Biden pour dire que les Arméniens ont subi un génocide. Voici pourquoi c’est important.

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Au risque d’exaspérer la Turquie, le président Biden devrait annoncer officiellement samedi que les États-Unis considèrent le meurtre de 1,5 million d’Arméniens par les Turcs il y a plus d’un siècle comme un génocide – le plus monstrueux des crimes.

M. Biden serait le premier président américain à faire une telle annonce, rompant avec ses prédécesseurs qui ne souhaitaient pas contrarier la Turquie, alliée de l’OTAN et pays stratégiquement pivot à cheval entre l’Europe et le Moyen-Orient.

L’annonce attendue, que M. Biden avait signalée lorsqu’il était candidat l’année dernière, a été bien accueillie par les Arméniens et les défenseurs des droits de l’homme. Elle a un poids symbolique énorme, assimilant la violence anti-arménienne à des atrocités à l’échelle de celles commises dans l’Europe occupée par les nazis, au Cambodge et au Rwanda.

L’utilisation de ce terme est une gifle morale à l’encontre du président turc Tayyip Recep Erdogan, fervent négationniste du génocide. Il a fulminé à d’autres dirigeants, y compris le pape François, pour avoir décrit les meurtres arméniens de cette façon.

Le génocide est généralement défini comme le meurtre délibéré de personnes appartenant à un groupe racial, politique ou culturel particulier, dans l’intention de détruire ce groupe.

Le terme n’existait qu’en 1944, lorsqu’un avocat juif polonais, Raphael Lemkin, a combiné le mot grec pour race ou tribu, «géno», avec «-cide», du mot latin pour tuer. M. Lemkin a déclaré que les meurtres d’Arméniens et l’Holocauste perpétrés par les nazis ont façonné sa réflexion.

Le terme a été incorporé dans un traité des Nations Unies de 1948 qui a fait du génocide un crime au regard du droit international.

Bien que les partisans d’un certain nombre de conflits actuels aient souvent utilisé le terme pour discréditer et stigmatiser les opposants, les poursuites pour génocide sont rares. Des tribunaux spéciaux ont été créés pour poursuivre les crimes, y compris le génocide de 1975-1979 en Cambodge, le génocide de 1994 en Rwanda, et les atrocités, y compris le génocide dans le l’ex-Yougoslavie.

La Cour pénale internationale, créée en 2002 en partie pour juger de tels crimes, n’a que une affaire de génocide en instance – Omar Hassan Ahmad al-Bashir, ancien président du Soudan, qui est recherché sur deux mandats d’arrêt pour crimes dont le génocide dans la région du Darfour entre 2003 et 2008. Le tribunal ne peut pas poursuivre les crimes commis avant sa création.

La Cour internationale de Justice, la plus haute juridiction des Nations Unies, a statué en janvier 2020 que le Myanmar doit prendre des mesures pour protéger les musulmans rohingyas, qui ont été tués et chassés de leurs maisons dans ce que les accusateurs du pays ont appelé une campagne de génocide. La décision, qui n’a aucun pouvoir d’exécution, était le résultat d’un procès intenté au nom de pays musulmans qui voulaient que le tribunal condamne le Myanmar pour avoir violé le traité de génocide.

La violence contre les Arméniens a commencé lors de l’éclatement de l’Empire ottoman, le prédécesseur de la Turquie moderne, qui comprenait une région qui est maintenant l’Arménie, un pays enclavé entouré par la Turquie, la Géorgie, l’Azerbaïdjan et l’Iran.

À partir de 1915, les Ottomans, alignés sur l’Allemagne pendant la Première Guerre mondiale, ont cherché à empêcher les Arméniens de collaborer avec la Russie et ont ordonné des déportations massives. Pas moins de 1,5 million d’arméniens de souche sont morts de faim, d’assassinats commis par des soldats turcs ottomans et de la police, et d’exodes forcés vers le sud vers ce qui est aujourd’hui la Syrie et ailleurs au Moyen-Orient.

Environ 500 000 Arméniens ont survécu et beaucoup se sont finalement dispersés en Russie, aux États-Unis et ailleurs dans ce qui est devenu l’une des diasporas les plus éloignées du monde.

De nombreux historiens considèrent désormais la mort des Arméniens comme le premier génocide du XXe siècle. Pour de nombreux Arméniens, c’est une cicatrice transmise de génération en génération, évoquant toujours de fortes émotions, aggravées par l’insistance de la Turquie sur le fait que le génocide est une fiction.

Le gouvernement turc a reconnu que des atrocités avaient été commises au cours de cette période, mais a fait valoir qu’un grand nombre de Turcs avaient également été tués et que les chiffres des victimes arméniennes étaient extrêmement exagérés. Une succession de dirigeants turcs ont dénoncé le génocide comme un mensonge destiné à saper leur récit de la création de la Turquie moderne.

Turquie la négation du génocide est ancrée dans la société turque. Les écrivains qui ont osé utiliser le terme ont été poursuivi en vertu de l’article 301 du code pénal turc, qui interdit de «dénigrer la turcité». Le déni est enseigné à un âge précoce, les manuels scolaires qualifiant le génocide de mensonge, décrivant les Arméniens de cette période comme des traîtres et déclarant les actions des Turcs ottomans comme des «mesures nécessaires» contre le séparatisme arménien.

Certains se sont rapprochés. Président Ronald Reagan fait allusion indirectement au «génocide des Arméniens» dans une déclaration du 22 avril 1981 commémorant la libération des camps de la mort nazis.

Mais les présidents américains ont généralement évité de décrire les meurtres de cette manière pour éviter toute réaction de la Turquie qui mettrait en danger sa coopération dans les conflits régionaux ou la diplomatie.

En tant que candidat à la présidentielle, M. Biden a fait part de ses intentions il y a un an dans un discours le 24 avril, jour officiel de la commémoration du génocide en Arménie. Il a utilisé le terme «génocide arménien» et a affirmé que «nous ne devons jamais oublier ni garder le silence sur cette horrible et systématique campagne d’extermination». Et ces dernières années, la colère bipartite envers M. Erdogan s’est accrue. En 2019, le loger et Le Sénat a adopté une résolutions qualifiant les meurtres arméniens de génocide.

En tant que vice-président de l’administration Obama, M. Biden n’a jamais eu de relations faciles avec M. Erdogan, un dirigeant autocratique qui lui a offert un accueil glacial en août 2016. Les deux hommes se sont rencontrés un mois après le coup d’État manqué en Turquie que M. Erdogan a imputé à un religieux turc vivant en exil aux États-Unis.

Peut-être plus important encore, la proximité de M. Erdogan avec le président russe Vladimir V. Poutine, les relations instables de la Turquie avec d’autres alliés de l’OTAN et son achat de missiles antiaériens russes ont irrité l’administration Biden et les deux chambres du Congrès. Et les problèmes économiques croissants de la Turquie sous M. Erdogan l’ont peut-être rendu moins susceptible de riposter contre toute déclaration américaine qui l’offense.

M. Biden et M. Erdogan n’ont eu aucune discussion de fond pendant les trois premiers mois du mandat de M. Biden, ce qui indique que la Maison Blanche accorde moins d’importance à M. Erdogan en tant que partenaire.

Ian Bremmer, le fondateur d’Eurasia Group, un cabinet de conseil en risques politiques, dit le mois dernier qu’il croyait que M. Biden ferait la déclaration de génocide tout en sachant qu’une réinitialisation des relations américano-turques deviendrait alors «beaucoup plus difficile».

Les collaborateurs de M. Erdogan ont signalé que la déclaration de M. Biden ferait face à une réaction hostile en Turquie. Le ministre des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a déclaré dans une interview aux médias turcs cette semaine que «si les États-Unis veulent aggraver leurs relations, la décision leur appartient».

Selon un décompte de l’Institut national arménien, un groupe basé à Washington, au moins 30 pays l’ont fait.

La réponse est plus compliquée concernant les Nations Unies, qui ont joué un rôle central dans le traité qui a fait du génocide un crime mais qui n’a pas pris position sur ce qui s’est passé en 1915 – 30 ans avant la création de l’organe mondial. le site Web de son Office pour la prévention du génocide et la responsabilité de protéger, en décrivant l’origine du terme génocide, ne mentionne pas l’Arménie. António Guterres, le secrétaire général, a contourné la question.

Interrogé jeudi sur le point de vue de M. Guterres, son porte-parole, Stéphane Dujarric a déclaré: «Nous n’avons pas de commentaire, en règle générale, sur les événements qui ont eu lieu avant la fondation de l’ONU» Le génocide, a déclaré M. Dujarric, «doit être déterminé par un organe judiciaire approprié, en ce qui concerne l’ONU. »

Lara Jakes a contribué au reportage.

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