Comment la politique sauve des vies – The New York Times

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Un dimanche de juillet 2014, un homme est monté à bord d’un avion à Monrovia, au Libéria, et s’est envolé pour Lagos, au Nigéria. Il s’est senti malade avec de la fièvre lorsque le voyage a commencé et était en pire état au moment où il a atterri. Les autorités nigérianes l’ont emmené dans un hôpital, où les médecins ont finalement diagnostiqué Ebola.

À partir de ce premier patient, les infections ont rapidement commencé à se propager à Lagos, la ville la plus densément peuplée d’Afrique. Ce fut la période la plus terrifiante de toute épidémie d’Ebola, a déclaré le Dr Thomas Frieden, ancien chef des Centers for Disease Control and Prevention.

Mais deux mois plus tard, la crise était finie. Le Nigéria n’a plus de cas d’Ebola et moins de 10 personnes, dont l’homme du Libéria, sont décédées. Comment le Nigéria a-t-il évité une épidémie? Ce n’était pas de la science, ou du moins pas de la science telle que les gens la définissent généralement. C’était plus basique que ça.

Le Nigéria a réussi grâce à une combinaison de bonne gouvernance et de compétence organisationnelle. Les responsables ont mené environ 18 500 entretiens en personne avec des personnes potentiellement exposées au virus Ebola, puis ont transféré ceux qui semblaient à risque dans des quartiers d’isolement. Ils étaient libérés s’ils étaient testés négatifs et transférés dans une autre salle d’isolement s’ils étaient testés positifs.

Plus récemment, ces mêmes types de logistique ont aidé certains pays à mieux s’en tirer contre Covid-19 que d’autres. Le Canada a souffert seulement 37 pour cent autant de décès par habitant qu’aux États-Unis, en partie grâce à restrictions de voyage plus strictes. Le Vietnam et certains autres pays asiatiques ont bénéficié d’une intense recherche précoce des contacts. La Grande-Bretagne et Israël font maintenant mieux que l’Europe continentale non pas à cause des découvertes en laboratoire, mais à cause de distribution de vaccins.

Le schéma s’étend bien au-delà des maladies infectieuses comme Covid et Ebola. La plus grande réalisation humaine du siècle dernier est le quasi doublement de la durée de vie, comme le soutient Steven Johnson dans la couverture du Times Magazine de ce week-end. Johnson l’appelle «Notre vie supplémentaire». C’est d’autant plus remarquable si l’on considère que la longévité moyenne a à peine bougé – environ 35 ans – pour la majeure partie de l’histoire enregistrée, jusqu’au 18ème siècle.

Depuis lors, la science a joué un rôle crucial dans les progrès, y compris le développement d’antibiotiques, de vaccins et de médicaments pour traiter le cancer et les maladies cardiaques. Pourtant, les découvertes scientifiques mettent souvent des décennies à affecter la vie de la plupart des gens. Et les mesures sanitaires de base, comme le lavage des mains, sont parfois encore plus importantes. Johnson écrit:

Ces percées ont peut-être été initiées par des scientifiques, mais il a fallu le travail d’activistes, d’intellectuels publics et de réformateurs juridiques pour apporter leurs avantages aux citoyens ordinaires. Dans cette perspective, le doublement de la durée de vie humaine est une réalisation qui se rapproche de quelque chose comme le suffrage universel ou l’abolition de l’esclavage: des progrès qui ont nécessité de nouveaux mouvements sociaux, de nouvelles formes de persuasion et de nouveaux types d’institutions publiques pour s’implanter.

Je voulais souligner l’essai de Johnson, car je pense qu’il met en lumière nombre des plus grands défis mondiaux d’aujourd’hui, comme Covid et le changement climatique. À première vue, ils peuvent sembler être des problèmes techniques. En vérité, ils sont plus politiques que techniques.

Les scientifiques ont déjà inventé étonnants vaccins Covid; la question est de savoir à quelle vitesse le monde peut les produire et les distribuer. Les scientifiques ont également technologies développées qui produisent de l’énergie avec relativement peu de pollution. Oui, de nouveaux progrès techniques sont importants, mais la plus grande question est de savoir quand les dirigeants politiques et les électeurs décideront de donner la priorité à la lutte contre le changement climatique.

Une dynamique similaire s’applique également à de nombreuses grandes questions économiques. Il n’y a pas un grand mystère sur la façon de réduire les inégalités et d’élever le niveau de vie de la plupart des Américains. Augmenter les impôts des riches, qui sont historiquement baset consacrer cet argent à tout le monde ferait une réelle différence. Mais cela ne veut pas dire que cela arrivera.

Les Américains aiment parfois rejeter la politique comme une entreprise sale et déconnectée des choses qui comptent vraiment – la science, la santé et la vie quotidienne. Et si la politique peut certainement être sale, elle reste aussi le mécanisme le plus puissant pour le progrès humain.

Pour plus:

«Nous voyons déjà toutes sortes de spectacles en direct revenir», déclare notre collègue Michael Paulson, qui couvre le théâtre. « Les règles changent rapidement et varient à travers les États-Unis »

Les théâtres ont rouvert en Chicago, Houston, San Diego et d’autres villes. À New York, plusieurs lieux – dont le Shed, le musée Guggenheim et certains théâtres Off Broadway – accueillent le public et Shakespeare in the Park reviendra cet été. «Il y en a un peu plus chaque semaine», dit Michael.

La semaine dernière, la soprano Renée Fleming a donné une performance à Manhattan qui Julia Jacobs du Times a appelé un succès et un exemple de défis auxquels sont confrontés les spectacles en direct: les organisateurs ont dépensé 2 500 $ pour les tests Covid.

«Wow, applaudissements!» Fleming a dit après son numéro d’ouverture. « Très excitant. »

L’incertitude abonde encore. Les premiers spectacles ne vendront que des billets limités, ce qui signifie que l’économie ne s’additionnera pas pour de nombreuses salles. Mais le public semble vouloir revenir, Michael nous a dit: « Les gens ont faim de sortir. » – Claire Moses, écrivain du matin

Les pangrams de Spelling Bee d’hier étaient attaquer et clouage. Voici le puzzle d’aujourd’hui – ou vous pouvez jouer en ligne.

Voici Mini mots croisés d’aujourd’hui, et un indice: Type de tomate (quatre lettres).

Si vous avez envie de jouer plus, trouvez tous nos jeux ici.


Merci d’avoir passé une partie de votre matinée avec The Times. A lundi. – David

PS Zolan Kanno-Youngs, journaliste du Times White House, reçoit depuis des années des appels destinés à Roller World, une patinoire bien-aimée du Massachusetts avec un numéro de téléphone similaire. « J’ai en quelque sorte un script, » il a dit au magazine Boston.

Tu peux voir page de garde imprimée du jour ici.

Il n’y a pas de nouvel épisode de «Le Quotidien». Écoutez plutôt le dernier épisode de « Odessa. » Au « Traitement en cours», Cathy Park Hong parle de trouver la guérison dans la rage.

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