé immédiatement », a déclaré lundi Shabir Madhi, virologue à l’Université du Witwatersrand, à Johannesburg, qui a dirigé l’essai du vaccin AstraZeneca. «Ce à quoi nous sommes confrontés en ce moment, comme tout le monde l’apprécie, est une urgence mondiale.»

Comme beaucoup de pays en développement, l’Afrique du Sud comptait sur le vaccin AstraZeneca relativement bon marché et facile à stocker – «le vaccin du peuple», comme l’a dit Mme Taylor – pour endiguer les nouvelles flambées. Lorsque les employés de l’aéroport ont sorti des caisses de vaccins du ventre d’un avion la semaine dernière, le président Cyril Ramaphosa a observé depuis le tarmac trempé par la pluie.

Les résultats des essais cliniques ont déstabilisé ces plans de vaccination. Les scientifiques ont découvert que le vaccin AstraZeneca avait une efficacité de 10% dans la protection contre les maladies légères ou modérées causées par le variant, appelé B.1.351, bien que leur niveau de confiance statistique soit suffisamment bas pour que le vaccin puisse, en réalité, avoir de zéro à 55 pourcentage d’efficacité.

Le professeur Madhi a déclaré lundi qu’il était «improbable» que le vaccin ait plus de 40% d’efficacité contre B.1.351.

Des experts extérieurs ont déclaré qu’il était possible que le vaccin rende les gens moins infectieux, même s’il ne les empêche pas de tomber malades. Et s’il était judicieux de suspendre le déploiement en Afrique du Sud, selon certains scientifiques, les gens devraient toujours prendre tout vaccin qui leur est proposé. Le vaccin d’AstraZeneca offre une forte protection contre le virus d’origine et le variant vu pour la première fois en Grande-Bretagne.

Comme les participants à l’essai en Afrique du Sud étaient relativement jeunes et peu susceptibles de tomber gravement malades, il était impossible pour les scientifiques de déterminer si le vaccin protégeait les personnes contre l’hospitalisation ou la mort. Les réponses immunitaires détectées dans les échantillons de sang de personnes vaccinées suggèrent que cela pourrait.

Mais si le vaccin n’arrête pas les cas légers ou modérés, cela signifie que les inoculations de masse à elles seules ne peuvent pas freiner la propagation du virus, obligeant les responsables de la santé à recourir à de plus longues périodes de restrictions sévères.

«Le but des vaccins était avant tout de prévenir l’hospitalisation et la mort», a déclaré Muge Cevik, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de St. Andrews en Écosse. «Ces résultats ne changent pas cela. Mais si cela ne prévient vraiment pas la transmission, nous devons adapter notre stratégie pour nous concentrer sur la prévention des hospitalisations et des décès en vaccinant les personnes les plus vulnérables, tout en minimisant la transmission communautaire.

La variante B.1.351 s’est déjà répandue au-delà de l’Afrique du Sud vers les pays voisins, les États-Unis et la Grande-Bretagne. Les scientifiques pensent que l’une de ses mutations peut rendre plus difficile la capture des anticorps sur le virus et l’empêcher de pénétrer dans les cellules.

Parmi les inquiétudes des scientifiques, la variante détectée pour la première fois en Grande-Bretagne a acquis la même mutation, connue sous le nom de E484K, dans certains cas.

Simon Clarke, professeur en microbiologie cellulaire à l’Université de Reading dans le sud-est de l’Angleterre, a déclaré que les responsables devaient effectuer une recherche agressive des contacts des cas de la variante B.1.351, en plus de mesures supplémentaires pour garantir la mise en quarantaine des personnes malades.

«Il y a eu une attitude dans certains milieux selon laquelle un vaccin est notre sauveur automatique», a déclaré le professeur Clarke. «Ils sont vraiment importants, mais ce n’est pas une solution miracle. Ils ne vont pas nous débarrasser complètement du virus. Il va muter. Ça va changer. »

Pour les agents de santé sud-africains déjà irrités par la lenteur du déploiement des vaccins dans le pays, le nouveau retard a déclenché des efforts frénétiques pour déterminer quand et comment ils pourraient être vaccinés.

Certains ont dit qu’ils voulaient toujours le vaccin AstraZeneca, estimant qu’il était au moins connu pour être sûr et disponible. L’autorisation du vaccin de Johnson & Johnson pourrait durer jusqu’à 12 semaines, a déclaré lundi l’investigateur principal de l’essai sud-africain.

Et il y avait des craintes quant au sort du million de doses du vaccin AstraZeneca maintenant stockées. Ces doses expirent en avril.

«La déception, la frustration et la colère sont tout à fait remarquables», a déclaré François Venter, professeur de médecine à l’Université du Witwatersrand. «Tout le monde a passé un an à avoir peur, puis a fait pendre et soudainement retiré.

Compte tenu de l’innocuité prouvée du vaccin AstraZeneca et de l’espoir qu’il pourrait encore empêcher les hospitalisations et les décès dus à la nouvelle variante, le professeur Venter a déclaré que les responsables de la santé devraient envisager de l’offrir à quiconque le souhaite.

Les responsables sud-africains, pour leur part, ont déclaré qu’ils avaient besoin de plus de données sur le vaccin avant de l’utiliser.

Le Dr Salim Abdool Karim, coprésident du comité consultatif ministériel sud-africain sur Covid-19, a déclaré lors d’une conférence de presse lundi: «Nous ne voulons pas nous retrouver dans une situation où nous avons vacciné un million de personnes ou 2 millions de personnes avec un vaccin qui pourrait ne pas être efficace pour prévenir l’hospitalisation et les maladies graves.»

Lynsey Chutel ont contribué au reportage de l’Afrique du Sud et de Rebecca Robbins et Carl Zimmer des États-Unis.

#Comment #lespoir #lAfrique #Sud #dune #aide #vaccinale #imminente #sest #effondré

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *