Alors que l’ancienne affaire de meurtre prend une nouvelle vie, certaines personnes transgenres osent espérer

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Indignés par un meurtre longtemps ignoré au Honduras, les avocats exhortent un tribunal des droits de l’homme d’Amérique centrale à forcer les gouvernements à mieux protéger les personnes transgenres dans une région où elles sont la cible.


Dans une région où les experts évaluent l’espérance de vie des femmes transgenres à seulement 30 à 35 ans, Vicky Hernández n’a même pas duré aussi longtemps.

Mme Hernández avait 26 ans lorsqu’elle a été retrouvée touchée dans l’œil dans une rue du Honduras, une limace de calibre inconnu et un préservatif usagé à côté de son corps.

Douze ans plus tard, les enquêteurs n’ont toujours pas effectué de tests médico-légaux sur ces preuves. On ne sait toujours pas si les autorités ont jamais pratiqué une autopsie. Et deux autres femmes transgenres qui ont déclaré avoir vu une voiture de patrouille de police rouler vers Mme Hernández juste avant qu’elle ne s’enfuie et disparaissent ont été elles-mêmes tuées moins d’un an après sa mort.

Mais maintenant, l’affaire est peut-être sur le point d’entrer dans l’histoire juridique, car un tribunal régional des droits de l’homme se demande si le gouvernement hondurien est responsable de la mort de Mme Hernández et doit à sa famille des réparations.

C’est la première fois que la Cour interaméricaine des droits de l’homme se prononcera sur la question de savoir si les gouvernements ont suffisamment fait pour protéger les personnes transgenres. Et tandis que l’affaire Hernández met en lumière un modèle d’abus contre les personnes vulnérables au Honduras, il est surveillé de près dans une région où de nombreux pays restent hostiles envers les personnes transgenres.

Le tribunal, basé au Costa Rica, pourrait ordonner au gouvernement hondurien de promulguer des mesures destinées à prévenir la violence contre les personnes transgenres, créant ainsi un précédent juridique dans la région.

Le meurtre de Mme Hernández en San Pedro Sula a été parmi les premiers d’une explosion de meurtres de femmes transgenres au Honduras qui a suivi un coup d’État de juin 2009 dans lequel le président du pays a été chassé du lit et exilé.

Le lendemain matin, Mme Hernández, une travailleuse du sexe, a été retrouvée morte après une nuit au cours de laquelle, en raison d’un couvre-feu strict, personne d’autre que les forces de l’ordre et les autorités militaires n’était censé errer dans les rues.

Ce moment est considéré comme critique, car il suggère que ce qui pourrait normalement être considéré comme une simple mort de plus dans l’une des villes les plus dangereuses de l’un des pays les plus dangereux du monde aurait pu être quelque chose de plus: un meurtre extrajudiciaire. Le gouvernement a nié que ses forces aient joué un rôle, mais pour beaucoup, les circonstances ont soulevé de fortes soupçons que celui qui voulait la mort de Mme Hernández portait un uniforme.

Les militants ont depuis longtemps dénoncé la vague de violations des droits humains qui a suivi le coup d’État de 2009 et ont blâmé ceux qui ont pris le pouvoir pour ce qu’ils considéraient comme des assassinats ciblés. Et Mme Hernández était une militante pour les femmes trans qui avaient été violemment agressées auparavant.

«Le coup d’État a déclenché de nouveaux niveaux de violence, de violence meurtrière», a déclaré Angelita Baeyens, vice-présidente du plaidoyer international et du contentieux de Robert F. Kennedy Human Rights, une organisation basée à Washington, qui a intenté le procès.

Cette organisation, ainsi qu’un groupe hondurien de défense des droits de l’homme appelé Cattrachas, ont amené le gouvernement du Honduras devant la Cour interaméricaine des droits de l’homme, une ramification de l’Organisation des États américains. Un procès a eu lieu pratiquement en novembre et une décision est attendue prochainement.

Mme Baeyens a déclaré que le tribunal pouvait faire plus que simplement rendre une décision dans l’affaire Hernández. Il pourrait également prendre des mesures comme ordonner la reconnaissance légale des nouveaux noms des personnes transgenres et exiger que les modifications des cartes d’identité officielles soient autorisées – ce que les gouvernements de la région refusent souvent de faire maintenant. Le tribunal pourrait également demander l’élimination des lois qui permettent à la police de détenir des suspects pour des raisons douteuses.

Les femmes transgenres au Honduras disent qu’elles sont constamment harcelées, battues et même tuées, et que la violence est souvent perpétrée par les forces de l’ordre.

«Ils appellent cela le nettoyage social», a déclaré Claudia Spellmant, une militante transgenre qui a fui le pays en 2013 après des attaques répétées et vit maintenant à New York. «Ils ne veulent pas de personnes trans dans la rue.»

Avec peu de possibilités d’emploi qui leur sont offertes, de nombreuses femmes transgenres au Honduras – rejetées par leur famille, l’Église et la société en général – se tournent vers la prostitution. Ils descendent dans les rues tous les soirs, où ils sont exposés à des policiers corrompus et à des clients violents, disent des militants ainsi que des travailleurs du sexe actuels et anciens.

Krishna Flores, 24 ans, une travailleuse du sexe transgenre à Tegucigalpa, la capitale, a déclaré qu’elle avait été agressée deux fois cette année. Les policiers lui ont coupé les cheveux, ont brûlé son maquillage et son sac à main et lui ont lancé des gaz lacrymogènes. Enfin, a-t-elle dit, elle a couru dans la maison d’un inconnu pour sa sécurité.

«La vérité est», a déclaré Mme Flores, «ici au Honduras, où nous sommes, il y a beaucoup de violence contre les personnes transgenres. De la police, ou des gens qui nous cherchent pour avoir des relations avec nous, des gens qui ne veulent pas nous payer. Et parfois, ce sont les militaires. Ils nous crient des choses horribles.

Mme Flores a déclaré qu’il était courant de se faire jeter des pierres, des sacs d’eau, des chiffons et des œufs sur elle par des voitures en mouvement. On lui dit qu’elle est un embarras pour la société. En janvier, les agents ont tiré sur ses extensions de cheveux et lui ont rasé la tête.

«C’était traumatisant», a déclaré Mme Flores.

Un avocat du gouvernement a déclaré que s’il était clair que de fortes croyances religieuses – 85% de la population du Honduras est catholique ou évangélique – favorisaient la discrimination contre les personnes transgenres, le Honduras «rejette catégoriquement» l’idée que Mme Hernández a été tuée par la police. officiers ou soldats.

Les avocats de la famille de Mme Hernández demandent une compensation financière pour sa famille et des changements structurels dans la police hondurienne.

Si le tribunal se prononce en faveur de la famille, toute réparation doit tenir compte de l’absence de preuves liant le gouvernement à la mort de Mme Hernández, l’avocate du gouvernement dans l’affaire, Sonia A. Escobar Rodríguez, a déclaré dans un résumé de ses arguments qu’elle a partagé avec le New York Times.

«Il n’y a aucune preuve, et on ne peut pas non plus en déduire rationnellement, que les responsables de la mort de Vicky Hernández étaient des membres des forces de sécurité publique, simplement parce qu’une voiture de patrouille essayant d’éviter des tragédies lamentables se trouvait à proximité», a écrit Mme. Escobar, qui travaille au bureau du procureur général du Honduras.

Le résumé de Mme Escobar indique que le gouvernement a fait des progrès significatifs dans le domaine de la sécurité publique, comme l’amélioration du système de plaintes pénales et le renforcement du système judiciaire. Elle a déclaré qu’il avait également dispensé une formation de sensibilisation à des dizaines de fonctionnaires. Et elle a dit que la violence motivée par l’orientation sexuelle ou l’identité de genre est maintenant un facteur aggravant dans la détermination de la peine.

Rosa Seaman, vice-secrétaire aux droits de l’homme du Honduras, a déclaré que le gouvernement avait créé une unité spéciale d’enquêtes pour les crimes contre les personnes vulnérables, y compris les homosexuels et les transgenres.

Mais, a-t-elle admis, la formation des agents de police a eu des résultats mitigés.

«Certains le reçoivent bien», a déclaré Mme Seaman. «Mais je veux être franc et honnête: d’autres ont beaucoup de préjugés, surtout quand je leur dis qu’ils doivent respecter l’identité de genre. Les femmes trans sont les plus victimes de discrimination et sont plus souvent victimes d’actes criminels et perdent la vie. »

Victor Madrigal-Borloz, un expert de la discrimination fondée sur l’identité de genre pour les Nations Unies, a déclaré que même dans le contexte de la «violence inquiétante» au Honduras, la criminalité contre les personnes transgenres était «exacerbée» et disproportionnée.

«Le cas de Vicky Hernández va devenir une étape extrêmement importante», a-t-il déclaré, ajoutant que cela aidera les gens à reconnaître que «les femmes trans vivent leur vie dans un tourbillon de discrimination et de violence».

Cattrachas, l’organisation qui a aidé à intenter le procès contre Vicky Hernández, a recensé 119 meurtres de personnes transgenres depuis le coup d’État de 2009.

«Il y a un schéma dans tous ces cas: ils ont tous reçu une balle dans la tête, il n’y a pas eu d’autopsie ni d’enquête», a déclaré Indyra Mendoza, la fondatrice de Cattrachas. «Et s’il est vrai qu’au Honduras, ils tuent également des enseignants et des chauffeurs de taxi, ces meurtres ne sont pas le résultat de préjugés religieux et d’intégrisme. Et ceux-ci ont une chance d’obtenir justice.

Les données recueillies par les organisations de défense des droits de l’homme montrent que le Honduras a le taux le plus élevé des meurtres de transgenres et d’autres personnes de diverses sexes dans le monde, suivis de près par le Brésil et le Mexique.

Près de 500 femmes transgenres ont été tuées en Amérique latine de 2014 à 2019, selon Pas de violence LGBTI, un réseau d’information régional.

Au Brésil l’année dernière, 175 femmes transgenres ont été tuées, selon l’Association nationale des travestis et transsexuels. Déjà en 2021, 53 personnes transgenres ont été tuées, selon le groupe de défense des droits, la plus jeune victime à seulement 13 ans.

Cela a rendu le procès Vicky Hernández d’un grand intérêt dans toute la région.

«Nous surveillons de très près comment le résultat de cette affaire pourrait avoir un impact sur la situation dans la région», a déclaré Bruna Benevides, chercheuse à l’Association nationale brésilienne des travestis et transsexuels, même si elle a exprimé des doutes sur le fait que le président conservateur de son pays, Jair Bolsonaro , accepterait toutes les décisions qui ont aidé les personnes transgenres.

Rihanna Ferrera, qui a perdu sa candidature au Honduras en 2017 sous son nom de naissance masculin, a déclaré que l’affaire était importante car elle pourrait forcer le gouvernement à au moins apporter des améliorations tangibles, comme autoriser des changements de nom légal. La sœur de Mme Ferrera, Bessy, qui était également transgenre, a été assassinée en 2019.

«Après ce qui est arrivé à ma sœur, j’ai décidé de ne pas partir et de faire face à cette discrimination, à la stigmatisation, à la violence et à la criminalisation», a-t-elle déclaré. «Nous n’avons pas besoin de soustraire les gens au danger. Nous devons affronter l’État et lui dire: nous y sommes et nous sommes en danger. Nous n’avons pas besoin de partir. En tant que gouvernement, vous devez résoudre ce problème.

Oscar Lopez contribuant au reportage.

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