150000 coeurs peints, chacun pour une vie perdue à Covid-19 en Grande-Bretagne

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LONDRES – Paula Smith n’a pas pu retenir ses larmes alors qu’elle faisait face à une mer de coeurs rouges peints à la main recouvrant un mur le long de la Tamise, chacun étant unique, chacun représentant une personne décédée de Covid-19 en Grande-Bretagne.

Les larmes aux yeux, Mme Smith s’est remise au travail en peignant des dizaines de cœurs supplémentaires sur le mur du mémorial alors que les passants s’arrêtaient pour regarder. Un cœur était plus grand que les autres et elle y écrivait en lettres noires: «Frank Stevens 1941-2020» – un hommage à son père de 78 ans, décédé en avril dernier.

«Regardez combien de personnes nous avons perdues», a déclaré Mme Smith, 49 ans, qui portait un gilet qui lisait le National Covid Memorial Wall, alors qu’elle faisait un pas en arrière pour regarder son travail, sanglotant derrière son masque de protection. «Nous ne cessons de parler de chiffres, mais chaque cœur est une personne.»

Alors que les pays européens franchissaient le premier anniversaire des premiers décès de coronavirus et des restrictions de verrouillage ces dernières semaines, des monuments commémoratifs ont vu le jour à travers le continent pour rendre hommage à ceux qui ont été perdus à Covid-19.

L’initiative qui s’étend le long de la rive sud de la Tamise à Londres est peut-être l’un des efforts les plus importants à ce jour.

Les familles endeuillées ont rempli un mur de 6,5 pieds de haut avec des milliers de cœurs qui, selon eux, en contiendront finalement environ 150000, chacun pour une personne atteinte de Covid-19 marquée sur un certificat de décès en Grande-Bretagne. Le pays a jusqu’à présent enregistré un peu plus de 149 000 décès de ce type, le plus grand bilan en Europe et le cinquième au monde.

Le groupe derrière l’initiative, Covid-19 Bereaved Families for Justice, a déclaré qu’il espérait placer des histoires personnelles au cœur du récit national sur la pandémie.

«En tant que pays, nous devons nous engager dans ce qui s’est passé, avec l’ampleur de la perte», a déclaré Jo Goodman, cofondateur du groupe, qui comprend 3 000 personnes qui ont perdu un parent à cause de Covid-19.

Des dizaines de familles endeuillées ont peint des cœurs, mais les bénévoles peuvent également consacrer de quelques minutes à quelques heures de leur journée à aider à remplir le mur.

Entre deux blanchisseries et avant d’aller chercher son fils à la crèche, Jasmina Lijesevic a pris une heure mercredi matin pour faire sa part après avoir entendu parler de l’initiative sur Twitter. Mme Lijesevic a déclaré qu’elle n’avait pas perdu un être cher à Covid-19, mais qu’elle vivait à 10 minutes de la promenade où se trouve le mur, elle a dit qu’elle voulait aider ceux qui ne pouvaient pas venir.

«Tant d’histoires personnelles et tant de vies brisées», a déclaré Mme Lijesevic en scannant la multitude de cœurs rouges.

Le mémorial devrait éventuellement s’étendre du pont de Westminster, en face de Big Ben et des chambres du Parlement, jusqu’au pont de Lambeth, à environ 500 mètres. D’un côté, il fait face au Parlement, où certains législateurs ont appelé à une enquête publique sur la gestion de la pandémie par le gouvernement du Premier ministre Boris Johnson, et de l’autre, l’hôpital Saint-Thomas, où M. Johnson a été hospitalisé avec Covid. -19 l’année dernière.

Jeudi, les organisateurs ont déclaré avoir rempli un cinquième du mur. Ils espèrent terminer le mémorial d’ici la semaine prochaine, mais il a déjà attiré l’attention de nombreux habitants de la ville. Les coureurs et les marcheurs s’arrêtent pour en prendre des photos. Les familles avec des enfants en bas âge ralentissent pour rendre hommage. Les employés de l’hôpital pendant leur pause déjeuner échangent quelques mots avec les bénévoles.

L’expérience a été personnelle pour les familles endeuillées, dont beaucoup disent ne pas avoir eu un espace pour pleurer leurs proches.

«C’est thérapeutique», a déclaré Courteney Rumball, 20 ans, qui a perdu sa grand-mère à Covid-19 l’année dernière. « Vous n’avez pas vraiment la chance de pleurer avec les autres. »

Mme Rumball a déclaré qu’elle prévoyait de venir tous les jours cette semaine et s’est concentrée mercredi sur le remplissage de certains cœurs avec les noms des personnes décédées de Covid-19.

Mme Goodman, co-fondatrice du groupe, a déclaré qu’elle souhaitait que le mémorial devienne un lieu de rassemblement pour les familles endeuillées. Le premier anniversaire de la mort de son père, Stuart Goodman, est vendredi, et cette semaine, elle a rencontré pour la première fois l’autre co-fondateur du groupe, Matt Fowler, qui a également perdu son père l’année dernière. «Nous avons été si isolés dans notre chagrin, que j’ai l’impression de pleurer dans une réalité suspendue», a déclaré Mme Goodman.

Les familles endeuillées ont appelé à une augmentation des services de soutien au deuil et à une enquête publique sur la réponse du gouvernement.

Avril Maddrell, professeur de géographie à l’Université de Reading en Angleterre, a déclaré que le National Covid Memorial Wall comblait un vide laissé par l’absence de monuments commémoratifs publics.

«Cela montre visuellement que 150 000 vies perdues à Covid méritent une enquête publique, et que cette énorme perte de vies ne peut pas être balayée sous le tapis d’un programme de vaccination réussi», a déclaré Mme Maddrell, qui a étudié comment les gens ont rendu hommage à ceux qui ont été perdus à Covid-19.

M. Johnson a promis une enquête publique sur la gestion de la pandémie, et les politiciens de l’opposition ont demandé qu’elle commence dès que les restrictions de verrouillage seront progressivement levées dans les semaines à venir. Mais M. Johnson a refusé de fixer une date.

Au mémorial, plusieurs volontaires ont exprimé leur colère face à la réponse du gouvernement à la pandémie. Mme Rumball, qui a perdu sa grand-mère, a déclaré qu’elle s’était sentie ignorée par le gouvernement de M. Johnson. Sa mère a peint des cœurs à côté d’elle en silence.

Mme Smith a déclaré que trop d’erreurs avaient été commises et qu’elle s’était sentie déçue par le National Health Service, dont les travailleurs ont souvent été salués par de nombreux membres du public et les médias comme des héros. «Personne n’était un héros pour mon père», dit-elle.

La Grande-Bretagne sort lentement d’un verrouillage de plusieurs mois et M. Johnson a promis un «bel été» à venir. Les sports de plein air ont repris cette semaine et comme des groupes de six sont désormais autorisés à se rassembler à l’extérieur, les foules se sont rassemblées dans les parcs de Londres pour se prélasser au soleil.

Le nombre de nouvelles infections et de décès a chuté ces dernières semaines, laissant espérer qu’un retour à la normale viendrait bientôt. Avec plus de 30,5 millions de personnes ayant reçu une première dose du vaccin – 45% de la population du pays – la Grande-Bretagne a lancé l’une des campagnes de vaccination les plus rapides au monde.

Pourtant, les autorités sanitaires ont averti que la troisième vague d’infections à coronavirus qui a balayé l’Europe continentale pourrait également atteindre la Grande-Bretagne.

Et les familles endeuillées ont déclaré que le retour à la normale serait impossible.

«Pour ceux d’entre nous qui ont perdu quelqu’un lors de la première vague, au printemps dernier, nous revivons tout maintenant», a déclaré Mme Goodman. «Hier soir, je ne pouvais pas dormir parce qu’il y a exactement un an, j’ai appris que mon père avait Covid, et il est mort quelques jours plus tard, donc avoir hâte de revenir à la normale est si difficile pour nous.

Alors que la pandémie fait toujours rage, les cœurs peints à la main en face du Parlement pourraient continuer à se propager pendant des semaines, même à un rythme plus lent. Pourtant, M. Fowler a dit qu’il espérait que cela s’arrêterait bientôt.

«Quand cela est fait, s’il vous plaît, plus de cœurs», dit-il.

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