1971: les diplomates allemands frustrés par le retard d’Edward Kennedy

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BONN, 22 avril (NYT). – «Votre Teddy Kennedy est un rube», a récemment déclaré un officier supérieur du protocole du gouvernement de Bonn à une connaissance américaine. Le mot qu’il a utilisé signifie navet en Allemagne. Mais c’est aussi l’équivalent en argot du rapscallion. Il ne le pensait pas gentiment.

Le diplomate faisait référence aux événements de la semaine dernière lorsque le sénateur Edward M. Kennedy, D., Massachusetts, et son épouse, Joan, sont descendus dans la capitale fédérale avec un entourage de plus de 100 personnes, dont le Boston Pops Orchestra.

Ce qui agaçait le responsable du protocole et presque tous les autres qui avaient quelque chose à voir avec les Kennedy ici, c’était leur habitude de se présenter en retard à chaque rendez-vous.

Les Allemands de ce siècle n’ont pas joui d’une réputation à l’étranger pour leurs bonnes manières, mais un point d’étiquette qu’ils observent attentivement est la ponctualité.

C’est ainsi que le retard de Kennedy a fait une mauvaise impression, non seulement sur leurs hôtes officiels mais aussi sur la presse allemande.

L’occasion était un concert-bénéfice au Beethoven Hall, avec Mme Kennedy en tant que lectrice de la performance du Pops Orchestra de «Peter and the Wolf» de Prokofiev.

Une critique de Die Welt de Hambourg a déclaré qu’elle avait fait le travail «avec la voix d’un présentateur de nouvelles qui souffrait depuis longtemps».

L’attente des Kennedy en Allemagne a commencé à Hambourg, où Mme Kennedy a dormi pendant une réception prévue pour elle. Elle s’est poursuivie à Bonn, à la mairie, où elle a fait attendre le maire Peter Kramer et son groupe de pompiers pendant 40 minutes jusqu’à ce qu’elle se présente en jean bleu.

Pendant ce temps, le sénateur Kennedy était en retard pour un rendez-vous avec le ministre de la Chancellerie Horst Ehmke, qui est resté une demi-heure avec une impatience croissante sur les marches du Schaumberg Palace pour le saluer.

Ensemble, les Kennedy se sont présentés avec une heure de retard pour un cocktail donné par l’ambassadeur américain, Kenneth Rush, chez lui à Bad Godesberg.

Ne jouant aucun favori, ils ont continué à apparaître 90 minutes de retard lors d’une autre réception dans la banlieue de Rolansdeck. L’hôte, Helmut Kohl, ministre-président de Rhénanie-Palatinat, a déclaré avec un peu de pierre: «Les Kennedys étaient toujours les bienvenus ici, et ce n’est pas différent aujourd’hui.»

Pendant ce temps, le ministre des Affaires étrangères Walter Scheel attendait de donner à manger aux Kennedy. Il a attendu deux heures.

Pour couronner le tout, Mme Kennedy s’est présentée en retard pour le concert.

Un diplomate américain a tenté d’apaiser les Allemands en expliquant que le retard était «coutumier et planifié» par les Kennedy comme un moyen d’augmenter l’anticipation de leurs auditoires.

Il n’y avait qu’un seul prix de consolation allemand pour le sénateur Kennedy. La principale voyante de Bonn, une tsigane du nom de Margarete Gussantier, qui se fait appeler Buchela, a prédit: «Vous serez présidente de l’Amérique, mais pas encore.

Il aurait répondu: «J’ai le temps».

– The International Herald Tribune, 23 avril 1971.

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