Comment les Jeux olympiques peuvent-ils protéger 78000 bénévoles contre le coronavirus?

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TOKYO – Pour les villes hôtes olympiques, l’une des clés du succès des Jeux est l’armée de bénévoles qui exécutent avec joie une série de fonctions, comme aller chercher de l’eau, conduire des véhicules olympiques, interpréter pour les athlètes ou porter des médailles à des cérémonies.

Si les Jeux de Tokyo reprogrammés se déroulent comme prévu cet été, environ 78000 volontaires auront une autre responsabilité: empêcher la propagation du coronavirus, à la fois parmi les participants et entre eux.

Pour se protéger, les volontaires se voient offrir un peu plus que quelques masques en tissu, une bouteille de désinfectant et des mantras sur la distanciation sociale. À moins qu’ils ne soient admissibles à la vaccination par le biais du Japon déploiement lent en fonction de l’âge, ils ne seront pas vaccinés contre le coronavirus.

«Je ne sais pas comment nous allons pouvoir faire cela», a déclaré Akiko Kariya, 40 ans, parajuriste à Tokyo qui s’est inscrite comme bénévole en tant qu’interprète. Le comité olympique « ne nous a pas dit exactement ce qu’il ferait pour assurer notre sécurité. »

Alors que les organisateurs se sont précipités pour assurer le globe que Tokyo peut organiser les Jeux au milieu d’une pandémie, les volontaires ont été laissés en grande partie seuls pour déterminer comment éviter l’infection.

Une grande partie de la planification des Jeux olympiques reportés a une qualité de siège du pantalon. À moins de trois mois de la cérémonie d’ouverture, les organisateurs doivent encore décider si les spectateurs nationaux seront admis, ni préciser qui, outre les athlètes, sera régulièrement contrôlé.

Des dizaines de milliers de participants descendront à Tokyo en provenance de plus de 200 pays après près d’un an au cours duquel les frontières du Japon ont été largement fermées aux étrangers. Les affectations des volontaires les mettront en contact avec de nombreux visiteurs olympiques, lorsqu’ils entreront et sortiront d’une «bulle» qui englobera le village olympique et d’autres sites.

«Il y a beaucoup de gens qui doivent entrer et sortir de la bulle, et ils ne sont pas du tout protégés et ne sont même pas testés», a déclaré Barbara G. Holthus, bénévole et directrice adjointe de l’Institut allemand d’études japonaises. à Tokyo. « Je vois le risque d’un événement de grande diffusion. »

UNE brochure distribué aux bénévoles leur conseille de demander aux visiteurs de se tenir à au moins un mètre – un peu plus de trois pieds – l’un de l’autre. Pendant les quarts de travail, ils doivent se désinfecter fréquemment les mains. S’ils offrent de l’aide à quelqu’un, ils doivent éviter de faire face directement à l’autre personne et ne jamais parler sans masque.

«Le port du masque et le lavage des mains sont très basiques, mais faire cela au maximum est la chose la plus importante que nous puissions faire», a déclaré Natsuki Den, directeur principal de la promotion des bénévoles pour le comité d’organisation de Tokyo.

«Les gens disent souvent:« C’est tellement basique, est-ce tout ce que vous pouvez faire? », A déclaré Mme Den. Mais si chaque volontaire met en œuvre ces mesures de base, dit-elle, «cela peut vraiment limiter le risque. Au-delà de cela, il est difficile de penser à des contre-mesures magiques, car elles n’existent pas vraiment.

Même si la majorité du public japonais est restée opposée à l’organisation des Jeux olympiques cette année, de nombreux volontaires se disent engagés, du moins en principe, à favoriser la fraternité internationale après plus d’un an d’isolement. (Les rangs des volontaires ont pris un coup dur quand environ 1000 volontaires ont démissionné après que le premier président du comité d’organisation de Tokyo, Toshiro Mori, ait fait commentaires sexistes.)

Mais les volontaires s’inquiètent pour leur propre santé ainsi que pour la sécurité des athlètes et des autres participants olympiques, d’autant plus que Tokyo connaît de nouveaux pics de cas de virus. La capitale est actuellement en état d’urgence.

«J’ai peur d’attraper le virus et de ne montrer aucun symptôme, et de le donner accidentellement aux athlètes», a déclaré Yuto Hirano, 30 ans, qui travaille dans une entreprise de technologie à Tokyo et est chargé d’aider les athlètes dans les coulisses des événements paralympiques pour boccia, un sport de balle. «Je veux me protéger pour pouvoir les protéger.»

En plus des volontaires olympiques, les organisateurs doivent recruter du personnel médical pour s’occuper des Jeux. En règle générale, les médecins et les infirmières se portent également volontaires pour travailler aux Jeux olympiques, mais cette année, avec le système médical surchargé après un an de lutte contre le coronavirus, les travailleurs de la santé ont commencé à rechigner.

« Nous sommes surpris de la discussion en cours pour demander l’envoi de 500 infirmières aux Jeux olympiques de Tokyo », a déclaré la Fédération japonaise des syndicats des travailleurs de la santé dans un communiqué publié sur son site Web, ajoutant que « l’heure n’est pas aux Jeux olympiques, il est temps de prendre des contre-mesures contre les coronavirus. »

Alors que la pandémie fait rage, certains bénévoles non médicaux mettent tout en œuvre pour assurer leur sécurité. Yoko Aoshima, 49 ans, qui enseigne l’anglais dans une école de commerce à Shizuoka, à environ 145 km de Tokyo, a réservé un hôtel pour les jours où elle doit travailler, au coût de 110000 yens, soit environ 1000 dollars. Cela signifie qu’elle n’aura pas à faire la navette.

Pour éviter les transports en commun à Tokyo, elle prévoit d’acheter un vélo à son arrivée à Tokyo pour se rendre au stade de hockey sur gazon où elle est affectée à des quarts de travail.

Mais Mme Aoshima, qui a décidé de se porter volontaire en partie pour honorer l’héritage de son père, ancien professeur d’éducation physique, se demande comment elle protégera sa famille lorsqu’elle rentrera chez elle après les Jeux.

«Quand je retourne à Shizuoka, est-ce suffisamment sûr pour que ma famille reste avec moi?» A demandé Mme Aoshima. «Est-ce que je pourrai retourner au travail?» Elle a déclaré qu’elle avait déjà acheté quelques tests de coronavirus à domicile à utiliser après les Jeux olympiques.

Pour les bénévoles qui ont passé l’année dernière à éviter les foules, le concept d’être soudainement mis en contact avec des athlètes, des entraîneurs, des officiels ou des membres des médias de l’extérieur du Japon déclenche un sentiment de dissonance cognitive.

«Je n’ai vu qu’une seule amie l’année dernière, lorsqu’elle a eu un bébé», a déclaré Mme Kariya, la parajuriste à Tokyo. «Je vais au supermarché ou à la banque, où j’ai vraiment besoin d’aller. La dernière fois que j’ai pris le train, c’était en mars dernier.

En l’absence de mesures de sécurité supplémentaires, Mme Kariya a déclaré qu’elle envisageait de quitter son poste de bénévole.

De nombreux bénévoles sont déçus de ne pas se voir offrir de vaccins avant les Jeux. Jusqu’à présent, les organisateurs ont déclaré qu’ils n’envisageaient pas de donner la priorité aux athlètes olympiques japonais pour la vaccination, et encore moins aux bénévoles.

«Ils ne peuvent pas dire qu’ils ont la priorité, car alors les gens commenceraient à leur crier dessus», a déclaré Chiharu «Charles» Nishikawa, 61 ans, qui s’est porté volontaire aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro en 2016 et à Londres en 2012 et conseille le comité olympique. sur le bénévolat.

Certains bénévoles ont déclaré qu’ils craignaient que les organisateurs n’aient pas les ressources nécessaires pour surveiller tout le monde pour le respect des règles, notamment le port de masques, le fait d’éviter de manger dans les restaurants et de rester à l’écart des transports en commun.

Mme Holthus a déclaré que les bénévoles pourraient être placés dans une situation délicate, étant donné que leur rôle principal est de projeter une image d’hospitalité harmonieuse.

Un manuel des bénévoles publié avant les Jeux olympiques a été reporté l’année dernière, les a encouragés à «s’adresser aux gens avec le sourire». Lors de sessions en ligne et d’autres messages depuis, Mme Holthus a déclaré: «Ils n’arrêtent pas de dire: ‘Oh, et votre sourire va être si important.’»

«Nous sommes censés porter des masques», dit-elle. « Donc je trouve cela très insensible. »

Tous les bénévoles n’ont pas de sérieuses préoccupations en matière de sécurité. Certains ont dit qu’ils s’attendaient à un respect généralisé de la des règles, étant donné ce qui est en jeu.

«Je pense que les athlètes feront tout ce qu’il faut pour participer aux Jeux olympiques», a déclaré Philbert Ono, écrivain de voyage, photographe et traducteur.

«Si nous leur disons de porter un masque, ils porteront un masque», a-t-il dit. «Lorsqu’ils prennent leurs repas, ils s’assoient très loin l’un de l’autre, séparés et ne font face qu’à une seule direction. Je pense donc qu’ils sont très disciplinés et qu’ils savent ce qui est en jeu. »

Hikari Hida a contribué au reportage de Tokyo.

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