Avec l’économie sur les cordes, la Hongrie fait tout pour la vaccination de masse

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La Hongrie a commencé vendredi injecter aux citoyens le vaccin russe contre le Spoutnik V, devenant le premier pays de l’Union européenne à administrer une inoculation contre le coronavirus qui n’a pas encore été testée et approuvée par les régulateurs du bloc.

Alors que l’économie hongroise souffre et que des élections nationales se profilent l’année prochaine, l’adoption de ces vaccins fait partie de la stratégie du gouvernement pour lutter pleinement contre le coronavirus après qu’une série de faux pas lui ont permis de se propager en Hongrie.

La décision de Viktor Orban, Premier ministre d’extrême droite hongrois, d’aller de l’avant avec l’ambitieux plan de vaccination intervient après la La propre réponse de l’Union européenne à la distribution des vaccins a pris du retard par rapport aux États-Unis, en Israël et Bretagne.

M. Orban a peu d’options pour relancer l’économie hongroise, car il s’oppose à la distribution d’une aide humanitaire significative aux citoyens et aux entreprises et semble parier gros sur la vaccination de tout le pays, en vue des élections de l’année prochaine.

«Nous avons évité la tentation extrême de revenir à une économie basée sur l’aide pendant la crise», a déclaré M. Orban la semaine dernière à la Chambre de commerce et d’industrie hongroise. «Beaucoup ont dit que l’aide devait être distribuée pendant une crise. Cela peut peut-être être approprié dans certains pays dans certaines circonstances. Je ne vois pas la Hongrie comme l’un de ces pays. »

Mais son adoption de vaccins qui n’ont pas encore été approuvés par l’UE – Spoutnik V, ainsi qu’un vaccin chinois fabriqué par Sinopharm qui devrait être déployé dans un proche avenir – ont également fourni l’occasion de marquer des points politiques contre ce que M. Orban voit comme une Union européenne autoritaire et inefficace à l’approche des élections de 2022.

« Mon opinion est que ce dont j’ai besoin, et ce dont le peuple hongrois a besoin, ce n’est pas une explication, mais un vaccin, et s’il ne vient pas de Bruxelles, alors il doit venir d’ailleurs », a déclaré M. Orban en janvier. «Il est impossible que les Hongrois meurent parce que l’achat de vaccins à Bruxelles est lent. C’est tout simplement inacceptable. »

M. Orban a été en désaccord avec l’Union européenne sur la politique dure de la Hongrie concernant le traitement des migrants, jugée illégale par la Cour européenne de justice, ainsi que des problèmes comme le règle de loi, corruption et liberté des médias.

Les critiques soutiennent qu’en allant de l’avant avec des vaccins qui n’ont pas été approuvés dans l’Union européenne, M. Orban sape le programme de vaccination conjoint du bloc, qui coordonne les commandes et la distribution.

« Orban utilise le vaccin pour jouer un jeu politique perfide pour affaiblir, briser le bloc », a déclaré Andrzej Halicki, un membre polonais du Parlement européen.

«La Russie déploie une tactique de dumping, essayant d’entrer sur le marché européen, offrant aux Hongrois un prix inférieur pour leur vaccin, et Orban tente de détruire la stratégie de vaccination commune sous prétexte de ce prix plus bas», a-t-il déclaré.

Pour l’instant, la Commission européenne, la branche exécutive de l’UE, a évité de critiquer directement l’approche de M. Orban.

«Si un État membre veut conclure des contrats avec des entreprises non couvertes par notre stratégie vaccinale, il a le droit de le faire», a déclaré mercredi Stefan De Keersmaecker, un porte-parole de la commission.

Mais, a-t-il dit, la Hongrie serait également responsable de l’utilisation des vaccins non approuvés. «C’est différent de l’autorisation de l’EMA, où la responsabilité incombe au fabricant», a-t-il déclaré, faisant référence à l’Agence européenne des médicaments, le régulateur de l’UE.

Tandis que de nombreux membres de l’UE ont exprimé leur frustration avec la lenteur des procédures de passation des marchés du bloc, la Hongrie est la seule à ce jour à rompre avec la stratégie collective.

Ni les producteurs russes ni chinois n’ont demandé un réexamen continu ou une autorisation de mise sur le marché auprès de l’Agence européenne des médicaments. Mais les scientifiques russes ont demandé l’avis scientifique officiel du régulateur de l’UE, une étape considérée comme un précurseur à la collecte des données et de la documentation appropriées pour demander un examen.

Sputnik V seulement ce mois-ci a reçu ses premiers commentaires évalués par des pairs dans le domaine scientifique publication The Lancet, qui indiquait qu’il était à la fois sûr et efficace. Le vaccin Sinopharm a été approuvé pour utilisation en Chine, à Bahreïn et aux Émirats arabes unis, mais la société n’a pas encore publié les résultats détaillés de son essai de phase 3.

D’autres pays de l’UE ont commencé à envisager Spoutnik V depuis qu’il a reçu son avis positif dans The Lancet, selon des responsables de l’UE, et cela pourrait aider à son autorisation par le bloc. Malgré ses plaintes concernant les retards dans la mobilisation des vaccins par l’Union européenne, qui ne sont apparus qu’en décembre, la stratégie de M. Orban était déjà évidente en novembre, lorsque son ministre des Affaires étrangères a annoncé que le gouvernement était en pourparlers avec la Russie sur l’importation et éventuellement la fabrication , Spoutnik V.

Peter Kreko, directeur de Political Capital, un institut de recherche à Budapest, a déclaré que M. Orban était désormais motivé par le désir de paraître plus rapide et plus efficace que l’Union européenne.

Bien qu’il existe un fort désir de remettre l’économie en marche, a déclaré M. Kreko, le Premier ministre s’efforce également de réparer l’image causée par la gestion maladroite de la pandémie par son administration et les chiffres élevés de mortalité en Hongrie.

Le Dr Ferenc Falus, ancien médecin-chef de la Hongrie, a déclaré que la réponse de la santé publique avait été déficiente à plusieurs niveaux. Depuis le début de la pandémie, a-t-il dit, les problèmes systémiques liés à la recherche des contacts l’ont rendu complètement inefficace. Le fait de ne pas proposer des tests de masse gratuits a contribué à une compréhension faussée de la prévalence du virus, a-t-il déclaré.

L’assouplissement des restrictions entre août et novembre, a déclaré le Dr Falus, «a été une énorme erreur car il a entraîné un pic de mortalité incroyablement élevé.

La Hongrie a enregistré 383735 cas de coronavirus, avec 13543 décès, selon une base de données du New York Times, bien que les experts estiment que le nombre de décès liés au virus est beaucoup plus élevé.

Alors que M. Orban et son gouvernement ont mis en valeur les mérites des vaccins russes et chinois, de nombreux Hongrois se méfient encore de ces vaccins, a déclaré M. Kreko.

Il a cité une enquête récente du sondage hongrois Median qui a montré que deux fois plus de Hongrois choisiraient les vaccins occidentaux plutôt que Spoutnik, et trois fois plus que Sinopharm.

Il a déclaré qu’attendre que ces vaccins reçoivent l’approbation de l’Agence européenne des médicaments pourrait élargir l’ouverture du public à leur utilisation.

«Cela ne rentrerait pas dans la stratégie d’Orban car il veut montrer à quel point Bruxelles est lente et incompétente alors que le gouvernement hongrois fait beaucoup mieux», a-t-il déclaré.

La Chambre hongroise des médecins, une importante association de médecins, a exhorté le gouvernement et les régulateurs nationaux à n’approuver les vaccins qu’après avoir suivi de manière transparente les règles de sécurité des médicaments et des tests conformément aux normes de l’Agence européenne des médicaments.

Comme d’autres pays de l’Union européenne, l’économie hongroise a été frappée par des verrouillages après la propagation rapide du coronavirus au printemps, son secteur des services étant particulièrement touché.

«À peu près la même chose s’est produite partout», a déclaré Gergely Tardos, économiste principal chez OTP Bank. «La Hongrie a eu plus ou moins de chance parce que l’industrie a rebondi au troisième trimestre – mais ce n’était pas le cas pour le tourisme, les restaurants et de nombreux services.»

Les plus touchés ont été ceux du secteur travaillant à distance, comme c’est le cas en Hongrie, en particulier dans les petites entreprises et dans l’hôtellerie et le tourisme.

Lutter contre l’emploi illégal et semi-illégal de ces personnes est une mine de terre politique, a déclaré Zoltan Pogatsa, économiste à l’Université de Sopron.

L’hôtellerie et le tourisme représentent environ 10% de l’économie et de la main-d’œuvre hongroises, a-t-il déclaré, et ceux qui travaillent de manière informelle ne pourraient pas prétendre aux allocations de chômage, qui sont déjà faibles par rapport aux normes de l’UE et les plus courtes du bloc.

Monika Pronczuk a contribué au reportage depuis Bruxelles.

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